Няма много проблеми, които да са банални, и всички те са взаимосвързани

Сега, когато RFU най-накрая назначи Стив Бортуик за старши треньор на Англия, той ще има доста голяма папка, когато стигне до бюрото си. Той ще трябва да определи приоритетите си и да се заеме с работа възможно най-бързо. Един от най-големите проблеми ще бъде, че няма много въпроси, които да са тривиални, и всички те, до известна степен, са взаимосвързани.

Първо, ще бъде интересно да видим окончателния треньорски екип на Бортуик, защото несигурността кой какво ще тренира и за колко време, не помогна на Англия в последните месеци на Еди Джоунс. Не съм привърженик на това да се дава възможност на нов треньор да работи в треньорския екип през цялото време. Добрите треньори, подписали добросъвестно договор, заслужават лоялност, а добрите старши треньори могат да работят с тях. Често мениджърите работят по принципа „всеки влиза, после всеки излиза“, но това е ужасно скъпо и означава, че няма приемственост в посланията към играчите от страна на треньорите и ръководството.

Второ, предстои да видим колко от треньорския екип на Бортуик в Лестър искат и могат да дойдат с него. От всички възможности само Кевин Синфийлд може да направи желязна обосновка за включването си в Англия. Напоследък стеснената защита на Англия означаваше, че тя постоянно изглеждаше уязвима в ширина и при кръстосани удари. Те трябва да възвърнат репутацията си на труден за побеждаване отбор, а това започва със защитата.

Бързо след това се появява необходимостта да бъдат стабилни при изпълнението на наказателните удари, което поставя Бортуик пред третия голям проблем. Английската схватка се подобрява, но е необходимо Кайл Синклер да се изравни с постигнатото от Елис Гендж по отношение на поставянето на противника под напрежение. Лайн-аутът им е функционален, но има разочароващия навик да не работи, когато наистина е необходимо, в 22-та метра на съперника. От всички функции на отбора, подреждането е единствената, която може да бъде подобрена просто чрез заучаване. Легендарното внимание на Бортуик към детайлите може да коригира тези точки и да даде на Англия правилната платформа, от която да атакува.

Трудно бихте могли да определите стила на нападение на Англия през последните 12 месеца и до известна степен не е необходимо той да бъде характеризиран с термини като експанзивен и амбициозен. Това, към което трябва да се върне, е да бъде ефективен и способен да се адаптира към случващото се на терена.

Въпреки това един аспект – четвъртият проблем на Бортуик – трябва да бъде решен: играта с удари. Няма нищо лошо в ритането на топката; Франция рита почти всяка топка, която получи в собствената си половина, но го прави с точен план. Те залагат на спечелването на дуелите при дълги удари и са готови да се възползват от лоши удари или когато защитниците вземат грешно решение за контраатака. Джоунс се похвали с факта, че обширни изследвания показват, че отборите, които ритат по-често, печелят по-често.

Подобно на всички статистически данни, това трябва да се анализира внимателно. Ритането на топката напред не е ефективно само по себе си; то изисква прецизност, а не упоритост. Няколко пъти в последните мачове Англия риташе от обърната топка, като предполагаше, че защитниците ще бъдат извън позиция. Това може и да беше така, но означаваше също, че преследвачите на Англия също бяха извън позиция, не можеха да упражнят необходимия натиск. Ирландия, под ръководството на Джо Шмидт, усъвършенства задушаващата игра с ритане, но оттогава запази най-добрите ѝ характеристики, като същевременно проявява по-голямо желание и способност да прилага с топка в ръка. Цялостното разнообразие в атакуващата им игра успява да се пребори дори с най-добрите защити в света и за да се конкурира, Англия трябва да е в състояние да направи същото.

По време на разцвета на Джоунс Англия разполагаше с разнообразие в атаката, което можеше да пречупи повечето защити, и това се дължеше на усъвършенствания модел на тичащите играчи като носещи топката и поддържащи играчи. През последните 12 месеца се наблюдаваше регрес към еднократното носене на топката и предвидимост на местата за контакт. Те все още могат да смажат някои отбори по този начин, но останалите седем най-добри отбора в света могат да се справят с такава опростеност.

Проблеми със селекцията

Всичко това води до петия и последен проблем: селекцията. Тук Бортуик ще бъде подложен на най-голямо изпитание. Джейк Уайт, треньорът на Южна Африка, спечелил световната купа, заяви, че 85% от успеха на един треньор се дължи на селекцията. Вземете правилните играчи и един среден треньорски екип може да ги накара да се справят добре. Сбъркайте и дори най-добрият треньорски екип няма да ги направи шампиони.

Ще са необходими още няколко статии, за да се критикуват проблемите на Англия със селекцията – те са многобройни. Може би най-разочароващото от действията или бездействията на Джоунс беше неуспехът му да определи стартовите полузащитници, центровете, задните редици и почти всички единици в отбора към края. Бортуик трябва да сложи край на тази несигурност, като същевременно има предвид планирането на приемствеността.

Както винаги, ръгби медиите няма да проявят особена симпатия към него, отвъд много краткия период на меден месец – успех, Стив, е всичко, което мога да кажа.