Бил Суини казва, че бившият старши треньор е бил обсебен от Световната купа – за сметка на Шестте нации

Еди Джоунс вярва, че е бил „прекалено мил“ с играчите си в Англия, което е довело до уволнението му като старши треньор преди две седмици.

62-годишният австралиец беше уволнен от RFU на 6 декември, които го замениха с бившия му асистент Стив Бортуик.

43-годишният Бортуик подписа миналия петък петгодишен договор, за да изведе Англия до Световното първенство през 2027 г. в Австралия, и веднага доведе със себе си Кевин Синфийлд, 42-годишната легенда на ръгби лигата, който беше негов треньор по защита в „Лестър Тайгърс“.

Джоунс има почитатели в Австралия – които са готови да го “ използва като оръжие“ на Световното първенство през 2023 г., като го включат в треньорския си щаб.

За първи път след напускането си след седем години в Англия Джоунс говори пълноценно, като заяви, че ще потвърди следващата си стъпка през януари. Въпреки постоянните критики за суровата среда, която е създал с Англия, Джоунс смята, че с играчите си е поомекнал.

„Преди 20 години, когато започнах с Wallabies, със сигурност бях прекалено строг към играчите“, казва той пред френския вестник Midi Olimpique. “ През годините обаче съм се развил много в управлението си. Дори смятам, че през последните години съм бил прекалено мил с играчите.“

Джоунс заяви, че е почувствал писането на оставката си, след като Англия е направила равенство 25:25 с Нова Зеландия през ноември.

„Имах среща с висшите директори на RFU“, добави Джоунс. „Усетих, че в този ден атмосферата беше странна. Те не бяха такива, каквито обикновено са с мен. След това британските медии станаха все по-критични. Тогава разбрах, че краят е близо.“

Бил Суини, главният изпълнителен директор на RFU, разкри, че Джоунс е бил уволнен заради слабите резултати и манията му по Световната купа.

„Резултатите постоянно бяха по-слаби от очакваното през последните 12 месеца“, каза той. „Не бяхме убедени, че ще се подобрят. Просто не изглеждаше, че се получава. Не мисля, че можеш да имаш мания по Световната купа веднъж на четири години и да отпишеш всичко останало заради тази цел.

„Искаме да спечелим всеки мач от Шестте нации и трябва да желаем да спечелим всеки мач от Шестте нации. Лично аз смятам, че този баланс е важен.

„Повечето разговори с Еди обикновено се въртят около Световните купи, независимо дали това е заради предишния му опит там, или защото никога не е печелил такава [като старши треньор]. Трябва да си конкурентоспособен в Шестте нации, а не само на Световната купа на всеки четири години.“

Суини обаче настоява, че не е имало влошаване на отношенията му с Джоунс, след като Дейвид Пембрук, най-близкият съветник на бившия старши треньор, се включи в секцията за коментари на „Таймс“ след есенните международни мачове, за да нарече Суини „хлъзгав“, след което бързо се извини.

„Нямаше абсолютно никакъв срив в отношенията с Еди“, казва Суини. Той очаква Джоунс да поеме тестова работа за Световната купа през 2023 г., тъй като не е подписал клауза за забрана на конкуренцията в споразумението си за прекратяване на договора с RFU. „Ще бъда изумен, ако той не е там“, каза Суини.

Суини за пръв път говори с Лестър за възможността Бортуик да поеме поста от Джоунс през август, но преди две седмици ускори този процес, за да го привлече незабавно. Миналата седмица RFU и „Тайгърс“ договориха компенсационен пакет за Бортуик и Синфийлд.

Бортуик иска да съсредоточи вниманието си върху английските играчи и заяви, че в момента отборът не е на световно ниво в нито една област.

„Не мисля, че Англия се нарежда в челната тройка в някой конкретен аспект на играта“, каза той.

Бортуик ще има право да избере свой собствен екип от асистенти и заяви, че ще търси извън Лестър и Англия, за да намери своя мечтан щаб.

Той ще разговаря с настоящите членове на стария щаб на Джоунс – Ричард Кокерил, Мартин Глийсън, Мат Праудфут и Брет Ходжсън, преди да реши да ги запази или да ги освободи. Вероятно Проудфут и Ходжсън ще бъдат първите, които ще напуснат постовете си.

След това Бортуик ще избере първия си състав и капитан през януари за два еднодневни тренировъчни лагера. Няма да има големи промени, тъй като от есента насам той има право да направи само пет промени в състава на Англия.

Той иска от английските играчи да насочат болката от 2022 г. към мача с Шотландия, с който след седем седмици се открива турнирът „Шестте нации“ през 2023 г.

„Нещото, което ме поразява, е колко много страдат играчите“, каза той. „Това, което трябва да направим, особено защото Шестте нации ще ни връхлетят за нула време, според мен за 47 дни, е да се уверим, че болката, която изпитват, ще я трансформираме още от началото на Шестте нации и ще вложим всичко от себе си в представянето на терена. Всеки един мач, който играеш за Англия, е от значение.“

Междувременно Лестър назначи Ричард Уигълзуърт за свой временен старши треньор. 39-годишният полузащитник се оттегли от игра.