Невероятно, но Еди Джоунс помоли Бортуик да прегледа мачовете на Англия по време на турнето им в Аржентина, докато той работеше с “ Lions „

Позволете ми да ви запозная с характера на Стив Бортуик. Когато бях старши треньор на Британските и Ирландските лъвове преди турнето в Нова Зеландия през 2017 г., Стив беше изключителен кандидат да стане централна фигура в моя треньорски екип.

Той можеше да е едва от една година в ролята си на треньор на нападателите в Англия при Еди Джоунс, но вече бях изключително впечатлен от детайлите и анализа, които беше внесъл в английския лайн-аут, което си личеше още от времето, когато бях треньор на Уелс.

Всъщност по това време за първи път формулирах плана за игра, когато се изправяхме срещу Англия, да избягваме да им даваме лайн-аути, защото те се бяха превърнали в доминираща характеристика на атакуващата им игра.

Стив имаше и репутацията на фантастичен работохолик.

Но до това турне на Лъвовете не знаех колко дълбок е неговият кладенец на трудолюбие и издръжливост.

Количеството детайли и анализи, които се изискваха по време на това турне, за да имаме някакъв шанс да победим All Blacks, бяха наистина невероятни.

Но това, което не е било разгласявано досега, е, че по време на турнето, освен ежедневната си работа с нас, Джоунс го е помолил да прегледа и мачовете на Англия по време на турнето им в Аржентина по същото време и да му предостави обратна връзка въпреки 16-часовата часова разлика.

Спомням си, че си помислих: „Уау, никога не бих очаквал това от един от моите треньори“. В крайна сметка той работеше ден и нощ, за да свърши всички неща, които трябваше да направи. Беше наистина трудно за него и аз му съчувствах. В крайна сметка той вършеше две работи по време на турнето на Лъвовете.

И макар че това означаваше, че рядко го виждахме вечер на по бира в хотела на отбора, това, което ме порази, беше фактът, че той никога не изрече и дума на оплакване, а просто се справяше, вечер след вечер. Сигурно е било изтощително преживяване.

Именно по време на това турне ми стана ясно, че Стив има качествата на бъдещ старши треньор на Англия.

Технически той е един от най-добрите треньори, които някога съм виждал в играта, и също така е един от най-добрите ученици в играта. Не се заблуждавайте от сдържаната му личност. Той непрекъснато се стреми да подобрява не само средата, в която се намира, но и собствените си умения като треньор.

Иска ми се да мисля, че по време на турнето на “ Лъвовете“ оказах известно влияние върху него от гледна точка на управлението на хора, което е изключително важно, когато поемеш най-високия пост.

По-късно в хода на сесията за въпроси и отговори той каза, че е попил много от турнето по отношение на начина, по който съм управлявал щаба и играчите, и съм сигурен, че ще продължи да израства и да развива този аспект от треньорския си стил.

Няма съмнение в техническите му способности, но когато станеш старши треньор на национален отбор, се сблъскваш с много повече предизвикателства, отколкото само с ръгбито, и често се налага да се учиш в процеса на работа, а Стив трябва да осъзнае, че предстоят големи предизвикателства и учене.

Най-големият ми съвет към Стив е да се увери, че е осигурил правилните хора около себе си, треньори, които иска и на които има доверие, подкрепа и да създаде усещането за приемственост и стабилност, което липсваше при Еди заради постоянните промени в щаба и играчите.

Ако погледнете количеството таланти в Англия и ресурсите на RFU, според мен те винаги трябва да са сред първите две или три страни в света. В интерес на истината, съотношението на победите и успехите на Еди беше доста добро, но критиките произтичаха от това, че се движеше в стил „влакче в увеселителен парк“, което просто не можеше да се очаква от една от най-силните нации в световното ръгби.

Понякога е здравословно да правиш промени в треньорския си екип, но също така искаш около себе си хора, на които имаш безрезервно доверие и които също така не се притесняват да те предизвикват, както и благоприятна среда за играчите, за да могат да дадат най-доброто от себе си.

Това е едно от първите неща, които ще направя, когато се срещна със състава на Уелс през новата година. Ще ги попитам: „Какво означава за вас да играете за Уелс? Какво означава фланелката за вас? Трябва да зададете тези въпроси и да създадете очаквания.

Освен това той трябва да се съсредоточи изцяло върху Шестте нации и да не се занимава с планирането на Световното първенство. Победата създава инерция, а Шестте нации са блестящо първенство сами по себе си. То също така възпроизвежда интензивността и натиска, подобни на Световната купа. По време на летните тренировъчни лагери ще има достатъчно време за подробно планиране за Франция.

И макар да пожелавам на Стив всичко най-добро в новата му работа, той не може да очаква милост, когато Англия пътува до Кардиф, за да се изправи срещу Уелс през февруари.

Победата ни над Англия в Кардиф през 2019 г. беше една от най-приятните в кариерата ми. Ще ви разкажа подробно защо друг път.