Парижкото шоу на Фин Ръсел е на висотата на Мулен Руж, но кабарето събира багажа си и напуска града – следващата спирка е Бат.

Racing 92 изглеждаше идеалното място за шотландския халф – клуб, в който той можеше да демонстрира богатите си таланти, а и разполагаше със съотборници, за които си струваше да умре. Тяхното непринудено, нестандартно ръгби изглежда далеч от прозаичната, ритаща игра, предпочитана от Бат през този сезон, но именно към Уест Кънтри се насочва Ръсел.

Той ще се премести на „Recreation Ground“ след Световното първенство по ръгби догодина, като във вторник Бат потвърдиха, че са подписали договор с 30-годишния играч. Те не уточниха продължителността на договора на Ръсел, но се предполага, че той ще бъде на стойност около 1 млн. паунда годишно.

Не можеш да похарчиш толкова пари за изключителен играч и да не му предоставиш инструментите, за да си свърши работата. Бат са в разгара на трансформация. Осемнадесетте поражения ги доведоха до дъното на Gallagher Premiership през миналия сезон и предизвикаха обновяване на треньорския щаб през лятото. Сега начело е Йохан ван Граан, който при поемането на поста в началото на кампанията заяви, че иска да „мечтае мащабно“. Понастоящем Бат са осми в таблицата с 11 отбора, но през този сезон се наблюдава по-голяма издръжливост, въпреки че талантът им е в недостиг.

Треньорският щаб на Глазгоу Уориърс беше изненадан от това колко много Бат риташе топката по време на неотдавнашния мач за Challenge Cup на Rec и на пръв поглед философията на ван Граан изглежда малко вероятно да съвпадне с изобретенията на Ръсел. Може би обаче това е сигнал за посоката, в която южноафриканският треньор иска да поведе клуба, добавяйки творческа опорна точка, след като е подредил основите.

Заедно с Ръсел ще има някои познати лица, най-вече вътрешният център Камерън Редпат. Двойката се комбинира с Крис Харис в оста на полузащитата, която помогна на Шотландия да победи Англия на „Туикънъм“ за първи път от 38 години през 2021 г.

Контузиите са допринесли за това Редпат да няма повече шансове на тестово ниво, но той се събра за кратко с Ръсел по време на разгромната победа на Шотландия над Аржентина през есента, като се появи от пейката, за да вкара първия си международен трай, след като халфът го разигра с перфектния шут.

Подобна комбинация би трябвало да накара привържениците на Бат да се захласнат по нея, а ако двойката продължи да развива вълнуващо партньорство, това ще бъде добра новина и за Шотландия.Редпат не е единственото познато лице на „Rec“, където Ръсел ще се събере с друг колега от Шотландия – Джош Бейлис, както и с бившия си съотборник от Глазгоу Уориърс – Д’Арси Рей, докато Бат се опитват да възвърнат предишния си блясък.

Въпреки че през последните години са в криза, Бат остава един от най-големите клубове на английското ръгби със силна фенска маса. Връзките им с Шотландия също са дълбоки, като Анди Никол ги изведе до славата на „Хайнекен Къп“ през 1998 г. – първият британски клуб, спечелил най-голямата купа в европейското клубно ръгби.

Ръсел беше близо до спечелването на трофея с Racing през 2020 г. и през този сезон ще направи последен опит с парижкия клуб, преди да върне ценния си талант в Обединеното кралство. Това би трябвало да се превърне в завладяващо шоу.