Ранното отстраняване на Еди Джоунс има смисъл, ако това означава по-добро представяне на Англия на Световното първенство

В добра форма съм, нахъсан съм и имам чувството, че мога да се бия с Майк Тайсън,“ Дони Лонг, загубил с нокаут в 1-вия рунд. „Планирам да вляза в неговата игра. Тайсън е уязвим, прави много грешки, мога да го нараня“, Лоренцо Бойд, загубил с нокаут във 2-ия рунд. „Планирам да използвам опита си, за да държа Тайсън на разстояние“, Джеси Фъргюсън, загубил с нокаут в 6-ия рунд. „Забравил съм за повече, отколкото Тайсън знае. Той трябва да ходи на училище, не се е изправял срещу истински боец като мен.“ Пинклон Томас, загубил с ТКО в 6-ия рунд. „Виждам се как нокаутирам Майк Тайсън зрелищно“, Франк Бруно, загубил с ТКО в 5-ия рунд.

Или, както казва Тайсън, всеки има план, докато не получи удар в зъбите.

Проектът на Стив Бортуик звучи обещаващо. По време на срещата в Туикънъм в понеделник той говори просто и добре за това какво според него се е объркало в Англия и как да се поправи. Предвид малкото време, с което разполага, той заяви, че иска да се концентрира върху опитите да внесе подобрения в две или три ключови области. Той не смяташе да излага кои са те, освен да каже, че негов приоритет ще бъде укрепването на статичните положения и гарантирането, че са „брилянтни в основите“ на играта. Освен това Бортуик говореше с неподправена страст за това колко много обича английското ръгби и как иска неговата страна да може да вдъхне същата гордост на всички останали.

Това беше убедително представяне. Той е педантичен, но неусложнен, честен, но безкомпромисен. Единственият проблем е, че все още не е изпробван. Лесно е да звучиш добре в първия ден на работа, тревожното за Бортуик е, че има само още 45 преди Англия да играе с Шотландия на „Туикънъм“. Това не е негова грешка. Той трябваше да започне работа след Световното първенство и вече е разговарял с Еди Джоунс за това как да се справи с този преход. След това RFU го ускори.

Тези Шест нации ще бъдат безмилостно въведение в тестовото ръгби. След Шотландия Англия играе с Италия, а след това с Уелс, който най-малкото ще бъде по-труден за побеждаване сега, когато отново е под ръководството на Уорън Гатланд. След това идва ред на Франция, която е в серия от 13 победи, а след това на Ирландия, която е начело в световната ранглиста.

Бортуик разполага с около шест седмици, а след това ще се изправи срещу треньори, които вече три години изпълняват четиригодишен план, който очевидно работи за тях. Англия загуби три мача в тазгодишното издание на „Шестте нации“ и три предишната година. Предполага се, че те трябва да са по-добри, но няма много доказателства, че това е така.

Бортуик казва, че е готов за натиска, на който ще бъде подложен, ако завършат на подобна позиция в първенството догодина. „През последните 22 години съм участвал в международното ръгби като играч или помощник-треньор в 17 от тях – казва той, – така че простият отговор на този въпрос е „да“. Но той не е такъв. Не може да бъде, докато не го преживее.

Затова не е чудно, че след като току-що е обяснил, че е уволнил Джоунс, защото резултатите не са били толкова добри, колкото са искали, главният изпълнителен директор на RFU Бил Суини изглежда не е пожелал да постави на Бортуик каквито и да било цели за изпълнение. „Виждаме, че това е една наистина вълнуваща нова ера за английското ръгби“, каза Суини, когато му бе зададен въпросът. „Смятаме, че това е нова глава. Това, което няма да направим, е да кажем веднага: „Между другото, ето една цел за Световната купа през 2023 г.“. Това е дългосрочно възстановяване.“

Девет месеца преди Световното първенство, за което през последните четири години казваха на всички да изчакат, RFU изведнъж изглеждат по-склонни да бъдат оценявани за това след него.

Отново попитан дали е убеден, че Англия на Бортуик ще се справи по-добре през следващата година, отколкото би се справила в други случаи, Суини стигна дотам, че каза, че според него Англия ще бъде „много конкурентоспособна“ в Световната купа. Жребият означава, че би трябвало да е така. Ако Англия премине през групата, ще се изправи на четвъртфинал срещу Австралия, която Джоунс е побеждавал 10 пъти от 11 мача, или срещу Уелс, когото е побеждавал осем пъти в същия брой мачове. Бихте го подкрепили да го направи отново, особено в елиминационен мач. След това са полуфиналите, а Джоунс не е губил нито един от тях.

RFU замени надеждата, че Англия на Бортуик може да се справи добре, с очакването, че Джоунс ще го направи, защото се притесняваше, че отборът му няма да се справи. Като се има предвид начинът, по който Англия играе напоследък, може би са били прави. Но все пак изглежда странно да се залага девет месеца преди турнира, особено като се има предвид, че щяха да привлекат Бортуик след края му. Ако не са сигурни, че това е подобрило шансовете на Англия за победа, тогава какво са спечелили, като са направили промяната сега, освен по-добро извинение за това, че не са я направили?

Бортуик поне имаше друг добър отговор за всичко това. „Конкуренцията в момента на ниво Tier 1 е много, много висока“, каза той. „Всеки иска отбор на Англия, който да побеждава, но ние също така искаме отбор на Англия, който дори и да не побеждава, да играе по такъв начин, да се бори по такъв начин и да се състезава по такъв начин, че да можеш да застанеш зад него. Отбор, който може да не печели всеки мач и да не печели всяко състезание, но в който със сигурност можем да се гордеем с това, което прави. Моята работа е да изградя такъв отбор.“

Отново прозвуча като прекрасен треньор. Така че да, има надежда. Ще бъде интересно да видим докъде ще ги отведе това.