Проучването показва, че градът се нарежда на първо място по нива на интерес
Мнозинството от феновете на полуфинала за Световната купа са били от столицата

IMG нарече Лондон „спящ гигант“ на ръгби лигата и заяви, че успехът в столицата е на първо място в дневния им ред, когато става въпрос за промяна на дългосрочните перспективи на спорта. През май глобалната медийна компания сключи 12-годишен договор с властимащите в ръгби лигата в опит да направи революция в играта на терена и извън него, като до 2025 г. системата за лицензиране трябва да замени традиционното промотиране и изпадане в Суперлигата.

Вицепрезидентът на IMG по въпросите на спортния мениджмънт Мат Дуайър заявява, че привличането на вниманието на хората в Лондон и развитието на спорта в града е сред приоритетите им, след като проучванията им показаха, че градът се класира по-добре от традиционните градове на ръгби лигата в области като участие и интерес.

Убеждението, че Лондон може да се превърне в успешен град, се засили след полуфинала на Световната купа на Англия срещу Самоа на стадион „Емирейтс“ през ноември, когато по-голямата част от присъстващите бяха от столицата. Дуайър подчерта, че макар плановете да отнемат време, Лондон има потенциала да се превърне в сила на ръгби лигата през следващите години.

„Нещото, което ни изненада, е, че когато разгледахме всички данни, извадихте имената на градовете и разгледахте нивото на присъствие, интереса и няколко други показателя, Лондон беше на първо място и не мисля, че някой би предположил това“, каза той. „Всички седим и си мислим, че тук има спящ гигант: не казваме Лондон заради самия него, защото е Лондон. Казваме го, защото тук има бъдеще и показателите, които видяхме, го предполагат.“

Ръгби лигата и преди се е опитвала да има силно професионално присъствие в Лондон. Докато London Broncos бяха част от Суперлигата за продължителен период от време, сега те са клуб на непълен работен ден, който играе във второто ниво на спорта – Чемпиъншип. London Skolars играят в нивото под него, Лига 1. Дуайър изглежда изключва създаването на нов лондонски клуб, но предупреждава, че ръгби лигата трябва да се поучи от миналите си провали, когато става въпрос за столицата.

„Демографските данни от гледна точка на активността и интереса са много положителни, но ще се нуждаем от клуб, който да е конкурентен“, каза той. „Имам желание да работя и с двата клуба. Но етапа, на който се намираме сега, е да се върнем към миналото и да разберем какво можем да научим от него.

„Все още е много рано. Това е дългосрочен проект, няма да можем да щракнем с пръсти и 20 000 души да дойдат да гледат “ Broncos“. Но той има правилните основи.“