Наследяването на Стив Бортуик като временен старши треньор на Лестър означава, че феноменалната състезателна кариера на полузащитника е приключила

Дори по стандартите на една изключителна година, както за Лестър Тайгърс, така и за английския ръгби съюз като цяло, миналия петък беше доста трескав за Ричард Уигълзуърт.

Следобед той прие предложението да наследи Стив Бортуик и да стане временен старши треньор на „Лестър Тайгърс“. Но това означаваше също така, че приключва феноменалната си състезателна кариера. На следващия ден 39-годишният Уигълзуърт бе избран на пейката за гостуването на Клермон в турнира за Купата на шампионите. Имаше работа за вършене.

Въпреки че Уигълзуърт беше разговарял с Бортуик за поемането на поста през следващото лято, когато „тигрите“ подозираха, че Англия ще се обади, незабавното повишение се усещаше леко обезкуражаващо. Той не се гордее да признае това.

„Мисля, че клубът очакваше и планираше Стив да отиде [в Англия] след Световното първенство или през юни, защото доста активно разговаряше с определени хора по този въпрос“, обяснява Уигълзуърт, който се разделя със седем титли от Премиършип и три корони от Champions Cup.

„Аз бях един от тях, така че знаех, че те виждат нещо в мен. Що се отнася до графика, вероятно беше миналия петък, когато разбрах и казах „да“. Мислех ли да кажа „не“? Да, абсолютно. Все още играех. Все още си мислех: „Достатъчно добър ли съм за момчетата? Дали ще им свърша добра работа? Но в петък следобед взех решението си.“

„Знаех, че съботният мач ще бъде последният ми“, добавя той. „В петък вечер бързо се обаждах, за да се уверя, че майка ми и баща ми, съпругата ми и двете ми по-големи деца ще бъдат там, за да гледат. Те дойдоха, така че този ден бях развалина, защото всичко това се случваше, но правилните хора бяха там. Чувствам се така, сякаш съм спрял по наистина основателна причина“.

Оттогава не остана време за чувства – дори за един от най-награждаваните играчи в историята на страната. В събота предстои мач от Премиършип срещу Глостър. Освен че това е жизненоважно дерби в плейофите, в което петият отбор приема четвъртия, това е и първата среща за купата „Слейтър“ в чест на Ед Слейтър, бившия блокировач, който е диагностициран с моторно-невронно заболяване.

Уигълзуърт настоява, че „няма интерес“ да „разрушава основите“, положени от Бортуик и Кевин Синфийлд, който също се отправи към Туикънъм. Досегашните треньори на Лестър – Алед Уолтърс, Брет Дийкън, Том Харисън, Мат Смит и Мат Еверард – са надеждна група и са се обединили около новия си ръководител.

Що се отнася до подробностите, Уигълзуърт има още една година от договора си след тази. Тигрите няма да бързат с намирането на постоянен старши треньор, но се надяват бързо да привлекат още един полузащитник, като се има предвид, че и Бен Йънгс, и Джак ван Поортвлит вероятно ще бъдат избрани от Бортуик за Шестте нации. В тази връзка Уигълзуърт може да се окаже лишен от още играчи.

„Мина ми през ума, че [Бортуик] може да вземе няколко от нашите момчета“, казва Уигълзуърт. „Той винаги е казвал, че иска всички наши момчета да играят за Англия, а сега може да ги избере. Ще видим дали ще удържи на думата си. Сега той има от какво да избира, но предвиждам да вземе значителна част от нашите играчи – знам, че те са достатъчно добри. Може би и той мисли същото. Трябва обаче да блокират обаждането му.“

Уигълзуърт се надява, че ще може да позволи на треньорите си да „затворят лаптопите“ на Коледа. При това за следващия петък е насрочена още една решаваща среща със „Сейл Шаркс“. Новата му роля ще бъде безмилостна. След като е стискал зъби на всевъзможни треньорски позиции – от Оксфордския университет до Ealing Trailfinders през Канада, той е подготвен.