Смята се, че RFU довършва подробностите по радикален законодателен експеримент, при който височината на разрешената борба ще бъде намалена до пъпа в аматьорския спорт.

В началото на 2019 г. Френският ръгби съюз беше в криза. През предходната година имаше четири смъртни случая, свързани със сблъсъци на терена. Сред тях беше и Никола Шовен. 

Той е само на 19 години. Докато играеше за Stade Francais Espoirs, клубната формация до 21 г., беше ударен от двама души и счупи шиен прешлен, като получи фатални наранявания. Ян Мойсон, треньор в Рен, даде интервю за BBC, в което изрази съжаление за културата на големите сблъсъци. 

„Всички ние сме отговорни за развитието на ръгби, което предпочита сблъсъците пред движението“, каза той. „Медиите обичат, когато един играч се блъска в друг и го поваля на земята. Феновете пък се кефят, когато те играят като блъскащи се коли. Време е това да спре.“ 

В същия материал неврохирургът Жан Шазал прави паралел между нараняванията, получени от играчите на ръгби в общността, и цивилните граждани, които са имали „пътнотранспортни произшествия, преди да бъдат въведени предпазните колани и въздушните възглавници“. 

Служители на Френската федерация по ръгби поискаха спешен симпозиум за безопасност със „World Rugby“, който беше организиран през март 2019 г. в Маркоси, близо до Париж. Резултатът беше законопроект, който щеше да стартира през следващия сезон, насочен към аматьорската игра, или от Federale 2, надолу. 

Убеждението на FFR е, че елитната и развлекателната игра трябва да бъдат разделени чрез тази диференциация. Разрешената височина на захващане щеше да стигне до кръста и щеше да бъде позволено само едно захващане при всеки един контакт. 

Няма да има „блокиране“ в горната част на тялото на носещите играчи, а на самите тях ще бъде забранено „изнасянето на горната част на тялото напред“ – или изразеното навеждане – при контакт. Изглежда, че Футболният ръгби съюз ще повтори подобна инициатива през следващия сезон, насочена към третото и по-ниските нива в английската клубна пирамида. 

Един от нашите източници е бил обезпокоен от възможността за контакт с глава между двама играчи, ако, както се очаква, законната линия за борба се спусне до пъпа. Изглежда, че забраната на двойните единоборства ще реши този проблем. 

Всъщност FFR е доволна от резултатите, които бяха представени през първия ден на конференцията на медицинската комисия на World Rugby в Амстердам преди два месеца. 

Първоначално опитът с височината на захвата във Франция доведе до рязко увеличаване на наказанията. В извадка от над 50 мача от Federale 2 между септември и октомври 2019 г. имаше средно по 6,1 наказания на мач за високи хватки. 

Това е увеличение спрямо 2,2 през сезон 2018-19 г. Но между февруари и март, когато Covid прекъсна кампанията, броят на високите борби е спаднал до 3,8. 

Анализът на играта показа, че разтоварванията са се увеличили – от 12 на мач през 2018-19 г. на 19 през следващия сезон, както и средният брой пасове – от 178 на 193. Имало е и по-малко удари, които са намалели от 16 на мач до едва 11. 

Изключително важно е, че броят на контактите с глава е намалял от 9,5 на мач през 2018-19 г. до 3,5 на мач. Проучванията на World Rugby постоянно показват, че изправените захвати и сблъсъците с глава в главата са основната причина за сътресенията, но е естествено да се запитаме дали налагането на по-ниски захвати няма да увеличи риска от сблъсъци между главата и бедрата и главата и коленете. 

FFR разгледа двете най-горни аматьорски дивизии и използва броя на сините картони, използвани за отбелязване на предполагаеми или потвърдени сътресения, за да отчете, че през сезон 2018-19 г., преди пробното въвеждане на захватите, е имало 2,71 травми на главата на 1000 часа мачове. 

През сезон 2021-22 г. този показател е спаднал до 2,24 наранявания на главата на 1000 часа. От 604 клуба, които отговориха на анкетата, 59% са доволни от новите закони. Малко повече от половината, 51%, от анкетираните са убедени, че играчите имат „по-голяма сигурност“. 

Самата FFR вярва, че е намерила начин да повиши безопасността и да увеличи приемствеността, като в мачовете като цяло има по-малък брой ръкове, и казва, че експериментите ѝ са поставили под въпрос дългогодишни вредни навици по отношение на техниката на борба.

Въпреки това тя призовава към търпение. Нейтън Гики може да свидетелства за сложния преход. Той пътува до Париж през май, когато неговият отбор от Стратфорд на Ейвън се изправя срещу Sporting Club Universitaire. Отборът пристигна в петък и се наслади на няколко бири, преди да се изправи срещу домакините си на следващия ден. 

Двайсет минути преди началото съдията ги уведоми, че боричкането над кръста е незаконно. „Беше трудно да се справим с това, още повече с малко махмурлук“, спомня си Гики, който изчислява, че Стратфорд на Ейвън е изтърпял около 25 наказателни удара по време на загубата си. 

„Отнасяш наказания за борба около ребрата и под топката, което е сложно. Когато защитавахме собствената си линия, можеш да се снишиш само дотам. Мускулната ти памет ти подсказва да се опиташ да спреш изнасянето, особено на по-големи играчи, но не можеш. „Беше просто малко странно и накрая броят на наказателните ни удари стана малко смешен. 

Губехме и се прокрадна разочарование, защото се наказваха неща, които са законни в нашата страна. Когато дойдат при нас следващия път, ще играем по нашите правила… каквито и да са те към този момент.“ 

Треньорите подчертаха, че на защитниците трябва да се даде възможност да избират техниката на справяне и че форсирането на телата надолу може да бъде опасно в определени ситуации. Сериите от пренасяния „pick-and-go“ се усещат като особено сложни, особено ако съдиите следят и позициите на тялото на носителите на топката. 

Понякога най-безопасното решение е нападателят да остане изправен и да поеме удара на противника. Надеждата е RFU да подкрепи играчите с координирани усилия от страна на съдиите и треньорите. 

Тази седмица спортният учен Рос Тъкър, влиятелна фигура в изследванията на World Rugby, заяви, че предишният опит на RFU в Championship Cup е бил „обречен от самото начало“. Този път той може да проследи как Франция изглежда се отдалечава от културата на „блъскащите се колички“.