Ричи Мо’унга скоро ще се сбогува с All Blacks, след като подписа договор в чужбина. Лиам Напиер разкрива колко струва сделката и разговаря с Мо’унга за това му решение.

Ричи Мо’унга мисли дълго и упорито, преди да се ангажира с тригодишен договор с японския клуб Toshiba, който променя живота му и според който той ще си тръгне от All Blacks на върха на силите си след Световното първенство догодина.

Мо’унга остава воден от желанието да спечели седма шампионска титла с “ Crusaders“ и да подтикне „All Blacks“ към успех на Световното първенство догодина. След това обаче той ще остави сериозна дупка, когато напусне новозеландското ръгби и замине за Япония с тригодишен договор, за който „Herald“ разбира, че е на стойност около 2 милиона долара на сезон.

С тази сума Мо’унга ще се нареди сред най-високоплатените играчи в света, заедно с бившия “ All Black“ Чарлз Пиутау и Фин Ръсел, които ще прибират по около 1 млн. паунда (1,93 млн. долара) годишно след трансфера на шотландския плеймейкър от Racing в Bath след Световната купа.

Докато обмисляше многобройните фактори за вземането на такова важно решение в кариерата си, Мо’унга в крайна сметка бе повлиян от възможността да създаде условия за живот на семейството си, което включва двегодишната дъщеря Били и едногодишния син Марли.

„Когато хората отиват в чужбина, това е деликатно, но не можеш да скриеш факта, че това променя живота на мен и семейството ми“, каза Мо’унга пред Herald. „Работата ми като баща и съпруг е да осигуря семейството си и да го поставям на първо място в решенията. По принцип това е, което правя.

„Имам кратък прозорец да играя ръгби, така че се възползвам от това. Япония е наистина подходяща за мен и семейството ми, както и за възрастта, на която са децата ми. Вълнуваме се да се отдадем на културата там“

Макар че Мо’унга дебютира за All Blacks през 2017 г. и вече е изиграл 44 теста, едва тази година той наистина утвърди качествата си на първи избор за стартов номер 10.

Когато напусне след Световната купа, Мо’унга ще бъде на 29 години и ще навлезе в разцвета на силите си от гледна точка на опит и тактическа грамотност. Тъй като Beauden Barrett и Damian McKenzie също обмислят бъдещето си след Световната купа, дълбочината на десятките на All Blacks, готови за тестове, заплашва да бъде засегната.

Правилата за допустимост на новозеландското ръгби повеляват, че Мо’унга няма да бъде на разположение на “ All Blacks“, докато е в Япония, което оставя играта тук без един от най-надарените таланти в атаката.

“ Дълъг и труден път“, каза Мо’унга за размисъла си да си тръгне от черната фланелка след Световното първенство. „Това е наистина трудно решение, защото чувствам, че започвам да навлизам в своя ритъм около това как искам да играя, как виждам себе си в тениската на All Blacks и в отбора. Това прави нещата наистина трудни. Когато претеглих шанса да създам страхотни спомени със семейството си и да ги устроя, това решение беше лесно.

„Трудно е обаче, защото чувствам, че това, което съм направил с фланелката на All Blacks, е 60-70 процента от това, което всъщност мога да дам. Чувствам, че в момента съм влязъл в крачка и навлизайки в годината на Световната купа, мога да направя много повече, така че това прави решението наистина трудно.“

Мо’унга може да се завърне в Нова Зеландия в средата на 2026 г. и да се включи в състава за Световната купа в Австралия през следващата година, като първо изиграе сезона в провинцията си. В този момент той ще бъде на 32 години. И все пак, след като три сезона е бил извън тестовото ръгби, няма гаранции, че ще играе за All Blacks по-нататък.

„Това оставя възможностите за мен преди Световната купа през 2027 г. Мога да видя къде се намира играта ми. All Blacks са брутални – един човек си тръгва, а друг се появява. Очаквам това да се случи; момчетата да изпълнят ролята и веднага да сложат своя отпечатък върху нея.

„Бих могъл да остана в Япония или евентуално да преследвам фланелката на All Blacks, ако тя е отворена и аз съм готов за това предизвикателство, но разбирам, че това няма да се случи просто така.“

Крейг Иннес, ръководител на операциите на Wasserman Rugby в Япония, не потвърди конкретната заплата на Мо’унга, но заяви, че японските отбори от Първа лига започват да оценяват важността на подписването на договори с играчи от световна класа не само заради способността им да претендират за шампионски титли, но и заради привлекателността, която генерират, докато се стремят да изградят фенски бази.

„Договорът на Ричи е отражение както на звездните му качества, така и, разбира се, на способностите му на терена – каза Инес. „Би било справедливо да се каже, че тази сделка представлява и значителна промяна в начина на определяне на възнаграждението на играчите.“

Едногодишните ваканции станаха нещо обичайно за елитните All Blacks, но удълженият договор на Мо’унга с Toshiba сигнализира за разместване на пластовете, тъй като водещите японски клубове се стремят да подписват с играчите по-дългосрочни договори. И явно са готови да плащат главозамайващи суми, за да привлекат влиятелни „All Blacks“.

„Причината за трите години е да възнаградя отбора, в който отивам в Япония, и да ги накарам да разберат, че не съм там само за да си подпечатам билет, да бъда там една година и отново да си тръгна“, каза Мо’унга. „Ще инвестирам себе си в даден клуб и ще направя всичко възможно да му помогна да спечели шампионата.

„Отиването в Япония е различен стил на игра, но мотивацията ми е все същата – да искам да побеждавам и да печеля шампионати. Три години ми дават най-добрия шанс да се запозная с играчите и да имам влиянието, което знам, че имам.“

Мо’унга ще се присъедини към познати лица в тренирания от Тод Блекадър отбор Toshiba, като сред тях са бившият център/крило на All Blacks и Crusaders Сета Таманивалу и японският капитан Майкъл Лийч, а през 2024 г. ще се присъедини още едно високопоставено новозеландско попълнение.

Преди това обаче той има недовършена работа. На Мо’унга му остават шест мача до стогодишния юбилей с “ Crusaders“. След това предстои участие в Световната купа във Франция.

„Една от целите, които искам да отбележа и която хората може би не смятат за наистина значима, е да изиграя 100 мача за Crusaders. Преди да започна да играя за Crusaders, това беше едно от нещата, които исках да направя. Ако успея да го направя, това ще бъде едно от най-големите постижения в моята ръгби кариера.

„Фактът, че това ще бъде последната ми година в Crusaders… Никога не съм бил по-мотивиран да вляза в сезона, за да бъда във форма, да бъда подготвен психически, да направя нещата както трябва и да играя най-добрия си футбол в годината на Световната купа. Наистина съм реалист по отношение на това и къде трябва да бъда концентриран.“

След като бъдещето му в дългосрочен план е уредено, Мо’унга похвали своя агент, бившата десетка на Canterbury и Crusaders, превърнал се в директор на Wasserman Rugby, Камерън Макинтайър, за това, че му е помогнал да постигне революционната сделка.

„Наистина е плашещо. Това е много голямо решение. Никога не искаш да гледаш назад със съжаление, така че наличието на човек като него беше от огромна полза. Не мога да се изкажа достатъчно добре за него и за всички в Wasserman за това, че ми помогнаха да сключа сделка, която наистина промени живота ми.