Пропът на Harlequins получи забрана за шест седмици – четири от тях условно – след като прие обвинението за коментарите, направени към Джейк Хинан

С тях е изпълнена почти всяка реч на бившия играч след вечеря; разкази за „шеги“ на игрището, когато мъжете са били мъже, а не самоопределящи се местоимения като днес. 

Знаете, че в крикета – „Ей, приятелю, много си напълнял“ се среща с остроумната реплика „Да, приятелю, дебел съм, защото всеки път, когато **** жена ти ми дава бисквита“. 

В днешно време всичко, което получаваш, е грижа за здравето – опитай се да летиш с Месершмит под задника си, приятелю, това е напрежение.

Разбира се, онези стари времена никога не са били толкова добри и истински смешните шеги са били малко. Ръгбито не е и никога не е било като крикета, където шестчасовата игра е прекъсвана от редовни паузи и време за шеги. 

От 17-годишната ми кариера на ръгбист от висшия ешелон има само няколко, които съм чувал истински, през повечето време или сте се карали, или сте си затаявали дъх. Нека не бягаме с мита, че някога е имало златна ера на шегата и всичко оттогава е било спускане в снежна пелена.

Очевидно няма официални правила за подобни неща, но аз бих предложил само две, които са неписани. Ако започнеш словесна война с обида, не можеш да се оплачеш, ако изстрелът ти от мускет бъде посрещнат от оръдие. Освен това, ако решите да преминете към тема, която е потенциално опасна, а споменаването на нечие семейство е такава, за вас важи това, което в правото наричат правило за черепа с яйчена обвивка. Това е принципът, според който обвиняемият трябва „да приеме жертвата такава, каквато я намери“. 

Казано по-просто, ако причините вреда на някого и тя се окаже по-лоша от предвидената, тъй като другият човек вече е болен, то вашата вина не е по-малка, въпреки че не сте могли да знаете това. Вие сте избрали да постъпите така – приемате всичко, което се случва.

Всичко това ни отвежда до любопитната тема за Джо Марлър. Първо, декларация за интерес: Въпреки че не съм приятел, познавам Марлър и го харесвам, но се опитах да остана максимално незаинтересован за неговата публикация.

Миналата седмица имаше пререкание между Марлър и кивито Джейк Хинан, флангови играч на Бристол. Инцидентът беше заснет и излъчен в социалните мрежи и се случва в момента на образуване на схватка. Чува се как Хинан казва: „Братко, ти си по-добър от това.“ Не е ясно какво е „това“, но е трудно думите на Хинан да се тълкуват като обида, каквото и да е предшествало. След това се чува как Марлър казва: „Явно не съм ти брат, нали? 

Няма как да съм от една и съща майка с теб, майка ти е к*ва“. Пет секунди по-късно Марлър повтаря: „Майка ти е крва“ и се стига до кратка разправия.

Марлър не може да разчита на неписано правило номер едно, тъй като не е отговорил на обида, а ескалирал една безобидна ситуация в спорна. След това той нарушава неписано правило две, като решава да спомене майката на Хинан, която, както казва Хинан по-късно на съдията Карл Диксън, „е в болница с рак“.

След мача Марлър доброволно поднася публично извинение, свързва се директно с Хинан, за да се извини, и се съобщава, че Хинан е приел извинението. Всичко това се случва преди Марлър да приеме обвинението от RFU по време на изслушването му, че поведението му е навредило на играта съгласно правило 5.12 на RFU. 

При разглеждането на шестседмичната забрана, от която четири седмици са отложени до края на сезона, председателят на дисциплинарната комисия Гарет Греъм се позова на основните ценности на ръгбито, като настоя, че те не са само маркетингови приказки и че в резултат на това Марлър трябва да бъде наказан.

Греъм продължи с думите: „Съдебният състав взе предвид лошото дисциплинарно минало на играча (като утежняващ фактор), както и факта, че той е приел обвинението и се е извинил на играча от Бристол (като смекчаващи фактори).“

 Утежняващите и смекчаващите обстоятелства са приети принципи в дисциплинарните изслушвания и правната логика на комисията не е опорочена. Все пак трябва да дойде момент, в който тези моменти започват да губят значението си.

Досието на Марлър за инциденти на терена, които са непочтени и неприлични, вече не беше добро и това го отличава от не особено доброто му общо дисциплинарно досие. 

Двуседмичната забрана за това, че нарече играча на Уелс Самсън Лий “ циганче“, беше последвана от десетседмична забрана за това, че през 2020 г. сграбчи гениталиите на капитана на Уелс Алун Уин Джоунс. В някакъв момент с Марлър RFU трябва ясно да покаже, че не иска той да продължава да се извинява за подобен тип инциденти, а да спре да ги допуска.

Ако основните ценности наистина имат значение, нямаше причина да се отлага каквато и да е част от наказанието на Марлър. Ако твърдите, че в неделя сутрин ви се казват по-лоши неща, а вие не се оплаквате, може би именно вие сте извън реда тук.