На първата си пресконференция в новата си роля Синфийлд разкри как диагнозата на неговия приятел е започнала пътя му към новата роля

Кевин Синфийлд разкри, че не само смелостта на Роб Бъроу – негов бивш съотборник, който се бори с болестта на двигателните неврони – го е вдъхновила да стартира една от най-големите благотворителни кампании в британския спорт, но и го е убедила да „поеме риска“, който категорично се е изплатил с неотдавнашното му назначение за треньор на защитата на Англия.

Ако подвигът на Синфийлд, който през ноември измина седем ултрамаратона в рамките на няколко дни, беше изключително впечатляващ – събра над 2 милиона паунда – то същото се отнася и за 16-месечния му спринт през тренировъчното поле на „другия код“, за да стане асистент на Стив Бортуик.

След като е изиграл само 18 мача в съюза, дипломирането на този велик ръгбист в 15-членния отбор не е нищо друго освен зашеметяващо и в първите си медийни задължения, откакто преди две седмици Бортуик го привлече от „Лестър Тайгърс“ в новия си мандат в „Червената роза“, Синфийлд изтъкна влиянието на дългогодишния си другар от „Лийдс“.

„Предисторията на това, защо се озовах тук, вероятно е важна“, каза 42-годишният Синфийлд. „Моят стар приятел беше диагностициран с болестта на двигателния неврон през декември 2019 г. и през следващите 12 месеца във Великобритания се случиха много неща с Ковид.

„Към края на тази година успях да направя първото [благотворително предизвикателство] и веднага след като завърших това предизвикателство, знаех, че трябва да направя нещо различно с живота си. Голяма част от това беше свързано с Роб.

„Той е изправен пред тази ужасяваща болест и осъзнах, че трябва да поема някои рискове и да намеря повече предизвикателства в живота си. Възможността в Лестър се появи [в края на 2021 г.], на която се нахвърлих, но ако ми бяхте казали на този етап, че след малко повече от година ще бъда тук с Англия, щях да се ощипя. Това беше невероятно пътуване.“

Синфийлд работи на Хийдингли в отбора на Rhinos, който представлява в продължение на 18 сезона и с който става водещият реализатор на точки в историята на Суперлигата, когато решава да смени отбора.

„Бях директор на ръгбито, но до голяма степен изпълнявах административна роля, тъй като бях завършил магистратура по бизнес науки“, казва той. 

„Помислих, че това ще бъде най-доброто за мен занапред. Но от играта получаваш толкова много удовлетворение, което не получаваш, когато се върнеш към нормалния живот. И аз се борих с това в продължение на няколко години. 

„Не бях изгубен, но се опитвах да запълня една празнота, която никога повече нямаше да мога да запълня. Тогава се натъкнах на треньорството. Никога преди не съм искал да бъда треньор, но след това наистина се наслаждавах на престоя си в Лестър. Работата със Стив, разбира се, и с играчите беше брилянтна и ми предложи възможността да помагам на хората, отгоре надолу.

„Отново всичко това се дължи на Роб. Много бързо след поставянето на диагнозата му осъзнах, че искам да помагам на хората и съм в състояние да го правя в ръгби среда, защото това е, което познавам.“

Кевин е „автентичен

Синфийлд оценява опасенията на привържениците, които може би се притесняват от изненадващия темп на неговото издигане. „Знам, че това беше толкова кратко време, но аз работих наистина упорито – каза той. „Имах много пропуски в знанията си [когато се присъедини към треньорския щаб на Лестър] и все още има част от мен, която трябва да преведе нещата. Въпреки това не крия този факт и с удоволствие го споделям с играчите. Нямам нищо против да греша, но ако греша, ще работя колкото се може по-усилено, за да съм сигурен, че няма да греша отново.“

От своя страна Бортуик е напълно убеден в своята дясна ръка, като преди пресконференцията на Синфийлд заяви пред репортери в университета в Глостър, че „Кевин е готов да говори, когато смята, че нещо не е правилно, а това не може да се каже за всеки“. Бортуик добавя: „Той е автентичен.“

Не може да има съмнение в това, точно както Англия трябва да е сигурна, че Синфийлд е отдаден на Бортуик след всички сътресения на режима на Еди Джоунс. „Работя с човек, който е невероятно страстен, който има невероятна съпричастност и разбиране на хората“, каза Синфийлд. „Той е толкова добър треньор, колкото никога не съм срещал. Той е изключителен. За мен е чест да работя с него.

„Беше наистина хубав момент вчера, когато трябваше да облека емблемата за първи път. Имах щастието да представям страната си в другия код и разбирам какво точно означава тя. Да дойда и да се запозная с играчите първо в Ливърпул вчера, а след това и тук днес [във втория от двата “ загряващи лагера“ на Англия, в които играчите преминаха през медицински тестове], беше невероятно.

„Оставя ме с невероятно вълнение за това, което е възможно тази година, първо в Шестте нации, започвайки с Шотландия следващия месец, а след това и по-нататък. Талантът, с който разполагаме, е прекрасен. Мога да видя блясъка и искрата в очите на играчите. Наистина съм впечатлен от всичко, което съм видял досега.“