Настоящата ситуация не е точно случай на стъпване на неутъпкана земя за Стюарт МакКлоски и неговата откровеност по отношение на настоящата ситуация на Ulster е извлечена от горчив опит.

По това време през 2017 г. перспективите също бяха мрачни, а “ Ulster“ преминаваше през серия от пет поражения от шест мача – четири от тях поред – в първия пълен сезон на Лес Кис начело на отбора.

Сега, когато последните лоши вибрации се опитват да се настанят трайно на „Рейвънхил“, МакКлоски лесно може да извади този спомен от рафта.

Тогава единствената победа на “ Ulster“ в тази злощастна поредица беше срещу „Connacht“ точно преди Коледа, а пораженията се натрупаха срещу „Clermont“, „Exeter“ и „Bordeaux“ в Европа – където „Ulster“ завърши на дъното на своята група – както и срещу „Leinster“ и „Scarlets“ в лигата.

„Хората се дразнят, когато сме загубили три от последните четири мача, през 2017 г. едва успяхме да спечелим победа и се борихме в Европа, така че в известен смисъл е хубаво, че стигнахме до място, където хората очакват от нас да получим първите две места в лигата и домакински четвъртфинали в Европа“, казва той.

Макар че външният шум обикновено се отхвърля като периферен, МакКлоски признава, че той оказва влияние вътре в отбора, който се опитва да се справи с настоящия спад във формата.

„Когато играеш за своята провинция и когато играеш толкова дълго, колкото аз, не ти пука и много от момчетата се интересуват доста дълбоко от това какво мислят всички“, добавя 30-годишният играч, който е един от малкото настоящи членове на отбора, които все още добавят стойност с изявите си.

„Мисля, че на някои момчета им липсва увереност и ръководството се справя с това по различни начини.

„Ще помагам на другите центрове и крила и се надявам да си върша работата по най-добрия начин.

„Някои от (критиките) вероятно са напълно оправдани, в известен смисъл, тъй като през последните две години хората започнаха да очакват добри представяния от отбора.

„Някои от тях могат да бъдат малко сурови, но, вижте, това се случва във всеки спорт.“

Наскоро той игра и с навехнат крак, който получи в Sale и от който трудно се отърва, което означава, че трябваше да отсъства от тренировките.

Определено постижение е да може да се представя при такива обстоятелства.

„Очевидно е, че ще имаш спадове във формата“, казва Макклоски, който спечели деветата си шапка срещу Австралия и се представи добре по време на международните мачове през ноември, когато наказанието на Бънди Аки и проблемите с контузията на Роби Хеншоу позволиха на играча от Бангор да получи рядка възможност за изява.

„Някои от резултатите, които имахме, изкараха вятъра от платната ни.

„Второто полувреме срещу Leinster, (след това) имахме Sale, знам, че беше абсолютен срам да отидем там и да изиграем този мач, но все пак трябваше да се представим по-добре от това и ми се струва, че все още сме с малко махмурлук от това по отношение на представянето ни.“

Във връзка с преодоляването на мрачното настроение вътрешният център на Ulster поглежда напред към списъка с мачовете: La Rochelle навън, Sale у дома в европейското завръщане, преди този сегмент да завърши с домашен сблъсък в URC срещу Stormers.

„Три победи биха били страхотни и вероятно сега ще си отхапем ръката за това“, заявява той в обратното броене до утрешната среща с Тревизо в Италия.

„Мисля, че е толкова клиширано, но през уикенда просто трябва да се притесняваме за собствените си задачи.

„Тази седмица просто ще се опитаме да навържем още няколко фази заедно, видяхте онзи трай, който вкарахме (срещу Мънстър). Знам, че това беше хубав пас от мен към Кат (Робърт Балукун), но ние подредихме шест или седем фази, преди да отбележим, така че ако можем да навържем фази върху фази, пространството ще се отвори.“

Наистина, подреждането на някои продължителни и структурирани разигравания може да допринесе за възстановяването.

„Все още усещам, че увереността е добра да продължим напред за отбор, който през последните няколко седмици игра далеч под нивото си“, продължава той.

„Намираме се на трето място в лигата, имаме мач аванс и все още имаме шанс да се класираме за следващия кръг в Европа.

„Колкото и да е зле през последния месец, все още сме на същото място или около него и ако се обърнем през следващите няколко седмици и постигнем резултати, все още сме в състояние да получим четвъртфинал, полуфинал в лигата и да се класираме за последните 16 в Европа.

„Това, което искаме да кажем, е всеки да се концентрира върху това да върши добре собствената си работа, да се концентрира върху собствените си задачи и да не се притеснява толкова за нещата от голямата картина.“

Звучи като добра отправна точка.