Без съмнение това е най-лошата спортна гледка през тази година – падането на звездата на американския футбол Деймар Хамлин по време на мача между Бъфало Билс и Синсинати Бенгалс в понеделник зашемети милионите хора, които го наблюдаваха на живо в най-гледаното телевизионно време.

Докато медицинският екип се бореше за спасяването на живота му на терена, веднага стана ясно, че той е получил сърдечен арест. За щастие медицинският персонал успял да възстанови работата на сърцето му и към момента на писане на статията Хамлин все още е в интензивното отделение и е в критично състояние. Можем само да се надяваме, че 24-годишният играч не е получил твърде големи увреждания на сърцето си и ще се възстанови напълно възможно най-скоро.

Американският футбол е наистина опасен спорт и аз просто се учудвам, че през сезона на Националната футболна лига ( NFL) не се случват много повече подобни инциденти с почти фатален край. В цялата история на NFL само един играч – Чък Хюз от Детройт Лайънс – е починал на игралното поле, когато е получил масивен инфаркт, докато е играл срещу Чикаго Беърс в началото на 70-те години.

В днешно време почти не минава седмица от сезона на NFL, в която играчите да не получат сериозни травми, като твърде често се срещат увреждания на мускулите, връзките и ставите. Счупените крайници са често срещани и дори с всички раменни протектори, протектори за тяло и каски, играчите на американски футбол знаят, че играят в рисков спорт, и разбира се, през последните години основният фокус е върху травмите на главата, като например мозъчното сътресение.

Колапсът на Хамлин е последван от сблъсък, при който той е ударен в гърдите, докато се бори с ресийвъра на „Бенгалс“ Тий Хигинс, и няма съмнение за груба игра. Това беше просто инцидент при игра, който е неразделна част от мача.

Случи се така, че наскоро обсъждах огромния въпрос за безопасността в ръгби съюза с няколко души, участващи в играта на всички нива. Те бяха единодушни, че най-голямата тревога, пред която е изправен нашият спорт, е разпространението на мозъчните сътресения и други травми на главата, не на последно място защото вече има сериозни доказателства, че мозъкът се уврежда в резултат на многократни сътресения.

Те обаче бяха единодушни, че ръгбито не трябва да върви по пътя на американския футбол и да въвежда каски. Както ми каза един бивш съдия, носенето на каски само би накарало ръгбистите да си мислят, че могат да приемат и нанасят удари с глава.

Когато за първи път започнах да играя през 70-те години на миналия век, единствената защита, която носехме, беше колан и предпазител за зъбите, като на някои играчи беше позволено да носят шапки за схватки, за да се предотвратят наранявания като карфиолови уши. Оттогава ръкавиците, раменните протектори и предпазителите на пищялите са разрешени, но в строгите разпоредби на Световното ръгби за всички „облекла на играчите“ се посочва, че протекторите са с цел безопасност и раменните протектори например не могат да бъдат по-дебели от 10 мм. Има специални правила за защита на гърдите на жените, а всички производители на защитна екипировка за мъже и жени трябва да отговарят на стандартите на World Rugby, за да могат да носят логото “ одобрено“.

Това е най-малкото, което може да се направи, и честно казано, не мисля, че може да се добави повече защита, без да се промени цялата етика и култура на нашия спорт.

Едно от нещата, които бих променил, е тренирането на борбата – областта от играта, която води до най-много контузии. Ще продължа да твърдя, че високите удари и ударите в главата трябва да продължат да се наказват строго, а това означава повече, а не по-малко червени картони.

Още от първия ден играчите трябва да бъдат обучавани на правилния начин за справяне с противник и на това как да бъдат посрещани. Според мен това е въпрос на уважение. Ако знаете как правилно да се справите с някого, тогава няма да го нараните, докато ще уважавате себе си и вероятно ще останете невредими, ако знаете как да издържите на борбата.

Ръгбито е контактен спорт и наранявания ще се случват, така че ако сте родител и синът или дъщеря ви искат да играят ръгби, дали не трябва да ги предупредите?

Мислил съм много по този въпрос, откакто преди време ми поставиха диагноза „болест на Паркинсон“, и истината е, че не знам какво е причинило болестта в мозъка ми и вероятно никога няма да знам. Всичко, което знам, е, че обичах да играя ръгби и основната физическа подготовка, която ми даде в тийнейджърските и двадесетте години, ми помогна доскоро.

Всеки, който се замисля за ръгби, трябва да прецени тези въпроси – дали несъмнените ползи, които ръгбито носи на хората, надвишават възможността от нараняване? Като цяло бих казал, че е така.

И така, щях ли да играя, ако знаех, че в петдесетте си години ще страдам от изхабени колене – едното от които вече е сменено – артритни тазобедрени стави и малката вероятност многобройните удари в главата да са причина за болестта ми на Паркинсон?

Със сигурност щях да играя славната игра, но знаейки това, което знам сега, щях да се грижа повече за себе си и вероятно да пия много по-малко бира. А може би не…

Междувременно мога да пожелая на всички, които се занимават с ръгби и всички спортове, успешна и безопасна Нова година.