Той умира на 10 януари 1983 г.

„Какво направи Каруин Джеймс толкова велик треньор по ръгби?“

Въпросът беше отправен към покойния Норман Люис – човек, който знаеше толкова много за Llanelli RFC, колкото почти никой друг по време на работата си като ръгби репортер за South Wales Evening Post, която сякаш обхващаше периода от ранната ледникова епоха до началото на регионалната ера.

„Колко време имаш?“ – попита Норм в отговор.

„Почти във всяко отношение той беше по-добър.“

И все пак истината е, че малцина познават Джеймс.

Ако го наречем загадка, обвита в мистерия, вътре в енигма, все още само ще загатнем за неговата дълбочина и сложност. „Той беше човекът, когото всички познаваха – и никой не познаваше“, се казваше веднъж за този син на Чефнейтин, който в краткия си за съжаление живот е събрал много, дори е работил за МИ5, шпионирайки руснаците по време на Студената война.

Преди 40 години тази седмица той е намерен мъртъв след очевиден сърдечен удар в хотелска стая в Амстердам. Бил е само на 53 години.

Никога не е признавал, че е гей – живял е в по-непросветени времена – но широко се приемаше, че е такъв. Мнозина се задоволиха да напишат, че той се е борил със сексуалната си идентичност до самия край.

Но какъв треньор по ръгби е бил – човек, изпреварил времето си, който е съставял досиета на противниците, преди това да стане модерно, който е насърчавал играчите да използват ума си толкова, колкото и мускулите си. „Всеки път, когато подавахме топката по линията на тренировката, той вървеше след нас, тормозеше ни и крещеше: „Мислете! Мислете! Мислете! Мислете!“, пише Бари Джон.

За Джеймс всичко започвало с основите, но той смятал психологическата страна на ръгбито за най-важния аспект на спорта. По време на турнето на „Лъвовете“ в Нова Зеландия през 1971 г. той превъзхожда по мислене „All Blacks“, както и когато се изправят срещу „Llanelli“ през 1972 г.

Имаше малки детайли, които му даваха предимство. Понякога преди мачовете той звънеше в метеорологичната служба, за да научи очакваната посока на вятъра за по-късно вечерта, преди да каже на Фил Бенет в коя посока да играе, ако спечели жребия. Той по-скоро убеждаваше играчите, отколкото ги инструктираше, като ги насърчаваше да изразяват себе си. Всички обаче знаеха, че са в присъствието на велик специалист.

Как така не е бил треньор на Уелс?

В Llanelli беше създадена структура, в която треньорът беше председател на селекционерите и имаше право да избира собствена комисия. Твърди се, че именно при тези условия Джеймс е бил готов да се кандидатира за треньор на Уелс. Това не се случи. Говори се, че някои от членовете на Уелския ръгби съюз са го възприемали като твърде голям индивидуалист, този интелектуалец от запад, който говорел свободно руски, който обичал поезията и класическата музика и който можел да говори за Дилън Томас, както и за Делм Томас, който се наслаждавал на творчеството на Бах почти толкова, колкото и на играта на Бени.

Така или иначе, един от биографите му, Алън Гибърд, който интервюира повече от сто души за книгата „“Into The Wind: The Life of Carwyn“, стига до заключението, че през 1974 г. Джеймс е бил просто уморен човек, а успехът от първите години на това десетилетие го е изтощил.

Несъмнено е, че е бил самотен.

Покойният Бенет си спомняше как веднъж двамата с Гарет Дженкинс закарали Джеймс до мястото, където живеел в Кардиф, и той ги помолил да се присъединят към него, за да пийнат по нещо. Било 3 часа сутринта. На сутринта имали работа, но в гласа на Каруин, размишляваше Бени, се долавяше отчаяние. Общуването очевидно липсваше в живота на човек, който се интересуваше от литература, политика, изкуство, история, хора и ръгби.

Той изглеждаше най-самотният човек на света, смяташе великият халф.

Бисерите на мъдростта обаче винаги бяха с него, съпроводени с щедрост на духа.

Журналистът от „Гардиън“ Франк Кийтинг, който за съжаление самият вече не е сред нас, веднъж си спомни как е разговарял с Джеймс по време на някои пътувания през международните уикенди, след като Каруин се бе прехвърлил в журналистиката. След това Кийтинг включвал предадените му златни зрънца информация в репортажите си за понеделник. Веднъж той се обади по телефона и чу как един от младшите редактори го приветства за експертните му познания за овалната топка, а човекът каза думи от рода на: “ Fair play, той си разбира от ръгби, Франк.“ Джеймс би се радвал на този разказ.

Най-великият треньор по ръгби в историята?

Мнозина смятат така.

Той си отиде твърде рано.

Но кралят-философ на уелското ръгби няма да бъде забравен.