След като тази седмица един от най-верните съюзници на Ръгби Австралия и милиардерът спонсор на Western Force бяха осъдени по обвинения в подкуп, в парижкия съд ще се проведе мащабен корупционен процес, който ще се отрази на света на ръгбито.

Вицепрезидентът на Световното ръгби Бернар Лапорт и строителният магнат Мохед Алтрад получиха условни присъди и петцифрени глоби от Парижкия наказателен съд във вторник заради множество бизнес сделки, сключени през последните пет години.

Лапорт, който е и президент на Френската федерация по ръгби и човекът, който има заслуга за спечелването от Франция на домакинството на Световната купа през следващата година при спорни обстоятелства, ще обжалва присъдата си от две години условен затвор и глобата от 117 000 долара.

Адвокатите на Altrad, собственик на френския клуб Montpellier и спонсор на Western Force, All Blacks и Black Ferns, все още не са обявили намеренията си. 74-годишният Altrad получи 18-месечна условна присъда и глоба в размер на 78 000 долара за активна корупция, търговия с вътрешна информация и злоупотреба с фирмени активи.

Осъдителните присъди предизвикаха шок в международното ръгби и принудиха световния ръководен орган на спорта да овладее щетите.

Лапорт се оттегли от постовете си в Световното ръгби в очакване на резултата от съдебното му обжалване, но независимо от това ще бъде разследван от наскоро назначения служител по етичните въпроси на Световното ръгби Нийл Халет.

Този ход оставя вакуум във властта на върха на управленското дърво на Световното ръгби, като подкрепата на Лапорт през 2020 г. е ключова за преизбирането на президента Бил Бомонт. Неговата позиция, ако остане вакантна, вероятно ще бъде заета от длъжностно лице от някой от големите съюзи на северното полукълбо – ход, който може да измести баланса на силите още повече от интересите на държавите от южното полукълбо – Австралия, Нова Зеландия, Южна Африка и Аржентина.

Близко до дома, в сряда All Blacks и Western Force обмисляха своите възможности. Нито една от двете страни не е имала роля в наказателното дело, заведено срещу Altrad, но и двете организации носят логото на Altrad Group на фланелките си, след като подписаха изгодни спонсорски договори с компанията.

„Force е в процес на обсъждане с Altrad Group и основните заинтересовани страни в клуба след присъдата на френския съд през нощта (WA време)“, се казва в изявление на Force.

„Force приема този въпрос много сериозно и ще потърси допълнителна информация от компанията. След това клубът ще преразгледа съответно спонсорството си с Altrad.“

NZR заяви пред stuff.co.nz, че иска спешна среща с представители на Altrad относно бъдещето на партньорството си за права за ползване на имената на стойност 120 млн. долара, а Western Force се очаква да последва примера им.

„От известно време обсъждаме възможността за такъв изход“, се казва в изявление на NZ Rugby. „Тъй като присъдата срещу г-н Алтрад вече е произнесена лично, незабавно ще се съберем отново с представители на компанията, както и с нашите ключови заинтересовани партньори.“

Световната игра ще продължи да се сблъсква с последствията от присъдата на Лапорт. Една от най-влиятелните фигури в международното ръгби, той беше в епицентъра на някои от най-противоречивите моменти в спорта напоследък.

През 2017 г., в качеството си на президент на FFR, той направи голям обрат, за да спечели Франция домакинството на Световната купа през 2023 г., след като независима техническа оценка определи Южна Африка за предпочитан домакин. Турнирът беше затънал в противоречия, а местният му шеф Клод Атчер беше уволнен за ръководене на незадоволителна фирмена култура. Атчер се изправи и пред съда по обвинения в корупция като част от делото на прокуратурата срещу Лапорт и беше глобен със 7800 долара за ролята си в скандала.

Въпреки това турнирът догодина е на път да донесе финансова печалба на Световното ръгби, като билетите бяха разпродадени тази седмица. Очаква се това да бъде и едно от най-завързаните първенства в историята на 35-годишния турнир.

Лапорт имаше ключова роля и за преизбирането на президента на Световното ръгби Бил Бомонт през 2020 г., който измести популярния претендент Агустин Пичот в предизборна битка, в която се видя, че прогресивните представители на играта (Пичот) се изправят срещу традиционалистите (Лапорт и Бомонт), които искаха да запазят статуквото.

Ръгби Австралия подкрепи програмата за реформи на Пичот, разочарована от неуспеха на Бомонт да осигури нови структури на световните състезания, но напоследък работи в тясно сътрудничество и с Бомонт, и с Лапорт, за да осигури правата за провеждане на Световната купа през 2027 г. и Световната купа за жени през 2029 г.

Осъдителните присъди на Алтрад и Лапорт са свързани с поредица от бизнес сделки, които двойката е предприела през 2017 г. и 2018 г., в които прокурорите успешно са доказали, че Лапорт е облагодетелствал Алтрад в редица ключови решения в замяна на плащане в размер на 280 000 долара, което е било оттеглено, когато е било разкрито от медиите.

От момента на произнасяне на присъдата Лапорт е под обсада във Франция, а основният му съперник в борда на FFR определи това като „земетресение“ за играта.

„Това е нечувано в ръгбито, това е земетресение. Никога не сме виждали президент на федерация да бъде осъден на две години затвор, дори и да е условно. Това е шокиращо“, заяви съперникът на Лапорта Флориан Грил пред AFP.

Френският министър на спорта Амели Удеа-Кастера се намеси, като заяви, че присъдата „затруднява“ Лапорт да продължи да работи във FFR, когато Франция се готви „да приеме нации от цял свят“.