За първи път старши треньорът на Уелс разкрива как загубата на дъщеря му е повлияла на кариерата и треньорската му философия

Уорън Гатланд е в завладяваща форма. През следващите два часа той говори разпалено по редица въпроси – от решението си да се завърне като старши треньор на Уелс до целта си да върне радостта в тестовото ръгби.

И все пак най-проникновеният и откриващ момент сякаш изненадва и двама ни.

Гатланд размишлява върху визията си за втория си мандат в Уелс и основните ценности на треньорската си философия, когато съзнанието му внезапно го отвежда на съвсем друго място: в деня преди почти 31 години, когато светът му се преобръща с главата надолу от трагедия, която, както разкрива, определя кариерата му.

Въпросният ден е 17 януари 1992 г. – ден, който е трябвало да бъде изпълнен с необуздана радост.

По това време Гатланд е само на 28 години, но младата му треньорска кариера вече е започнала като играч/треньор в ирландския клуб “ Galwegians“, а съпругата му Труди, която очаква първото си дете, е приета в университетската болница в Galway, за да роди.

„Все още си спомням, че беше мъгливо утро, когато предишния ден пътувахме към болницата“, спомня си той. „Бременността беше преминала гладко; имахме няколко сканирания, но очевидно те не бяха толкова подробни, колкото са сега. Бяхме толкова развълнувани. Наистина очаквах с нетърпение бащинството.

„Когато дъщеря ни Шона се появи, тя беше с добро тегло, около три килограма и половина, и всичко изглеждаше наред. Но си спомням, че минути по-късно погледнах отсреща и видях, че една от медицинските сестри плаче и изведнъж се появиха специалисти. Не разбирах какво се случва.“
„Бяхме извън себе си от скръб

Причината за сълзите на медицинската сестра е, че бебето Шона се е родило със спина бифида, при която гръбначният мозък на бебето не се развива правилно в утробата, което води до пропуски в гръбначния стълб. По-късно скенер потвърждава, че състоянието ѝ е толкова тежко, че след консултация с професора по педиатрия в болницата двойката взема съкрушителното решение да не предприема хирургическа намеса. „Бяхме извън себе си от мъка“, спомня си Гатланд.

Това, което се случва след това, ще остави незаличима следа не само в живота, но и в кариерата му, емоционално наследство, което ще бъде в основата на треньорския му начин на мислене – въздействие, което той осъзнава едва наскоро, когато обмисля завръщането си към международната треньорска дейност.

„Никога досега не съм споделял тази история с никого“, добавя той. „Неведнъж съм говорил за Шона, но едва наскоро осъзнах въздействието на случилото се в дните след раждането ѝ върху живота ми и върху мен като треньор.“

През 1989 г. Galwegians правят голяма финансова инвестиция в привличането му от Нова Зеландия като част от опита си да спечелят промоция в All Ireland League, ирландското клубно състезание, което е създадено през следващата година.

„Година по-рано бяхме загубили в последната минута с дузпа за промоция, но когато се роди Шона, от клуба ми казаха, че трябва да се върна у дома в Нова Зеландия, въпреки че като шампиони на Connacht ни предстоеше плейоф за промоция, включващ мачове срещу останалите трима победители в провинциалните лиги“, добавя той.

„Казах, че мачът е огромен и че са инвестирали много пари в мен, но посланието от клуба беше „семейството ти е по-важно“ и че трябва да ги върна в Хамилтън.

„След известно време се обадих на клуба, за да им благодаря, че ми позволиха да върна Труди и Шона у дома, където имахме подкрепата на голямото ни семейство. Казах им, че нещата тук са уредени и ги попитах дали искат да се върна, за да участвам в плейофите. Клубът каза: „Бихте ли го направили?“ и аз казах „да“, защото исках да им се отплатя за съчувствието и разбирането.

„В моя труден момент клубът показа какво е готов да направи за мен, без да се притеснява за промоция или пари. Ставаше дума за ценности и за значението на семейството. Те можеха да ме помолят да остана, за да играя в плейофите, но за тях нямаше съмнение кое е по-важно. Затова, когато се прибрах у дома, осъзнах, че искам да се върна и да им дам нещо обратно, за да им благодаря за това, което направиха.

„Така че отлетях обратно за Ирландия и направихме равенство в първия мач, а след това спечелихме втория мач, който ни осигури промоцията, и след това отлетях обратно за Нова Зеландия, защото третият мач беше без значение.“
„Шона беше толкова специална

Гатланд никога не е забравил състраданието, което клубът е проявил, позволявайки му да прекара ценни моменти заедно, докато по-широкото му семейство се е събрало обратно в Хамилтън, и казва, че с Шона са ценили четирите месеца, изпълнени с любов и нежност, преди тя да издъхне на 13 май.

„Семейството беше блестящо, особено майката и бащата на Труди“, спомня си той. „Казаха ни, че има голяма опасност с размера на лезията на гърба на Шона, ако получи инфекция, тя да стигне до мозъка й и вероятно да я убие – но Труди беше просто невероятна и преди да почине, тя се излекува.

„Шона беше толкова специална и ако не беше тя, вероятно нямаше да имаме втората си дъщеря, Габи, която се появи 16 месеца по-късно, а след това и сина ни Брин. Те са плод на нейната ирония на съдбата.

Когато тя почина, поисках специално разрешение ковчегът ѝ да бъде положен върху ковчега на покойната ми баба, която е погребана в гробището Нюстед в Хамилтън.

„Бях особено близък с нея и в надгробната реч за Шона казахме, че тя е в безопасност в прегръдките на своята прабаба. Сега Шона щеше да е на 30 години, но все още често мисля за нея.“

Сега Гатланд признава, че именно състраданието, проявено от клуба на Galwegians в онзи труден момент, се е превърнало в „движещата сила“ зад бляскавата му треньорска кариера и обяснява защо винаги е поставял акцент върху значението на семейството в отборите, които е тренирал оттогава.

„Винаги съм имал някои основни ценности като трудовата етика и какво означава да облечеш фланелката. Семейството обаче също е много важно. Ако нещата се получават правилно извън терена с партньорите и семействата у дома, тогава винаги получаваш и повече от един играч. Не мисля, че хората осъзнават какво влияние може да окаже върху отбора, когато средата е правилна. Всички имаме късмета да се занимаваме с професионален спорт, но е важно да не забравяме кое е най-важното нещо, а то е семейството.“

Именно липсата на това чувство за семейство, което той бе създал по време на предишния си 12-годишен мандат в Уелс, включващ четири титли от „Шестте нации“, три Големи шлема и два пъти достигане до полуфинал на Световната купа, бе един от решаващите фактори за решението му да се върне в Кардиф, въпреки че имаше интерес от други национални отбори, както и от клуб в Япония.

Гатланд се надява, че събирането на всички заинтересовани страни в уелското ръгби на среща на високо равнище, на която да се обсъди пътят напред, може да спаси регионалната игра, ако всеки може да остави настрана личните си интереси в името на общото благо на играта. Той също така признава, че е длъжен да върне усмивката на нацията в тези трудни икономически времена.

Малцина привърженици на Уелс се усмихват след мрачната есен на терена, която доведе до уволнението на Уейн Пивак. Но докато пази скъпи спомени за Шона, Гатланд вярва, че с чувство за семейна сплотеност всичко е възможно.