В днешно време животът може да бъде като влакче в увеселителен парк, а през уикенда преживях възходи и падения, каквито може би никога не съм имал.

В събота сутринта присъствах на погребението на г-жа Мери Роуз Крозиър, майка на моя приятел Ед Крозиър, бивш президент на Шотландския ръгби съюз. Тя почина точно преди Коледа на 94-годишна възраст. Това, разбира се, беше тъжно събитие, но в красивата обстановка на църквата „Свети Патрик“ в Дъмбартън ми се стори, че прекрасната служба е доста вдъхновяваща, особено възпоменателната реч, произнесена от нейния син шериф Пол Крозиер, който изрази качествата на тази велика християнка.

По-късно същия ден спазих предварителен ангажимент и посетих пантомимата „Снежанка и седемте джуджета“ във Фестивалния театър в Единбург. Благодарение на брилянтността на Алън Стюарт, Грант Стот, Джордан Йънг и компания се развеселих изключително много и ако не сте имали възможност да я видите, направете си услуга и си вземете билет.

Чувам ви да казвате кога ще отиде на ръгби. Ами това е лесно. Очевидно пропуснах мача на Единбург срещу Зебре, но по-късно го гледах на най-интересните моменти и бях впечатлен от хъса на италианците, но още по-впечатлен от решителността на Единбург, а есето на Пади Харисън беше черешката на тортата – познаваме фермерското му семейство и от тях преди девет години взехме нашия Джак Ръсел териер Хамиш.

Неделният мач между Глазгоу Уориърс и Стормърс беше просто прекрасен, забавен от край до край с отдаденост на атакуващото ръгби и от двете страни. Да, “ Warriors “ оставиха най-интересното от мача за накрая срещу защитаващите титлата си шампиони, но това направи вълнуващото действие още по-запомнящо се. Със сигурност и двата ни професионални отбора могат да продължат напред и да се изкачат още по-нагоре в таблицата на URC.

И тогава научих ужасно тъжната новина за кончината на Кен Скотланд на 86-годишна възраст в дома му в Единбург в събота. Изведнъж радостта от двойната победа в URC се изпари. Това не беше изненада, тъй като знаех, че дълго време се е борил с рака, но все пак ме шокира смъртта на една истинска жива легенда на нашия спорт, който е бил 27 пъти капитан на Шотландия в епоха, когато е имало само пет нации и не е имало световни купи.

Срещнах го за първи път преди много години, но не в контекста на ръгбито, тъй като той беше уредник на замъка Броудик за Националния тръст на Шотландия, а по това време проучвах една книга. Кен се оказа отличен домакин и източник на информация, а много години по-късно се върнах при него за книгата “ Once Were Lions“ (Някога бяхме лъвове) от 2009 г., която написах в съавторство с моя стар колега Джеф Конър. Кен омаловажи ролята си в турнето на Британските и ирландските лъвове в Австралия и Нова Зеландия през 1959 г., но ми разказа много факти за това турне, тъй като си беше водил безупречен дневник на турнето, продължило пет месеца.

Както винаги, той беше скромен, но фактите говореха сами за себе си. По време на това турне той е играл в 22 от 33-те мача, включително в пет от шестте теста. Общо за това турне вкарва 22 есета, включително хеттрик в първия провинциален мач в Нова Зеландия срещу Hawke’s Bay. Лъвовете губят серията си от четири мача срещу All Blacks, но успяват да спечелят четвъртия и последен тест – благодарение на Кен и неговите колеги те нямат нищо против да загубят този тест. Той направи огромно впечатление на домакините и беше включен от новозеландската преса в отбора на годината. Един от спортните журналисти, Тери Маклийн, улови същността му: „Той се носеше като лято надолу през новозеландската защита“.

Причината, поради която беше толкова впечатляващ, беше, че Кен Скотланд играеше играта по различен начин. Обикновено на него се приписваше ролята на първия атакуващ халф-бек, поставил началото на културата, при която № 15 се включваше в атакуващата линия, вместо да стои отзад за по-сигурно. След него дойдоха JPR Уилямс, Серж Бланко и нашите Анди Ървайн, Гавин Хейстингс и Стюарт Хог. Ако това беше всичко, което направи Кен Скотланд, щеше да е достатъчно, за да бъде запомнен, но той също така помогна за революцията в ритането към вратата, като възприе метода “ round the corner“, който порази новозеландците и се превърна в стандарт.

Помогна му и това, че беше много бърз по целия терен и можеше да се върне, за да се справи, ако противникът получи топката. Освен това имаше страхотен ръгби мозък на терена и извън него.

Тъжно ми е, че си отиде, но още по-тъжно ми е, че се страхувам, че никога повече няма да видим подобен на него. С ръст 177 см и 69 килограма се съмнявам, че Кен Скотланд от 60-те години на миналия век щеше да може да играе в днешно време, когато се използват огромни тарани, което със сигурност е показателно за начина, по който ръгбито се е променило.