Осем месеца преди началото на Световното първенство по ръгби Австралия рискува да си върне треньора. Ще се отплати ли той?

Ако играчите на Wallabies успеят да намерят начин да бъдат безмилостни като шефовете си от Ръгби Австралия и хитри като новия си треньор, предстоят вълнуващи дни. Съобщението на РА, че Еди Джоунс се завръща като треньор на мъжкия отбор, ръководител на женската програма и шеф на ръководителите за петте години до Световната купа през 2027 г. в Австралия, е монументално.

Показвайки вратата на Дейв Рени и връчвайки на Джоунс ключовете от царството, РА отново се обърна към австралийски треньор и подкрепи визията му за връщане към „начина на Wallabies“: бързо бягащо ръгби, което се играе твърдо, но честно. Освен това те отправиха смел предупредителен изстрел към света преди Световното първенство през септември.

Джоунс има забележителен рекорд от 82% от победите и загубите на четирите Световни купи, на които е участвал. През 2001 г., в първата година от управлението му като треньор на Wallabies, само един гол в последната минута на Джони Уилкинсън застана между Джоунс и най-голямата награда в играта. През 2007 г., като ключов технически съветник на Южна Африка, той я спечели. А през 2019 г. изведе Англия до финала.

Въпреки че в понеделник РА го приветства като „най-добрия треньор в света“, уговорката към всички тези успехи на Световната купа е, че Джоунс никога не е извеждал отбор до трофея директно като старши треньор. Колко сладко би било да го направи през 2023 г., около 18 години след първата работа като треньор на Wallabies и по-малко от 12 месеца след като бе безцеремонно уволнен от Англия.

Когато RFU дръпна спусъка за Джоунс, те го подариха на Хамиш МакЛенан. Амбициозният председател на РА вече се беше допитал до Джоунс за завръщане като директор по ръгби, ако седемте му години в Англия приключат. И когато през 2022 г. “ Wallabies“ на Рени спечели само пет от 14-те теста – изпусна победите срещу Нова Зеландия, Франция и Ирландия и претърпя унизителни загуби срещу Аржентина и Италия – преследването на Джоунс набра скорост.

Когато миналата седмица Джоунс заяви пред „Гардиън“: „Аз не съм помощник-треньор, приятелю“, Рени усети мириса на кръв във водата, но се окопити. „Не сме обсъждали този въпрос“, каза той пред репортери. „Нямаме план за промени… Предполагам, че ще продължим напред.“ И все пак този месец Рени беше принуден да отрече, че е бил поканен да стане треньор на Кобе в Япония.

Докато Джоунс и МакЛенан изработваха петгодишен договор, Рени прекара декември в прегледи на играчите и планиране на Световната купа. Миналата седмица той за последен път заведе отбора от 44 души на лагер. В понеделник сутринта играчите се събраха отново на Zoom, където изпълнителният директор на РА Анди Маринос им съобщи, че Рени угасва в черно, а Джоунс се връща в „златния кръг“.

Въпреки че играчите на Австралия обичаха Рени и неговия нежен стремеж да открие тяхната мана (силата на елементарните сили на природата, въплътени в тях), назначението на Джоунс ще ги развълнува. Той ще се докосне до тяхната еднокръвна същност и ще освободи липсващия на отбора X-фактор: увереността да играят безстрашно, вдъхновяващо ръгби и умението да затварят напрегнати мачове.

Под ръководството на Джоунс, който е прочут майстор на изпълнението на задачите, най-работливите и най-тежките играчи ще процъфтяват. Ще се възобновят кръстосаните набези в юношеските и старшите редици на NRL (Джоунс намери Джордж Смит на пробен период в Sea Eagles през 2001 г. и го превърна в 100-те тестовo Wallaby), а мъртвите играчи ще бъдат изхвърлени (Джоунс прехвърли 112 играчи и 80 души треньорския екип в Англия).

Това е лоша новина за прекалено платените безделници като Таниела Тупу и спящото динамо Сулиаси Вунивалу, но добра новина за юношите на Wallabies през 2019 г., които ще формират ядрото на отбора за Световната купа през 2027 г. – Ангъс Бел, Ноа Лолесио и Марк Наваканитавасе (всички на 22 г.), Фрейзър МакРайт, Ник Фрост и Бен Доналдсън (на 23 г.). Джоунс започва да отделя диамантите от въглищата на 29 януари.

Освен играчите, РА дава на Джоунс възможности за модернизиране на програмите и пътя на Австралия. Wallaroos, които все още са аматьори за разлика от съперниците си от Англия и Нова Зеландия, ще станат професионалисти под управлението на Джоунс и ще надградят работата на своя златен отбор по Ръгби 7, за да оспорят Matildas и Diamonds като първите жени на спорта в Австралия навреме за собствената си Световна купа през 2027 г.

Джоунс обаче рискува и като шеф. Той е на 62 години и е по-близо до края, отколкото до началото. Въпреки че може да се похвали със 73% успеваемост в кариерата си (най-голямата от всички треньори на Англия), през 2022 г. той има баланс от 5-6 победи и загуби (38% успеваемост на Рени е най-лошата за Wallabies от 30 години насам). В зависимост от източника Джоунс е и маниак, мегаломан и луд.

Но сега той е лудият на Австралия. И след 24 години без Световна купа и твърде много сезони на слаби резултати феновете на Wallabies са, както каза един друг австралийски луд, „адски ядосани и няма да издържат повече“. Осем месеца преди най-голямата награда в ръгбито и при големи шансове за спечелването ѝ, РА хвърли заровете. Нещата току-що станаха интересни.