Англия на Бортуик се нуждае от добри резултати в „Шестте нации“, след като бе освиркана от терена на „Туикънъм“ след домакинската загуба от Южна Африка през ноември

Стив Бортуик, новоназначеният старши треньор на Англия, трябва да обяви състава си за Шестте нации днес. Когато го видим, ще разберем как той се опитва да балансира между нуждата Англия да изиграе приличен турнир и да подготви Световната купа по ръгби във Франция тази година.

Не се заблуждавайте, че Англия се нуждае от добър турнир на Шестте нации, след като беше освиркана след загубата от Южна Африка с 27:13 на „Туикънъм“ през ноември. Феновете бяха толкова разочаровани от представянето през миналата година, че меденият период на Бортуик можеше да продължи само до първия мач за Калкута Къп. Той знае, че трябва да спечели откриващия мач, особено у дома.

До известна степен изборът на местен треньор е по-лесен, отколкото на някой отвън. В продължение на няколко сезона Бортуик и неговият треньорски екип от Лестър са планирали да се изправят и да играят срещу потенциалния му избор на състав. Това е сравнително лесна работа, която трябва да се каже: „От кого се страхувахме и на кого обърнахме специално внимание, когато се изправихме срещу него?“

Бортуик ще е видял колко добре са проработили плановете му и следователно ще знае какви проблеми могат да имат неговите колеги треньори от „Шестте нации“ при подготовката на определени селекции. Това е много по-лесно, отколкото да дойдеш отвън и да правиш преценки за непознати играчи, повечето от които не си виждал да играят на живо и не си успял да определиш как реагират под напрежение.
Стилът е без значение

На първо място, Бортуик трябва да избягва да се въвлича в дебата за стила. Дали на даден отбор се слага етикет „стилен“, е без значение. Феновете и играчите с право искат отборът им да бъде ефективен.

Франция, отбор, който неотдавна беше възхваляван за своя стил и амбиция, също така рита – много. Важното е, че те са точни и смъртоносни, когато атакуват, и продължават да печелят. Както „тигрите“ на Бортуик установиха през миналия сезон, не може да се подценява колко много се повишава увереността при последователни победи.

Спортът е въпрос на увереност и ако погледнете деморализирания начин, по който Англия капитулира срещу Спрингбокс последния път, ще видите колко много се нуждаят от възстановяване на тази нагласа.

Бортуик поне ще има отново Оуен Фарел. Да, Фарел имаше късмет, че получи тази санкция за третото си отстраняване за съмнително единоборство. Да, това е цинично манипулиране на правилата, за да се освободи условно Фарел обратно в неговия клуб, така че отстраняването му да бъде изчерпано до момента, в който Англия се изправи срещу шотландците. Само не ми казвайте, че никоя друга международна федерация не би направила подобно нещо.
Фарел ще остане на централно място в отбора на Бортуик

За тези, които се надяват, че смяната на треньора може да сложи край на доминацията на Фарел в плановете на Англия, ще останат разочаровани. Връзките на Бортуик с Фарел в Англия и в клубовете му са отдавнашни и е малко вероятно той да ги прекъсне. Най-големият въпрос за Бортуик е дали е съгласен с мнозина, които смятат, че Фарел е средно добър международен център и че има играчи, които в комбинация и с течение на времето биха били по-добър избор?

Неотдавнашните контузии на Маркъс Смит можеха да улеснят малко тази главоблъсканица и да позволят на Фарел да започне на 10. Ако добавите Ману Туилаги и, да речем, Дан Кели около Фарел, ще получите незабавно, макар и очевидно, физическо предизвикателство за противниците. Хенри Слейд от резервната скамейка ще даде на Англия по-гъвкав подход, ако се налага по-късно в мача.

На позицията на полузащитник Бортуик ще даде знак дали центурионът Бен Йънгс е включен в плановете за Световната купа. Ако той няма да играе съществена роля, няма смисъл да бъде в състава. Джак ван Поортвлиет и Рафи Куирк са комбинациите, които може да се опитат без Йънгс, като винаги има възможност да се включат и тримата, след като съставът за Световната купа е увеличен на 33 души.

В задната редица вероятното включване на Том Уилис и Бен Ърл води до обсъждане на правилото за забрана на играчи извън Премиършип. Някои казват, че това правило е безсмислено, но то е осигурило дългосрочната жизнеспособност на Премиършип като пазарна единица и трябва да остане в сила, като изключенията са точно такива – еднократни според обстоятелствата.

И така, към въпроса за Кортни Лоус. Дали Бортуик ще продължи да се придържа към убеждението на Еди Джоунс, че той е твърде лек, за да играе във втора редица, и ще го запази като № 6? Ако това е така, Хю Тизард ще се превърне в основен играч.

Като последна забележка, от всички неща, които Кевин Синфийлд може да направи за Англия, основното сред многото е да спре Англия да дава толкова много ненужни наказания. Без значение колко труден за побеждаване е отборът на Бортуик, всичко това ще бъде подкопано, ако те не могат да се сравнят с пестеливостта на, да речем, отбора на Ирландия в това отношение.