Треньорското трио няма време за експерименти, тъй като надпреварата за тазгодишното Световно първенство по ръгби навлиза във финалната си фаза

Някога се казваше, че подготовката за Световната купа по ръгби през 2023 г. е постепенен процес. Хората обичаха да го обрисуват като педантичен четиригодишен проект, в който се набляга на постоянните постепенни постижения. След това всички изпаднаха в паника. Англия, Уелс и Австралия имат нови старши треньори с празни листове хартия и това, което се случи преди броени седмици, има старозаветен характер.

Защото изведнъж маратонът се превърна в масов спринт. Въпросните три съюза разчитат на способността на Стив Бортуик, Уорън Гатланд и Еди Джоунс да ускорят отборите си от 0 до 60 мили в час по-бързо, отколкото можеш да кажеш Top Gear. Усещането е като в едно от онези първоначално бавни състезания по колоездене на писта, когато всички започват да въртят педалите като луди.

Големият въпрос е кой от триото ще се окаже най-ефективен от принудителния си старт от място. В някои отношения напрежението е леко намалено, защото времето е толкова съкратено; в други отношения то е сериозно увеличено. Поне Бортуик и Гатланд имат известен опит с напрежението и стреса с Британските и Ирландските лъвове.

Джоунс от своя страна има още няколко ценни месеца до следващото излизане на Wallabies на терена. Бортуик и Гатланд трябва да се справят с бързо наближаващия шампионат на Шестте нации. Всичко, което могат да направят, е да се съсредоточат върху най-необходимото. Повечето стартиращи бизнеси ще се съгласят, че това не е 100% идеално.

Затова и липсваше пламък при обявяването на състава на Англия за Шестте нации в Туикънъм. Бортуик е педантичен човек, но едва ли има секунда за губене. Той се нуждае от хора, които да се представят тук и сега, а не да се занимават с потенциал. Както откриха Били Вунипола, Джони Мей и Джак Науел, кредитът в банката също вече е ограничено понятие.

Вместо това яснотата и простотата са новите девизи. Бортуик е подбрал най-добрите си играчи и тези, които са показали прилична форма напоследък. Това не би трябвало да е особено интересно, но след някои от селекционните лутания на миналия режим изглежда почти радикално. Елиът Дейли се завръща, защото играе добре, а не защото може да бъде подходящ залог за Световната купа. Същото важи и за Бен Ърл. И Макс Малинс. И Дан Коул.

„Разполагам с няколко фантастични играчи, които отчаяно искат да се справят добре и отчаяно искат да изградят отбор, с който всички да се гордеем“, каза Бортуик. Понякога простото заявяване на очевидното може да бъде музика за ушите.

Единствено капитанската лента, която се върна на Оуен Фарел, изглеждаше като пряко връщане към ерата на Джоунс. Дори и тук обаче Бортуик се опита да заздрави структурните основи около своя капитан, като обяви Кортни Лоус и Елис Гендж за свои вицекапитани. Потвърждавайки също така намерението си да тренира нападателите и да използва Ричард Кокерил като специализиран треньор по схватките, е достатъчно ясно къде са краткосрочните приоритети на Бортуик.

Вследствие на това Англия би трябвало да се превърне в по-стегната, по-добре организирана и по-концентрирана команда. Но на тестово ниво това трябва да са минималните стандарти. И колко време ще отнеме това? Тъй като съперниците също финализират съставите си, остава усещането, че всеки нов треньор ще има по-голяма продължителност в година извън Световната купа. В края на краищата има една належаща причина, поради която Футболният съюз по ръгби и Уелският съюз по ръгби решиха да разнищят нещата сега: съперниците им са доста по-напред от тях.

Бортуик вече се опасява от това, което една по-стабилна и сплотена Шотландия ще донесе на 4 февруари на “ Туикънъм“. „Предполагам, че те ще дойдат тук, изпълнени със самочувствие и с желание да ни надиграят“. Ако Гатланд по същия начин погледне на откриващия мач на своята страна срещу Ирландия през призмата на последните изяви на Leinster за Купата на шампионите, той има всички основания да се опита да смекчи очакванията.

Никой обаче не знае повече от Гатланд за изкуството да пренастроиш ръгби отбор за двойно по-кратко време. Хитрият състезател в него също ще иска да даде на Джоунс повод за размисъл, тъй като Уелс и Wallabies споделят една и съща група за Световната купа. Завръщането на Джоунс ще вдъхне кураж на Австралия, но уравнението ще се промени, ако Гатланд успее да преобрази накърненото самочувствие на Уелс и ако Джъстин Типурич, например, успее да поддържа формата си.

Подсилването на крехката увереност ще бъде и най-голямото предизвикателство пред Бортуик. Пристигналите в състава нови играчи, като крилата Оли Хасел-Колинс и Кейдън Мърли, носят минимален опит, но това не може да се каже за един или двама други. Чистотата звучи чудесно, но не е толкова лесно да се постигне в средата на сезона при тежки метеорологични условия, когато някои хора все още са наранени от миналите си преживявания с Англия.

В крайна сметка става дума по-скоро за възстановяване на вярата и за опит да се насърчат играчите поне да се наслаждават на ръгбито. Треньорите-чудо обикновено са тези, които инстинктивно разбират какъв стил и план на игра ще подхождат най-добре на състава, с който разполагат. Англия има много играчи и недостатъчно последователност, Уелс иска да ускори възстановяването си, Австралия трябва да спре да губи мачове и да върне на терена всички най-добри играчи.

Това прави следващите девет месеца още по-интересни. Дали и трите държави не са закъснели? Ще се окажат ли колективно вдъхновени решенията им да направят обрат, вместо да се придържат към ситуацията? Или тенденцията за рестартиране в 11 часа ще се окаже погрешна? Конвенционалната логика подсказва, че Бортуик, Гатланд и Джоунс трябва да си свършат работата. Ако някой от тях спечели Световната купа, мястото им в треньорската зала на славата ще бъде гарантирано.