Ексклузивно: Липсата на клауза за недопускане на конкуренция от RFU позволи на Ръгби Австралия да направи бърз ход за Еди Джоунс, след като го ухажваше от 2021 г.

Еди Джоунс е водил тайни разговори с Ръгби Австралия в продължение на 14 месеца, разкрива Telegraph Sport.

Джоунс, който беше назначен за старши треньор на Wallabies в неделя вечерта, е имал поне три срещи с ръководството на Ръгби Австралия, включително една по време на турнето с Англия миналото лято.

След уволнението си като старши треньор на Англия Джоунс получи петгодишен договор на мястото на новозеландеца Дейв Рени, с което се създаде потенциална възможност за пряк сблъсък с Англия на четвъртфиналите на Световната купа по ръгби по-късно тази година.

Забележително е, че това пътуване започна за първи път по време на вечеря в ресторант Gaucho в Ричмънд, югозападен Лондон, през ноември 2021 г.

Твърди се, че Джоунс се е срещнал там с председателя на Ръгби Австралия Хамиш МакЛенан и техния главен изпълнителен директор Анди Маринос след есенната кампания на Англия, която включваше победа с 32:15 над Wallabies на Twickenham.

Приема се, че Ръгби Австралия е инициирала срещата с цел да разбере „къде е главата му“ като част от първите стъпки, за да провери дали той би се заинтересувал да се върне в родината си и да заеме поста старши треньор на Wallabies след тазгодишното Световно първенство, когато договорът му с Англия изтича.

„Неговото разбиране за клубното ръгби [в Австралия], преместването на играчите в ръгби лигата и съюза, конкурентната среда и това, което трябваше да се направи, беше много впечатляващо“, спомня си Макленън.

Твърди се, че по време на срещата Джоунс се е ангажирал „на 100 процента“ с Англия до Световното първенство, а след това отново е посрещнал МакЛенън в дома му – на една ръка разстояние от моста „Сидни Харбър“ – където към него се е присъединил и Маринос за поверителна среща след турнето на Англия в Австралия през юли миналата година.

В момент, когато имаше интензивни спекулации относно бъдещето му като старши треньор, въпреки победата с 2:1 в серията, след втората поредна кампания на „Шестте нации“, която включваше три поражения, се твърди, че разговорът е бил съсредоточен върху „живота, ръгбито и бизнеса“.

Друга среща между Макленън и Джоунс е проведена по време на есенната серия през миналата година, когато работата му отново беше сериозно застрашена след катастрофални резултати.

Разговорите се възобновиха и засилиха само няколко дни, след като Джоунс беше уволнен от Футболния съюз по ръгби на 19 декември и заменен от Стив Бортуик.

Говори се, че Ръгби Австралия е учудена, че RFU не е настоял за клауза за невъзможност за конкуриране в обезщетението на Джоунс, което им е позволило да ускорят плановете си, довели до сключването на сделка между Джоунс и Макленън в края на миналата седмица, въпреки че за Джоунс имаше изгодни предложения и от Япония и Франция.

Договорът на Джоунс ще започне официално да действа на 29 януари – първата му среща ще бъде да присъства на финалите на Sydney Sevens на този ден – и ще включва следващите две световни първенства и турнето на Британските и Ирландските лъвове в Австралия през 2025 г.
„В никакъв случай не исках Еди да отиде при големите ни конкуренти

Привържениците на Англия несъмнено ще бъдат разтревожени, че Джоунс, който прекара последните седем години начело на “ Twickenham“, а последните три – в планиране на Световната купа във Франция, сега ще може да сподели интелектуалната си стойност с един от най-близките съперници на Бортуик. Феновете могат да се запитат и защо старши треньорът, на когото му остават две години до края на договора, е водил разговори с потенциални нови работодатели, докато отборът му се е борил да достигне висотите на Световното първенство през 2019 г.

„Ние сме големи приятели с момчетата от RFU“, заяви Макленън пред Telegraph Sport. „Когато чухме, че Еди е бил освободен, си казахме: „Уау!“ „После, когато чухме, че няма [клауза] за недопускане на конкуренция, си казахме: „Наистина!

„Няма как да искам човек като Еди да отиде при един от големите ни конкуренти. Неговите глобални познания за играта и нашите противникови страни са ненадминати. Не искахме един буйстващ Еди да е на свобода.“

В понеделник RFU защити решението си да не налага никакви ограничения на Джоунс – практика, която често е обичайна в компаниите със знакови имена, когато се заплаща на високопоставен служител.

„Когато RFU прекрати функциите на Еди като старши треньор на Англия, след като разгледа както правната, така и моралната гледна точка, беше решено, че би било неразумно да се ограничава Еди в търсенето на алтернативна работа“, заяви говорител на RFU.

Джоунс отказа да коментира.

Постиженията на МакЛенън в бизнеса – в момента той е председател на глобална компания за недвижими имоти в областта на цифровата реклама – показват, че той е готов да премести небето и земята в търсене на таланти, което доведе до шокиращото уволнение на Рени само седмица след като той настоя, че няма да прави промени в треньорския си състав.

В Ръгби Австралия имаше изненада от отказа му да работи с Джоунс и Макленън получи единодушната подкрепа на борда на директорите да продължи с назначаването на австралиеца.
„Еди и аз вярваме, че можем да дадем на Световната купа нов тласък

Приема се, че предложението на Ръгби Австралия към Джоунс е включвало обещание за структурни промени, които ще позволят структурата на Супер Ръгби да се уеднакви с централно договорената провинциална система в Ирландия, която позволи на отбора на Анди Фарел да се изкачи до №1 в световната ранглиста.

Твърди се, че решаващи фактори са били обещанието за пълен контрол над играчите – нещо, за което той копнееше по време на седемте си години в Англия – и възможността да бъде треньор на още две световни купи, както и на турнето на „Лъвовете“ и на световната купа за жени.

Ръгби Австралия също така е на път да сключи сделка с частен инвестиционен фонд, която ще даде на Джоунс средства за разработване на нова вътрешна структура.

“ Обявлението вече изпрати мълния в цялата екосистема на Австралия“, добави Макленън. „Еди и аз искрено вярваме, че можем да дадем нов тласък на Световната купа по ръгби по-късно тази година.“