Завръщането на Еди Джоунс в треньорския щаб на Wallabies може да даде на ръгбито в Австралия – и на целия спорт – тласък, от който отчаяно се нуждае

Възможността Еди Джоунс да бъде треньор на Wallabies срещу Англия през следващата година може да се окаже кошмар за Футболния съюз по ръгби, като липсата на клауза за забрана на конкуренцията в пакета за напускане на Джоунс преди Световната купа по ръгби ще се върне, за да ги ухапе. Но сред тези, които шумно се зарадваха на новината, че Джоунс се завръща у дома, за да тренира Wallabies, щяха да бъдат отделите за продажба на билети и маркетинг на Ръгби Австралия, които вече мечтаят за доходоносна серия с Британските и Ирландските лъвове през 2025 г.

Завръщането на Джоунс е ударна стъпка в момент, в който играта в Австралия би могла да получи нов тласък. Кой знае в каква форма ще бъдат “ Wallabies“ до момента, в който Австралия се изправи срещу Уелс на Уорън Гатланд в решаващия мач от група C в Марсилия по-късно тази година. Но ако дадем на Джоунс още няколко години за възстановяване и усъвършенстване на младите играчи, които обещават много, но все още не са се реализирали напълно, изведнъж серията на „Лъвовете“, която първоначално не беше достатъчно впечатляваща в сравнение с перспективата да се изправим срещу “ All Blacks“ или „Springboks“, ще стане много по-интригуваща.

Джоунс е треньор на „А“ отбора на Австралия, който печели над „Лъвовете“ през 2001 г., когато „Wallabies“ са водени от Род Маккинън и печелят серията от тестове с 2:1. И все пак, колкото и Джоунс да се е радвал на тази победа, тази е различна. Шанс, който се случва веднъж в живота, да поведе правилно страната си срещу отбора на Лъвовете, съдържащ редица играчи, чиито кариери подпомогна да се развият – и чиито силни и слаби страни познава добре – докато не бе изгонен от RFU през декември.

В състава на „лъвовете“ могат да попаднат Елис Гендж, Маро Итоже, Том Къри, Маркъс Смит, Оуен Фарел и Фреди Стюард, за много от които Джоунс осигури дебют или които се развиха под негово ръководство. Пример за това е Гендж, който от начинаещ ученик при пристигането на Джоунс се превърна в най-добрия loosehead на Англия, когато Джоунс си тръгна.

Но забравете за мачовете на терена – перспективата за взривоопасни пресконференции между Джоунс и който и да е негов колега е тази, която ще продава билети и ще привлича заглавия.

Джоунс ще се наслади на случая, независимо дали ще му предостави възможност да се сдърпа отново с някой нов играч, или още веднъж с Гатланд, ако новозеландецът се завърне за четвърти път начело на отбора.

Двамата не са били съперничещи си старши треньори от края на първия мандат на Гатланд с Уелс след Световната купа по ръгби през 2019 г., когато Гатланд предположи, че Англия може би е изиграла най-добрия си мач на турнира с полуфиналната победа над Нова Зеландия и че някои отбори „не винаги се разгръщат за финала“ (което се оказа предвидливо). Реакцията на Джоунс, когато му бе съобщено за коментарите на Гатланд? „Можете ли просто да изпратите моите най-добри пожелания на Уорън и да се уверите, че той се наслаждава на плейофа за трето-четвърто място“.

Анди Фарел, асистент на Гатланд по време на турнето в Нова Зеландия през 2017 г., а понастоящем старши треньор на отбор номер едно в света Ирландия, също би бил основен претендент. Фарел дори не би се ангажирал с похвалите на Джоунс за работата му преди последния сблъсък на Англия с Ирландия в Шестте нации през 2022 г. „Еди е казвал много пъти в миналото, че похвалите те правят слаб“, каза Фарел още през март. „Ние се грижим да се грижим за собствената си къща, да се подготвяме както трябва и да сме готови да се представим.“ Преди да добави по-кратко за психологическите нападки на Джоунс: „Не знам какво е това и не ме интересува, ако трябва да съм честен. Не виждам нуждата от него. Понякога не го разбирам, но ми харесва да го чета. Мисля, че е интригуващо.“

Тази нагласа със сигурност ще послужи на Фарел, ако той е начело на „Лъвовете“ и търси първа победа в серията от 12 години насам преди решаващия тест пред над 80 000 зрители в Сидни.

Новината ви кара да се замислите какво ли би било турнето на „лъвовете“ с Джоунс начело – перспектива, която сега изглежда почти невъзможна предвид новата му роля. Джоунс вярва, пишейки в книгата си за 2019 г., че коментарите му за „мръсните ирландци“ и наричането на Уелс „малко шиб… място“ в началото на мандата му начело на Англия, когато говори на една церемония, са провалили шансовете му да застане начело на „Лъвовете“, добавяйки, че все още се надява, че един ден ще получи такава възможност.

Е, Джоунс може никога да не стане треньор на Лъвовете, но да води Wallabies срещу тях е някаква утешителна награда. Като направи „Wallabies“ достатъчно конкурентоспособни, за да спечелят серия, и като се има предвид способността му да управлява сюжета чрез случайни словесни гранати, турнето на „Лъвовете“ изведнъж става много по-интересно. Ръгбито в Австралия ще спечели, без съмнение. Както и целият спорт.