Треньорът на Уелс засегна широк кръг от въпроси, след като определи състава си за Шестте нации

При завръщането си като треньор на Уелс Уорън Гатланд определи първия си състав за Шестте нации от четири години насам.

В изключително важната 2023 г., която ще завърши със Световната купа по ръгби, Гатланд избра четирима нови играчи и определи Кен Оуенс за свой капитан.

Ето всичко, което той имаше да каже…

Споделете историята на Кен Оуенс като капитан?

„Първо, той е страхотен човек. Като гледам състава, мисля, че ако избираме отбор, ако погледнете начина, по който игра през есента, и как се завърна след контузия, той вероятно е номер едно на тази позиция.

„Има още няколко позиции, на които хора ще се борят за местата си. Той ще бъде подложен на натиск и се надявам всички да са в една и съща лодка. Обмислях дали да не изберем млад капитан и да гледаме на това в перспектива.

„Говорейки с другите треньори, вероятно има няколко претендента след Световното първенство, където ще има значителни промени в състава. Кен беше избран да свърши тази работа и той ще се справи отлично.

„Това е (дълбочината зад Кен) и това е част от предизвикателството за нас – да създадем възможно най-голяма дълбочина по време на Шестте нации и докато играем във Франция.

„Изпитвам огромно уважение към Кен като човек и съм сигурен, че той ще бъде популярен сред играчите. Той носи сърцето си на ръкава, има изключителен ръгби интелект и се отнася добре с хората. Сигурен съм, че той ще бъде популярен сред играчите.“

Разкажете ни за четиримата дебютанти?

„Мейсън очевидно е голям мъж и има още какво да развива. В миналото той е тренирал с отбора, въпреки че не беше включен в състава.

„Бяхме впечатлени от няколко изпълнения, които видяхме. Определено има още какво да се желае.

„Кийран е малко по-различен. Той ми напомня на по-младия Скот Гибс по начина, по който играе, и по ръста си. Фантастична работа с крака при преминаването през линията на атака.

„Той е доста вълнуващ и това е страхотна възможност. При нападателите Рис е участвал в състава. Теди може да влезе и да видим какво може да донесе на състава.

„Това е позиция, в която трябва да развием известна дълбочина. Мисля, че предизвикателството е да се балансират по-възрастните играчи, които са били част от състава, с по-младите.

„Колко промени внасяте? Трябва да дадем възможности на тези младежи, които ще участват в Световната купа. Това е баланс. Мисля, че това е отразено в състава.

„Има опитни играчи, които искаме да бъдат част от него, но има и много играчи, които нямат много мачове зад гърба си и се нуждаят от повече опит.

„В миналото сме виждали отбори, които пристигат на Световните първенства с по-стари състави, а след това получават някои контузии. Изведнъж се появяват неопитни играчи.

„Това е част от нашето мислене. Важно е да се представим добре в Шестте нации, но трябва да мислим и за следващите 10 месеца.“

Дали Шестте нации са свободен удар с оглед на предстоящото Световно първенство?

„Има по-голяма картина, която трябва да се разгледа, но Шестте нации никога не са свободен шанс. Те са важни. Винаги са били важни за нас.

„За нас Шестте нации е моментът, в който точките са заложени на карта. Понякога есента е свободният шанс.

„В „Шестте нации“ нямаш свободен изстрел. Това е състезание, което искаш да спечелиш. Ирландия у дома е трудна, но това е страхотен мач за нас.

„Разпродаден стадион. Това е нещо, което можем да очакваме с нетърпение. Играят отбор номер едно в света и това ще бъде предизвикателство за нас“.

Спечелихте Големия шлем през първата си кампания през 2008 г. – имате ли по-трудна задача от предишния път?

„Да, вероятно е малко по-трудна. Тогава имаше регионални отбори, които се справяха добре, а ние избрахме много от Ospreys, което направи прехода по-лесен по отношение на отиването на Twickenham.

„Към националния отбор има много очаквания и предизвикателството за всички нас е, че искаме нашите регионални отбори да се състезават и да се справят по-добре в първенствата, в които участват.

„Те се справят добре в Европа, но са в долната половина на URC. Три от тях са в дъното на състезанието. Това е голямо предизвикателство за нас.

„Влизаме в Шестте нации и има огромни очаквания от страна на уелската общественост. През последните 20 години сме се справяли изключително добре. Вълнувам се, но съм наясно, че ни очакват някои предизвикателства“.

Обмисляхте ли да назначите по-млад капитан, както направихте със Сам Уорбъртън през 2011 г.?

„Помислих. Причината, поради която не го направих, беше, че вероятно има двама или трима играчи, които биха били в готовност след Световното първенство, но има по-възрастен играч, който може да ги изпревари на тяхната позиция.

„Проведохме добър дебат за това кой би могъл да бъде дългосрочен капитан на Уелс след Световната купа и имаше някои интересни кандидати, а също и някои силни претенденти.“

Обмисляхте ли да се отървете от старата гвардия?

„Да, мислил съм. Процесът на размисъл е, че това беше нещо, което трябваше да се направи по-рано.

„Мисля, че времето ни изтича. Част от този опит трябва да бъде в този отбор, за да помогне на младежите, които нямат много мачове на сметката си. Това беше процесът на мислене.“

Каква беше мисълта за назначаването на Майк Форшоу?

“ За Форшоу направих много проучвания. Вероятно той има много сходна биография с тази на Шон – играл е ръгби лига за Уигън и Великобритания.

„Той е доста близък до Анди Фарел. С опита, който е натрупал в ръгби съюза, е почувствал, че иска да предизвика себе си на следващото ниво.

„Говорих с много хора, които го оцениха много високо не само като треньор по ръгби, но и като човек. Това е важно за мен – да привлечем правилните хора, които ще донесат опит, но и ще помогнат за създаването на хармонична треньорска група.

15 години след спечелването на Големия шлем от първи опит, можете ли да спечелите Шестте нации този път?

„Преди 15 години това не беше за вярване, така че всичко е възможно. Аз съм изключително борбен и ще направя всичко, което е необходимо, за да доведа този отбор до положение, в което може да се конкурира с най-добрите отбори в света.

„Това ще отнеме известно време, но мога да гарантирам, че ще работим изключително усилено през следващите няколко седмици. Убеден съм, че ще се представим изключително добре в Шестте нации.“