Стартовият отбор на ръгби съюза се състои от 15 играчи – седем защитници и осем нападатели. Тук ще разгледаме всички позиции и ще обърнем внимание на някои от най-добрите играчи във всяка от тях.

Крайни защитници/Full back – номер 15

Фулбакът не е място за хора със слаби сърца, тъй като той е последната линия на защитата, така че единоборствата са задължителни, и заедно с крилата е човекът, който поема по-голямата част от високите топки. Във футбола те са като либера, които почистват бъркотията. Майк Браун, а в наши дни и Фреди Стюард, изкарват прехраната си с майсторството си във високите топки за Англия, но това не е всичко, което трябва да правят.

От № 15 се очаква да бъде добър изпълнител на удари, което е удобно в дните на закона за ударите 50:22, и да бъде заплаха в атака. Кристиан Калън, великият „All Black“, беше един от най-добрите атакуващи крайни защитници в историята на играта, а ударите му по атакуващата линия на скорост или бягането от дълбочина са достатъчни, за да накарат играчите от онази епоха, в която той се подвизаваше – между 1996 и 2002 г. за Нова Зеландия – да се изпотят.

Крила – номера 11 и 14

На теория крилата са ловците на слава, тъй като тяхната валута са есетата. Но в днешно време да си крило е много повече от това да се включиш в края на атаката на защитниците и да се хвърлиш в ъгъла.

Защитата, смелостта при високата топка, четенето на играта и работата с крайния защитник в задното поле са част от това. Джейсън Робинсън може да се похвали с много успешни есета, но той също така може да се защитава и рита с най-добрите.

Еди Джоунс, старши треньорът на Англия, има теория за повечето неща и има теория и за крилата. Той харесва това, което нарича работещо крило и бързо крило. А когато беше начело на Австралия, той също нямаше нищо против няколко големи крила като Уендъл Сейлър и Лоте Тукири.

Крилата не трябва просто да се мотаят и да чакат топката. Доброто крило излиза от своята странична линия, за да търси топката и да бяга от рамото на нападателите. Крис Аштън правеше това в продължение на години, като изпълняваше рейдове от Ръгби лигата, много от които не се получаваха, но когато се получаваха, той се справяше. Играта със Семи Радрара в Тулон му помогна.

Хубавото е, че крилата са с различни форми и размери – от Шейн Уилямс, висок около метър и седемдесет, и 70килограма, до Немани Надоло, висок около 2 метра, и около 125 килограма.

Център – номера 12 и 13

Вътрешният център (12) обикновено може да бъде един от двата вида. Дали треньорът иска едър играч, който ще се измъкне от линията на атаката, като Ману Туилаги, или играещ с топка 12, по-скоро в стила на Оуен Фарел или Мат Гито?

Или пък може да ги комбинира и да има и двамата в един и същи пакет като Маа Нону в по-късните му дни за Нова Зеландия. Добрата игра с удари, за да не се натоварва халфът, е огромен плюс.

13 – външният център – трябва да има добър външен пробив, удар и визия, но това е и едно от най-трудните места в задната линия за защита, а за 12 и 13 добрата защита е задължителна. Оста 10-12-13 обикновено се нарича полузащита.

Флай-халф – номер 10

Полузащитникът е генералът на отбора и обикновено взема ключови решения в атака, а често е и основният голмайстор на отбора. И те са с различни размери – от Маркъс Смит до Хандре Полард, но са очите и ушите на треньора на терена.

На практика във всяка атака халфът получава топката в ръцете си и или рита, или подава, всичко минава през десетката. Повечето от тях създават ситуации в задната линия и търсят пролуки в отбраната, а също така поддържат връзка с нападателите на лайн-аута, като им казват къде да подадат топката, за да започнат атаките.

Някои други бекове могат да опитат да изпълнят дроп-голове, но халфът е най-големият източник на този толкова пренебрегван начин за отбелязване на точки. Нова Зеландия търсеше три точки в късните етапи на четвъртфинала за Световната купа по ръгби през 2007 г. срещу Франция в Кардиф, но и двамата им основни флай-халфове – Дан Картър и Ник Евънс – бяха извън терена. Те не успяха и загубиха с 20:18.

Доскоро се приемаше, че халфът не харесва единоборствата, но всичко се промени, когато на сцената се появи Джони Уилкинсън и яките противникови центрове и задни редици се опитваха да пробият по неговия коридор. Обикновено те не опитваха повече.

Полузащитник (scrum half) – номер 9

Полузащитникът е свързващото звено между нападателите и защитниците, обикновено е добър комуникатор, който трябва да казва на играчите, които са два пъти по-високи и по-тежки от него, какво да правят, почти винаги е на ухото на съдията и обикновено е малко сприхав. Те не винаги са дребни; Тери Холмс и Майк Филипс неотдавна бяха големи колкото нападателите от задните редици.

Бързото подаване с двете ръце е един от основните елементи на уменията на полузащитника, както и страховитият бокс кик и търсенето на пролуки около пробивите. Ако сте Антоан Дюпон, можете да добавите към това и воденето на помощни връзки от полузащитници и крила.

Те може да са тромави, но полузащитниците трябва да са най-подготвените играчи на терена. Те трябва да стигат до всеки рък и маул и може да се очаква, че ще пробягат над 10 км на мач, ако останат в игра през цялото време.

Странно е, че като един от хората, които вземат решения в отбора, и част от така наречения гръбнак, те обикновено биват сменяни след около час игра.

Проп/Пилиер (Props) – номера 1 и 3

Съществуват различни видове пилиери – свободни (loosehead), плътни (tighthead) и редки зверове, които могат да играят и от двете страни – вижте Андрю Портър, Джейсън Леонард и Фран Котън.

Свободният проп, номер 1, е с глава от външната страна на срещуположния тесен проп при схватката и трябва да подкрепя хукъра и да се опитва да придвижи тесния проп назад и нагоре. Тесните пропове са мястото, където се печелят пари; с количеството напрежение, което преминава през гръбнака им, те печелят всяко пени от това.

При лайн-аут пилиерите обикновено са повдигачите, но най-вече те обичат схватките (scrum).

В старите времена мисълта, че проп държи топката в ръцете си повече от един или два пъти на мач, би предизвикала присмехулен поглед. Сега те се използват като носители на топката в средата на терена и уменията им за боравене с нея са се повишили. Мако Вунипола почти не би изглеждал на място в центъра с уменията си за игра с топка, както и пропа на „Red Roses“ Сара Берн.

Хукър/Талоньор – номер 2

Ако полузащитникът на отбора е този, който се занимава с играта на защитниците, то хукерът обикновено е двигателят на атаката, което изисква известно усилие, тъй като той е напълно беззащитен при схватките с ръце, увити около пилиерите.

Обикновено те са много борбени – вижте някое старо видео с играта на Брайън Мур, Шон Фицпатрик, Боби Уиндзор или Даниел Дуброка и ще разберете какво имаме предвид. Дуброка, както и Джон Смит, дори е играл като проп на тестово ниво.

Хвърлянето в лайн-аут или дартс е важна част от изкуството на хукъра. Едно грешно хвърляне в лайн-аута може да убие възможност за атака или да предизвика смут в защитата, но някои от тях смятаха тази част от работата си за странично шоу и просто хвърляха топката безразборно, но в днешно време не го правят и бихте подкрепили Джейми Джордж да удари двойни подавания в Александра Палас.

Един от много известните английски хукъри веднъж каза, че си върши работата, ако се бори добре в схватката, нанася удари и хвърля добре в коридорите. Това са основните неща, но има и нещо повече и се очаква от тях да се появят и с топката в ръка и да правят някои фантастични неща.

Заключващи/Блокировачи (Locks) – номера 4 и 5

Блокиращите играчи идват по двойки, но могат да бъдат много различни персонажи. Спомнете си за Бейкис Бота, насилника, и Виктор Матфийлд, краля на лайн-аутa, в стария отбор на Южна Африка или за Мартин Джонсън и Бен Кей в отбора на Англия през 2003 г.

Всички блокировачи или втори редици трябва да бъдат добри играчи на схватки и добри скачачи на лайн-аут; това са абсолютно задължителни неща. Най-силният в схватка от двамата обикновено застава зад тесния пилиер, но и двамата пилиери се чувстват много по-комфортно, ако имат добра сила, идваща от втория ред.

Някои от тях са професори на лайн-аутите, например Кей и Стив Бортуик, и поемат отговорността да изпълняват този елемент и да се опитват да разрушат този на противника. Те трябва да са силни в маула и колкото по-дълги са ръцете им, толкова по-добре за намесите и борбата за топката в тези ситуации.

От само себе си се разбира, че блокиращите играчи, както и всичко останало в ръгбито, сега са много по-големи, отколкото навремето. Бил Бомонт е бил капитан на Англия и на Британските и ирландските лъвове, но при ръст от 180 см сега вероятно не би могъл да се наложи като блокиращ. Маро Итоже, който е висок 2 м, вероятно е с перфектния ръст и размах на ръцете за блокировач.

Заден/Трети ред – номера 6, 7 и 8

Задната редица традиционно се състои от № 8, който влиза с главата си между блокиращите играчи в схватката, и двама флангови играчи – отворен (openside) и затворен )blindside), които се свързват с блокиращите играчи отстрани на схватката.

Блайндсайдът се разполага откъм късата страна на схватката, където има по-малко пространство между схватката и тъчлинията, а опънсайдът патрулира в свободните пространства. Някои отбори играят с леви и десни флангови играчи, което изисква универсални играчи.

Фланговите играчи, № 7 в целия свят, но № 6 в Южна Африка, са играчите, които правят атаки, трябва да бъдат царе на обръщанията, брутални защитници и свързващо звено в откритата игра. Блиндсайдовете, № 6 по света, но № 7 в Южна Африка, са ударните играчи, поради което там често може да бъде използван блокировач като Итоже или Кортни Лоус.

Наличието на голям № 6 също така дава на отбора още една възможност за игра в лайн-аута. Освен това те трябва да се грижат за противниковия № 8, когато той се движи от задната страна на схватката по късия фланг.

Номер 8 е търсачът на слава в задната редица, който се опитва да пробие, да направи голям преход в средата на терена, да разруши маула и да разбие противника. Могат да бъдат както такива, които се лутат по терена, но винаги са на правилната позиция, като Дийн Ричардс в разцвета на силите си, така и по-атлетични, с бърз ход в лайн-аута, като Кийрън Рийд.

Съставът на задната редица е спорна тема. През 90-те години на миналия век, когато Джак Роуъл беше треньор на Англия, Нийл Бек, висок метър и деветдесет, и в крайна сметка спечелил Световната купа в Ръгби 7, не можеше да се наложи. Роуъл избираше масивни задни редици, в които влизаха Ричардс, Бен Кларк и Тим Родбър, а Бек, възприеман като твърде дребен, получи редовна роля едва когато го пое Клайв Удуърд.

В някои отбори играеха заедно с двама оупънсайдъри, превръщайки пробива в приоритет, както направи Австралия с Майкъл Хупър и Дейвид Покок, Джоунс играеше с Том Къри, който обикновено е флангови играч, под № 8, а Лорънс Далаглио спечели повечето от ранните си мачове като флангови играч, преди да премине под № 8.

Резерван скамейка – номера от 16 до 23

Въздействащи играчи, играчи, които променят играта, треньорите могат да казват каквото си искат, но никой играч, който си заслужава, не иска да бъде на пейката от самото начало.

Списъкът на резервите в ръгби съюза на елитно ниво трябва да включва трима играчи в предните редици и обикновено е разделен на 5:3 нападатели и защитници или на 6:2, когато един от защитниците обикновено е полузащитник.

Задните защитници, които могат да играят на 10, 12, 13, 11, 14 или 15 място, са удобни за едно от тези места, но обикновено накрая проклинат своята гъвкавост, тъй като това означава, че са заклещени на пейката като резервни играчи, а не като стартови. Остин Хийли, който беше и превъзходен № 9, страдаше малко от това в един страхотен отбор на Англия.