Схватката се разпадна. Това не е само изявление за безкрайното губене на време и объркването сред играчите и съдиите, което срива на колене половината от схватките в съвременната игра – това е изявление за оцеляването на схватката като свещена част от ръгби съюза.

Схватката в сегашния си вид е критикувана от всички страни – и заслужава да бъде критикувана. Основната причина е, че да гледаш как нападателите от предната редица и техните колеги от нападението коленичат, почиват си и пият вода – както и как разговарят с треньора, който носи въпросната – е толкова скучно, колкото да гледаш как съхне боя.

Когато в крайна сметка съдията ги накара да образуват схватка, чистилището за феновете продължава, когато тя се срива на купчина и трябва да бъде подновена.

Това може да се случи още три-четири пъти, преди съдията да забележи техническо нарушение на предната редица и да отсъди или наказателен, или свободен удар.

Резултатът е, че схватката е непълна и често не допринася с нищо за хода на мача, но въпреки това играчите се втурват от всички краища на терена, за да шляпнат в гръб пропа или хукъра, който е имал късмета да спечели наказателната лотария.

Дотогава четири или пет минути от мача са били загубени. Имаше предложения за справяне с тези минути и да се спре часовникът, но това не е подходящо решение, освен ако не се интересувате от мачове, които продължават 180 минути, а не 80, защото това не обезкуражава разтакаването.

Пощенската кутия на The Rugby Paper, както и форумите за коментари в социалните медии за ръгби, са препълнени с оплаквания от привърженици, които са дълбоко разочаровани от деградирането на схватката, особено от скорошната промяна в закона, която позволява криво или „благоприятно“ вкарване, когато полузащитникът на схватката може да вкара топката встрани към собствения си хукър.

Телевизионните оператори са също толкова разочаровани от начина, по който техните преки предавания на мачове са опорочени от мъчителния процес на ангажиране, продължителното губене на време и постоянните сривове и подновявания, които характеризират съвременната схватка.

В резултат на това все повече се разраства лобито за премахване на схватката и замяната ѝ с „tap-and-go“, с което да се направи още една крачка към 15-членната Ръгби лига.

Това би било катастрофално, тъй като ще отнеме още един слой от разнообразието от умения, физически качества и тактически решения, които правят Ръгби съюза толкова интригуващ и многостранен отборен спорт. Пародията е в това, че когато схватката е сплотена, тя добавя невероятно много към играта, а доминацията на Южна Африка във финала на Световната купа през 2019 г. е класически пример за това как тя може да бъде изключително влиятелна отправна точка.

Световното ръгби на подсъдимата скамейка

Ето защо опитите за подкопаване на схватката трябва да бъдат оспорвани, не на последно място, защото сегашният провал не е по вина на самата схватка, а на законодателите в World Rugby/IRB.

Тя е следствие от едно след друго погрешни решения за схватката, взети от комисията по законите на световния ръководен орган през последните 15 години.

Това превърна схватката от изпитание на силата и уменията, които я превърнаха в отличителна черта на Ръгби съюза – както и в ненадмината платформа за атакуваща игра – в нежеланото изчадие на играта.

Има два въпроса, свързани с опетняването на схватката, на които привържениците на играта искат спешно да отговорят: как се е случило това и как да го поправим?

Основният виновник за упадъка на схватката е невероятно сложната поредица от до седем етапа преди вкарването на топката в игра, всички от които са от компетенцията на съдията – докато преди играчите носеха много по-голяма отговорност при вкарването на топката.

Голяма част от проблема се дължи на объркването, което настъпи по отношение на ангажимента, след като съдията направи знак, за да сигнализира къде се провежда схватката. Отборите често се опитват да спечелят несправедливо предимство, като изтласкват противника назад, преди топката да бъде вкарана, което се нарича „изтласкване или удряне през марката“, известно в играта като „преследване“(the chase).

Седемте фази на ада

Етап 1 е съдията да обяви „МАРК“ и след това, в настоящата ситуация, да трябва да убеди нападателите да образуват схватка, след като са се запътили към нея. Старата традиция нападателите да се формират бързо се е превърнала в забавен кадър в една протяжна картина.

Етап 2 е „ФОРМИРАНЕТО“. При него често се налага съдията да призове задните петима от формацията да се свържат с предния ред. Също така често се случва съдиите да напомнят на хукерите и пилиерите да „останат в мястото си“, за да могат да се свържат чисто, когато се свържат. В миналото това се правеше автоматично и бързо от нападателите на предната редица – и всеки, който не беше в правилния си канал, беше наказван.

Етап 3 е моментът, в който съдията подава сигнал „CROUCH“. Това редовно води до друга тактика на забавяне, при която една от групите протака процеса, като предната й редица бавно преминава в приклякане, докато другата група вече е на долу. Групата, която първа е приклекнала, може да бъде в неизгодно положение, тъй като трябва да поддържа позицията по-дълго време, а силата и теглото, които трябва да бъдат контролирани от предната редица, могат да бъдат достатъчно уморителни, за да дадат на забавящата се група решаващо предимство. В резултат на това едната от страните може да се откаже, което означава, че фазата на приклякане (crouch) трябва да започне отначало.

Четвъртият етап е командата „Свържи“ (Bind), която в много отношения е най-сложният процес от всички. Това е така, защото на практика от пилиерите и хукърите се изисква да се подготвят за влизане в схватка, но раменете им все още не могат да се срещнат.

В резултат на това от проповете се очаква да контролират всички G-сили и тонаж преди включването на 16 души само с по една изпъната ръка. Така хукърите и пилиерите са почти принудени да нарушават закона, като използват главите си, за да се опрат на рамото на своя опонент, за да помогнат за поддържането на разстоянието.

Етап 5 е „РАЗДЕЛЯНЕ“ и е друго много спорно изискване, което се стоварва върху съдиите. То изисква от тях да осигурят пауза и поддържане на разстояние между свързването (bind) и изпълнението (set), по време на което предните редици не се съприкосновяват рамо до рамо. Разстоянието трябва да се поддържа, докато съдията не се увери, че двете формации са балансирани.

Етап 6 е моментът, в който съдията подава сигнал „SET“ и предните редици най-накрая се задействат напълно. Дори и тогава обаче е възможно, а често и вероятно, да се стигне до срив, особено в професионалната игра.

Това се дължи на факта, че договорите на играчите от първите редове зависят от това да не бъдат изтласкани назад, поради което те се движат малко по-ниско, а проповете често изнасят краката си толкова назад, че нестабилността води до падане на схватката на земята.

Етап 7 е „вкарването“ (put-in), което трябва да се извършва само когато схватката е равна и стабилна. Въпреки това промяната в закона, която дава на полузащитниците лиценз да вкарват топката веднага, означава, че стимулът да се удря през маркировката отново се връща, което подкопава политиката на Комисията по законите на Световния ръгби за намаляване на силата на взаимодействие.

Освен това, ако съдиите достигнат до етап 7, те обикновено са толкова облекчени, че са стигнали до този момент, че последното нещо, което им хрумва, е да санкционират кривото вкарване или ранния удар.

Убийство на схватка

Ако съдиите и играчите преминат през седемте етапа на заплетения ад на схватките без срив, повторно установяване, наказателен или свободен удар, може би понякога ще зърнете чистата и бърза топка, която те могат да създадат и която е толкова положителна част от играта.

Това е рядкост заради поредицата от ненужни задънени улици, натрапени на играчите и съдиите от комисията по законите. Една от най-лошите от тях е неотдавнашната разпоредба, според която играч с номер 9 може да направи половин крачка по-близо до собствения си хукър, така че да няма шанс противникът да нанесе удар в главата. Това означава разрешаване на измама.

Един от най-големите проблеми, които трябва да се преодолеят, е, че комисията по законите, оглавявана от Джон Джефри, е объркала мисията си за здраве и безопасност да сведе до минимум „аксиалното натоварване“ – което е мярка за нарастването на натиска през гръбначния стълб на играча по време на схватка – с процес, който е толкова излишно сложен, че убива схватката.

Как да го поправим

Добрата новина в иначе мрачния пейзаж е, че има някои експерти, които смятат, че стига комисията по законите да започне на чисто, има сравнително лесно решение под ръка.

Фил Кийт-Роуч, който е един от най-квалифицираните и изтъкнати треньори по схватки в света, казва, че истинското предизвикателство е Световното ръгби да бъде достатъчно отворено, за да се възползва от решението.

Треньорът на Англия, спечелил Световната купа през 2003 г., обяснява какво и защо се е случило със закона за схватките: „Преди малко повече от 20 години „All Blacks “ имаха най-динамичната и ефективна схватка в света, със страхотна първа редица от Крейг Дауд, Шон Фицпатрик и Оло Браун, който е един от най-добрите „tight-heads“, които съм виждал.

„Те използваха схватката като атакуващо оръжие и това им позволи да играят от основата й, като Зинзан Брук и Джъстин Маршал се комбинираха отлично, за да започнат движенията на задната редица.

„Законът по онова време беше: маркирай, приклекни и задръж, действай (mark, crouch-and-hold, engage). Маршал вкарваше топката веднага и новозеландската глутница се стремеше да се придвижва напред с търкалящ се удар (rolling-hit), така че схватката им веднага да се придвижва напред при вкарването.

„Това стана известно като схватка „удари и преследвай“(hit-and-chase) и даде на All Blacks чудесна платформа за атака, докато задната редица на противника се връщаше назад, което ги правеше много по-малко ефективни в борбата.

„Изучавайки внимателно техниката им, ние бяхме решени не само да се сравняваме с тях, но и да ги надминем, а когато на сцената излязоха tightheads като Фил Викери и Джулиан Уайт, вярвам, че английската схватка го направи. Клайв Удуърд искаше да победи света, а за да го направим, искахме да изградим сила в контакта, така че Англия да има най-добрата схватка в играта – и тогава Лорънс Далаглио, Мат Доусън и Кайрън Брекън бяха тези, които изпълняваха ударите отзад на движещата се схватка (driving scrum).“

Това дава на Кийт-Роуч уникална гледна точка за това какво се е случило със схватката оттогава насам. „All Blacks“ и Англия се възползваха от закона по онова време. Поглеждайки назад, ние почти бяхме стигнали дотам по отношение на добрия закон за схватките. Единствената голяма слабост беше, че позволявахме на полузащитника да вкарва топката моментално, без преди това да се увери, че схватката е права и стабилна.“

Кийт-Роуч казва, че е странно, че тази слабост сега отново е въведена с неотдавнашната промяна на закона, която позволява на играчите с № 9 да подават топката незабавно. „Това само разпалва отново амбицията на схватките да удрят през марката и е в разрез с всичко, което комисията по законите смята, че прави.

„Свикнал съм да говоря за ранното вкарване на тежестта, ако искате да играете от динамична схватка. Оттогава открихме, че това води до твърде много контузии – но нещото, в което направихме грешен завой, е, че основните стъпки в схватката, които бяха прости, станаха чудовищно сложни.“

Кийт-Роуч твърди, че решението на проблема със схватките е било пред очите на всички тогава, както е и сега. „Единственото нещо, което Световното ръгби трябваше да премахне, беше „преследването“(the chase). За да се спре то, трябваше само да се забави вкарването на полузащитника и да се гарантира, че схватката е права, стабилна и неподвижна на марката – и тогава, и само тогава, да вкара топката. Връщайки се 20 години назад, съществуваше само двустепенна схватка. Съдията поставяше маркера, а двете групи стигаха до него възможно най-бързо, тъй като формирането на първата схватка имаше предимство по отношение на дисциплината и сплотеността.

„В крайна сметка всичко, което се опитваме да постигнем оттогава, е по-спокойно включване. Начинът, по който се постига това, е да се направи така, че играчите да са отговорни за бързото формиране за схватката и да се спре претоварването на съдията, който трябва да контролира всяка фаза от нея, както и да наставлява играчите и да ги съдийства.

„След това казвате, че всяка схватка, която се придвижи през маркировката, преди схватката да е стабилна и устойчива, се наказва незабавно.

„Това изважда удара и преследването от играта и всичко е свършено. Това оставя съдиите да се концентрират върху схватките. Това означава да не се разрешава на нападателите да се изправят, след като са се захванали, и да им се казва да завият наляво или надясно, или да направят крачка назад, докато не се изравнят и стабилизират. Освен това те могат да се интересуват много повече от ъгъла на вкарване и от ранния удар.“

Кийт-Роуч добавя: „Всичко, от което се нуждаете, е контролиран контакт. Това е всичко. Ако погледнете мачовете между Англия и Нова Зеландия от 1997 г. до 2000 г., схватките приключват в рамките на 30 секунди.“

Професорът по схватки в Англия казва, че е погрешно да се обвиняват съдиите за срама. „В момента не можеш да ускориш процеса на задействане като съдия, защото има толкова много етапи – и ако искаш да се получи някаква схватка, трябва да внимаваш с всеки етап.“

Кийт-Роуч заключава: „Съдиите работят адски усърдно, но могат да се справят само с това, което им дават законодателите. Това означава да изнасят дълги лекции на играчите преди началото на мача за седемте етапа – и да се молят да не се объркат преди това.“

Комисията по законите на Световното ръгби е длъжна да се грижи за играта – и нейното поправяне на схватката я превърна в бледа сянка на състезанието за притежание, което треньори на световни шампиони като Кийт-Роуч, както и стотици хиляди фенове, знаят, че може и трябва да бъде.

Комисията по законите ще се събере това лято и трябва да спре да трупа една грешка с друга и да върне на схватката полагащото ѝ се място в сърцето на играта.