Къркпатрик разказва за живота си в ръгбито – включително за шокиращото решение да изпрати Кийт Мърдок у дома от турнето на All Blacks преди 50 години

Легендата на „All Blacks“ Йън Киркпатрик 50 години съжалява, че Кийт Мърдок е бил изпратен у дома в немилост. В откровено интервю бившият тестови капитан разказва пред Нийл Рийд как се е самообвинявал и какво означава за него носенето на черната фланелка през изминалите години.

Времето не е направило почти нищо, за да облекчи бремето на съжалението, което тегне върху раменете на легендата на All Blacks Йън Киркпатрик.

Преди петдесет години Киркпатрик заминава от Нова Зеландия като капитан на All Blacks през 1972-73 г. на турнето им от 32 мача в Северна Америка и Европа.

Горещата амбиция преди пътуването беше отборът да завърши първия „Голям шлем“ на „All Blacks“ с тестови победи над Англия, Ирландия, Шотландия и Уелс.

Вместо това, когато отборът се завръща три месеца и половина по-късно, надеждите му за Голям шлем се изпаряват след равенство 10:10 срещу Ирландия, а над спорното решение да бъде изпратен у дома по причини извън терена Кийт Мърдок надвисва мрачен облак.

Мърдок беше изгонен, след като удари охранител в хотел „Ейнджъл“ в Кардиф, превръщайки се от герой в злодей в очите на ръководството на отбора за по-малко от 12 часа, след като по-рано вкара решаващо попадение при победата на All Blacks над Уелс с 19:16.

Той никога не се връща в Нова Зеландия, за да живее на пълен работен ден, а вместо това живее в изолирани части на Западна Австралия и Северна територия до смъртта си през 2018 г., като репутацията му е завинаги опетнена.

Кийт Мърдок след като е изгонен от турнето на All Blacks през 1972-73 г. и само на няколко дни от самоналожено изгнание

“ То никога не изчезва. Никога не те напуска, винаги ме е яд, че това се е случило“, казва Киркпатрик пред Herald за отношението към Мърдок.

„Неведнъж съм казвал, че обвинявам себе си, че го изпратиха вкъщи. Опитах се да направя всичко възможно, за да не бъде изгонен, но мениджърът имаше право да го направи, така че това беше всичко.

„Цялото това нещо просто никога не изчезва.“

Мърдок е изгонен, след като удря охранителя Питър Грант.

По това време Мърдок се опитва да си набави храна от затворената кухня късно през нощта. Членовете на следващия отбор на „All Blacks“, който ще посети Уелс, бяха уведомени, че пропа се е опитал да отмъсти за отношението, което физически по-малък член на отбора е претърпял от охраната на хотела.

Иън Киркпатрик се бори усилено за оставането на Кийт Мърдок на турнето. В крайна сметка той е пренебрегнат от заболелия мениджър на отбора

Киркпатрик, неговият заместник-капитан Сид Гоинг, треньорът Боб Дъф и мениджърът Ърни Тод се срещнаха на сутринта след инцидента, на фона на буря от критики от страна на британската преса.

Някои журналисти се бяха насочили към представителя на Отаго за специално отношение още преди пристигането на “ All Blacks“ в Обединеното кралство.

Тод – който, както стана ясно по-късно, умира от рак – искаше да изпрати Мърдок да се прибере.

„Веднага след това Ърни Тод каза: „Той се прибира у дома“ – спомня си Киркпатрик.

„Аз казах: „Той няма да се прибере у дома… няма как да се прибере у дома“.

Хотел „Angel“ в Кардиф е сцена на инцидент, който завинаги променя живота на Кийт Мърдок.

В края на срещата Тод се успокоява и Мърдок получава разрешение да остане.

„Независимо дали беше правилно или не, ние го включихме в отбора за следващия мач.“

Но Мърдок така и не излиза на терена, за да играе с Midland Counties (West) на 6 декември 1972 г.

В рамките на 24 часа Тод – който умира месеци след завръщането на отбора в Нова Зеландия – се отказва от решението да го остави в турнето.

„Едва след като стигнахме до Бирмингам, [Тод] отново промени решението си, или тези, които според мен промениха решението му, бяха йерархията в Обединеното кралство“, казва Киркпатрик.

„Това наистина ме вбеси. На следващия ден, когато бяхме на път за следващия мач, [Мърдок] беше на път за летището.

„Трябва да призная, че ми трябваше много време, за да се примиря … „.

Решението ще има огромни последици за наследството на Тод и Мърдок.

Последният никога повече не играе за All Blacks.

Всъщност той никога повече не се връща да живее в Нова Зеландия, като на път за дома решава да се самонакаже и да отиде в изгнание отвъд Тасман, за да избегне вниманието, което е предизвикало изгонването му. Това решение също така го лишава от възможността да се срещне с детето, заченато по време на кратка връзка преди заминаването му на турне.

Къркпатрик, един от най-великите в историята на новозеландското ръгби, заяви, че наказанието, наложено на Мърдок, е било най-тежкият момент в 10-годишния му престой в “ All Blacks“, в който е изиграл 113 мача.

„Можете да го кажете“, каза той откровено.

„През 1966 г. отборът на австралийците отиде във Великобритания и хукерът беше киви от Кинг Кънтри. Твърди се, че [Рос Кълън] ухапал ухото на някого и в крайна сметка бил изпратен вкъщи.

„Тогава винаги съм си мислел, дали няма да е гадно да съм в отбор, в който някой е изпратен вкъщи … тогава Ърни Тод искаше да изпрати Кийт Мърдок вкъщи“.

Мърдок умира на 74-годишна възраст в малкото западноавстралийско градче Карнарвон в началото на 2018 г.

Бившият му капитан беше сред групата All Blacks, които през годините се бяха опитали да се свържат с него и да го насърчат да се върне у дома.

Киркпатрик заяви, че макар силно затвореният Мърдок да е бил „малко по-различен“, той не е бил дивакът, за какъвто членовете на британската преса са се опитвали да го представят както преди, така и след изгонването му от турнето през 1972-73 г.

„Беше малко тих“, спомня си Киркпатрик. „В падока не беше прекалено физически, не мисля, че имаше някакви проблеми с него.“
„Имах късмет, че имах 10 години в All Black ръгби

Киркпатрик, който сега е на 76 години, размишлява върху изгонването на Мърдок и други забележителни моменти от кариерата си по време на дълго интервю за „Herald“ в своя жилищен блок в покрайнините на Гисборн.

Беше „страшно“ да си помислиш, че преди 50 години той е водил турнето през 1972-73 г.

„Наистина ти се иска да го кажеш бързо и да приключиш с това“, пошегува се той. „Оттогава очевидно е имало много кървави промени.“

Йън Къркпатрик – в центъра – наблюдава играта на „Hurricanes“ по време на работата си като наставник на отбора

Ръгбито е огромна част от живота на Къркпатрик от ранните му години до днес.

Четиридесет и пет години след последния си тест той е президент на новозеландското ръгби, а през зимата е редовен участник в клубни и представителни мачове в любимата си провинция Poverty Bay.

Той също така е голям поддръжник на благотворителни организации, като отделя от времето си, за да се появява и да изнася речи на събития за набиране на средства.

Да се отдадеш на обществото е лесно за спорта, който му е донесъл толкова много радост – казва Киркпатрик.

„В продължение на 10 години през 20-те ми години бях в АВ, така че това ни разходи по света няколко пъти“, каза той.

„Това разширява общия ти поглед върху нещата и срещаш приятелите си, играеш с нови играчи и те остават завинаги с теб. Това е част от привилегията да играеш за ABs … това беше нещо, което беше много специално.

Иън Киркпатрик замества контузения сър Брайън Лохор в теста срещу Wallabies през 1968 г. и вкарва три есета до края на мача.

„Не всеки има шанса да играе за ABs, а аз имах късмет, че имах 10 години ръгби за All Blacks. Със сигурност не беше като сегашното ръгби, все още трябваше да се занимаваме със земеделие и работа … това не беше толкова лесно.

„Но винаги имаше към какво да се стремиш. Не беше много трудно да се мотивираш дори когато годините на All Blacks минаваха, винаги беше специално да облечеш тази фланелка.“

Селско вдъхновение

Киркпатрик играе в епоха, в която в предната редица на “ All Blacks“ има много хора като него, работещи на полето във ферми в цялата страна.

Те бяха мъже, които, въпреки че живееха в селски провинции като Poverty Bay, все още можеха да се стремят да попаднат в националния отбор.

За Киркпатрик тази мечта започва, когато е само на 10 години, докато гледа как друга легенда на ръгбито от Poverty Bay се изправя срещу Спрингбокс в историческата серия от 1956 г.

„В моето детство нямахме телевизия, така че единственият начин да видим ръгби на живо беше да отидем в киното и да гледаме най-интересните моменти от тестовете на Спрингбокс през 1956 г.“, казва Киркпатрик.

Това състезание с четири теста е първата победа на “ All Blacks“ в серия срещу мощта на южноафриканците.

„Това е, което си спомням… Тогава бях на 10 години. Тогава имахме Тайни Уайт оттук в [All Blacks], така че беше вълнуващо да отида и да го гледам как играе, дори и да беше само в черно и бяло.“

Киркпатрик казва, че собственото му издигане от клубното, провинциалното и след това тестовото ръгби „е станало адски бързо“.

През втората година от гимназията той дебютира за провинцията в комбинирания отбор на Poverty Bay-East Coast, който губи с 9:6 от пътуващия през 1966 г. отбор на Британските и ирландските лъвове.

Легендите от селските райони – като сър Колин Мийдс (на снимката) – в състава на „All Blacks“ бяха често срещана гледка, когато Иън Киркпатрик се появи на сцената.

Няколко месеца по-късно той се премества в Кентърбъри, но целта му е да продължи да се занимава със земеделие.

„Със сигурност не съм имал проклетата арогантност да искам да отида там и да играя за Кентърбъри.

„Но ако ми се удадеше възможност, със сигурност нямаше да я откажа.“

Година след като играе срещу „лъвовете“, той попада в отбора на Кентърбъри, а след това и в отбора на Нова Зеландия до 23 години.

Върховият момент през 1967 г. настъпва, когато е включен в завършващото сезона турне в Канада и Европа.

„Предполагам, че това беше моментът на моята кариера в All Blacks“, казва той. „Това би бил моментът, който вероятно бих казал, че е бил [най-великият] момент … когато името ти беше прочетено в Атлетик Парк. Това беше нещо друго.

„Израснал си с историята на всичко това.“

До края на 1968 г. талантливият Киркпатрик, който за известно време става най-резултатният състезател на All Blacks, затвърждава мястото си в стартовия състав.

Кадри от знаменития трай на Йън Киркпатрик срещу „лъвовете“ на „Ланкастър Парк“ през 1971 г.

През 1972 г. той поема капитанската лента и това все още се смята за един от най-великите моменти в историята на Ръгби съюза “ Poverty Bay“.

През цялата си първокласна кариера, която включва 251 мача, включително 113 за “ All Blacks“, той се гордее със земята и се занимава със земеделие както в Кентърбъри, така и в Poverty Bay.

Вярваше, че физическото естество на работата – което означаваше, че рядко влизаше в спортна зала – даваше на фермерите „малко предимство пред градския работник“, когато ставаше въпрос за футбол.

„Общата ни работа във фермата, която варираше от стригане на овце до ограждане, със сигурност те държи във форма и поддържа теглото ти ниско“, казва той.

„През лятото правехме малко упражнения, но не много.

„Очаквахме с нетърпение почивката преди новата година, която обикновено означаваше обиколка някъде в Северното полукълбо. Тогава се тръгваше по пътищата на Нова година, това винаги беше времето за старт.“

Gisborne’s Rugby Park беше сцена на много героични изпълнения от Йън Киркпатрик за Poverty Bay.

Герой на местната общност

През по-голямата част от кариерата на Киркпатрик в провинцията червената фланелка на съюза “ Poverty Bay“ е на гърба му.

Това е епоха, в която други легенди като сър Брайън Лохор и сър Колин Мийдс също играят за „All Blacks“, въпреки че идват от по-малки, селски провинции.

Тези дни вече отдавна са отминали, но Киркпатрик осъзнава, че собствените му постижения са вдъхновили съотборниците му и младежите да „преследват мечтите си максимално“.

„Винаги е било страхотно да имаш All Black в това, което сега наричаме Heartland. Това даваше надежда на другите, че може би ако имат малко късмет и попътен вятър, могат да попаднат в състава на All Blacks“, казва той.

Вдъхновяващият халф на Източното крайбрежие Сам Паркс стана първият носител на наградата на Йън Киркпатрик

„Това беше частта от играта, която направи ръгбито в Нова Зеландия, а не това, което е сега, което е свързано с професионалното ниво и живота в градовете.

„Тогава можеше да работиш навсякъде в страната и стига да можеш да играеш ръгби някъде, клубно ръгби в събота, а след това да попаднеш в най-близката провинциална група … имаше шанс да попаднеш в All Blacks.“

Статутът на Киркпатрик като герой на местното ръгби сега се изразява в това, че най-добрият играч на Heartland Championship получава медал „Иън Киркпатрик“.

Той описва жеста като „смирение“ и се надява, че това ще бъде „стимул да се опитваш да даваш 100 % всеки път“.

Предвид заслугите му към новозеландското ръгби, много съотборници и фенове на All Blacks бяха възмутени от начина, по който Киркпатрик бе изваден от отбора.

Той е бил със съотборниците си от “ Poverty Bay“ в автобуса на отбора, когато научава за безцеремонното си изхвърляне в момента, в който се определя съставът за турнето във Франция през 1977 г.

Въпреки начина, по който приключва тестовата му кариера, Киркпатрик казва, че е имал късмет да изживее 10 години в All Blacks, като добавя, че е имал повече късмет с националните селекционери, отколкото брат му Дейвид – високо оценен блокировач от Poverty Bay и пробен играч на All Blacks, който така и не успява да се издигне.

Пропускът на брат му, а не неговото собствено изхвърляне, е още едно от малкото неща, за които съжалява в живота си в ръгбито – каза Киркпатрик.

„Не му се получи, а трябваше да се случи“, каза той. „Имаше доста момчета от тази категория, които трябваше да бъдат All Blacks, но не бяха.

„Селекционерите по онова време имаха своите причини за това, предполагам. Вероятно са избирали по начина, по който са искали да се играе играта, и ако някой не се е вписвал в това [не е бил избран]. Но Дейв е трябвало да бъде там.“