За семейство Мейхю спортът е страст, която едновременно успокоява и дава сили

Наташа Мейхю е твърде малка, за да си спомни как майка ѝ Мишел започва да играе ръгби за Aylesford Bulls през 1999 г., само няколко седмици след като ражда малката ѝ сестра. Тя обаче си спомня как е стояла отстрани и е искала да е на терена, когато е била само на шест или седем години.

„Майка ми е в основата на всичко“, казва Наташа, която бързо се включва в клубната формация на малчуганите и прави няколко летни ръгби лагера. „Непрекъснато съм възхитена от това колко силна и талантлива е тя все още на терена.“

Когато преди повече от 20 години Мишел за първи път обува бутонките, отборът на Aylesford Bulls е сравнително нов и е съставен от майките на момчетата, които играят в клуба. „Съпругът ми ме осмели да се присъединя и много бързо набраха хора, които бяха доста прилични“, казва 59-годишната жена. „Но това беше друго време. Сега хората са чували за жени, които играят. Преди хората не вярваха в това. Това е окуражаващо [как се промениха нещата].“

Тази промяна се илюстрира от факта, че сега за Aylesford играят пет Мейхю. Семейството заема централно място във възстановяването на клуба, след като преди това се обедини с Harlequins преди откриването на Premier 15s през 2017 г.

„Разговарях с майка ми и двете се съгласихме, че отборът може да бъде създаден отново“, казва 25-годишната Наташа, която е останала ангажирана с ръгби, като е играла в Tonbridge Juddians, докато е била в университета, и е тръгнала по стъпките на майка си, като е представлявала Кент. „Имаше и много жени в графството, които са играли за Aylesford или са чували за него и са искали да играят ръгби, но не са имали платформа или клуб, в който да отидат.

„Така че подчертах това в имейл до председателя и тогава започна пътешествието. Месец-два по-късно, през 2019 г., направихме отворена тренировка и казахме, че всеки, който има някакви способности, може да дойде. Тогава се присъединиха сестра ми [Моли, 23 г.] и снаха ми [Лорън, 32 г.] – която започна да играе ръгби преди няколко години, преди да се омъжи за брат ми, но наскоро роди малката ми племенница – и братовчедка ми [Ясмин, 20 г.] и оттогава не сме спирали.“

Ясмин винаги е искала да опита ръгби, но се е страхувала от контактния елемент и от това да се нарани. „Преди се занимавах с гимнастика и не исках повече да се занимавам с индивидуален спорт. Исках да бъда в отбор и семейството ми да е около мен“, казва тя.

Сега клубът е в състояние да излъчи отбор от 22 души през повечето уикенди от над 40 жени, сред които има майки домакини, полицаи и стажант-фелдшери, които играят ръгби покрай другите си ангажименти. Но каква е динамиката на отбора, когато в него участват петима души от едно семейство – с възрастови разлики?

„Всъщност имаше един мач, в който Наташа ме нарече майка, а един от противниците си помисли, че се държи неуважително, което беше наистина забавно“, казва Мишел. „Рядко се случва в един отбор да има толкова много хора от едно семейство.“

„Но това ни направи много по-близки“, казва Моли. „Получава се така, че по-възрастните казват на по-младите да мълчат, когато треньорите говорят. Колкото и да сме истинско семейство, отборът наистина е семейство и сам по себе си.“

Когато се вдигате един друг от земята, защото не ви е останала никаква енергия след 80-минутен мач в неделя, и тренирате във вторник или четвъртък под проливния дъжд, със сигурност ще изградите сплотена среда. „Всички ние сме като голяма група сестри: караме се като за последно и в края на деня ще бъдем едни за други“, казва Моли. „Мисля, че за много хора, които идват от индивидуални спортове, това е доста успокояващо. Това е нещото, което ми харесва най-много в ръгбито.“

За Мишел това е увереността, която дава на терена и извън него. „Това е спорт, който дава невероятно много сили на жените“, казва тя. „Чувстваш се по-силна, защото имаш умения, които почти те карат да се чувстваш като воин. Това е невероятно усещане и няма значение какъв е размерът или формата ти в ръгбито, това усещане все още е налице. Всеки има своето предназначение и място.“

Ето защо Мейхю искат да видят повече жени, които да вдигат топката. В продължение на много години спортът се смяташе за мъжка област, но напоследък се наблюдава огромен ръст на женското ръгби, както в елитния клас, където има рекордна посещаемост и телевизионна аудитория, така и на аматьорско ниво, където броят на участничките върви нагоре.

„Искам жените да продължат да пренаписват сценария и да казват: „Всъщност, не, можеш да бъдеш каквато версия на жена искаш да бъдеш и пак да играеш ръгби“, казва Моли. „Женствеността не е това, което е означавала. Значението й се развива, както се развиват и жените.“