Поредният зашеметяващ резултат за „Ospreys“ в Европа, като те си осигуриха място в елиминационните етапи за първи път от 13 години насам.

Преди началото на мача на Welford Road“ Oval Insights прогнозира, че шансът на Leicester Tigers да победи Ospreys в петък вечер е 80%.

Шансовете на Ospreys за победа бяха оценени на едва 18%. В интерес на истината никой уелски отбор не е печелил на „Welford Road“ от 1998 г. насам, когато победата бе постигната от „Swansea“.

Статистиката обаче невинаги взема предвид нематериалните фактори.

Тези нематериални качества са причината, поради която Ал Пачино, говорещ за човека, готов да умре за този сантиметър във „Всяка една неделя“, вълнува душата повече, отколкото Брад Пит, говорещ за влизането в базата в „Moneyball“. Дори когато диалогът е написан от Аарон Соркин, студените, безпристрастни цифри не ви привличат по същия начин, по който ви привличат разказите за чиста смелост и решителност.

А това, което Ospreys показаха в петък вечер в Лестър, далеч надхвърля всичко, което може да се изрази в проценти. Това е фраза, която се използва често в спорта в момента, особено в Щатите, но е вярна.

Ospreys: те имат това умение в себе си.

Нулите и единиците казваха, че трябва да загубят това в четири от пет случая. Е, числата не познаха. Ospreys се увериха, че независимо от представянето, ще излязат от правилната страна на резултата.

В поредния шестдневен обрат те подкрепиха победата над френските шампиони от Монпелие с още по-голяма късна драма.

Това е белегът на отбор, изграден от Тоби Бут и неговия треньорски щаб, който, макар и далеч от завършеното изделие, притежава хъс, опровергаващ каквито и да било глупости, които се случват в уелското ръгби. Договори не могат да бъдат предложени, цари несигурност и сякаш сме само на една катастрофа разстояние от това някой да спомене за пламващо сливане.

Без значение, „Ospreys“ на Бут, както гласи неговата мантра, ще намери начин. Това е фраза, която той не може да не използва. Отпечатана е в бележника му и почти сигурно ще я изрече след мача.

Срещу шампионите на Франция и Англия той отбеляза, че те са „намерили начин“. Също така съжалява, че не са „намерили начин“ в началото на сезона. Независимо дали е умишлено или подсъзнателно, това е значимо.

Още преди да победят най-доброто, което Франция и Англия могат да предложат, имаше признаци, че този отбор е готов да отиде до извора за последен път, когато нещата станат трудни.

Когато Бут пое работата, корабът се нуждаеше от стабилизиране в Llandarcy. Началото не беше от най-лесните – една победа в първите 10 мача. През следващия сезон има пет поредни загуби, които в крайна сметка са прекратени с категорична победа над Единбург.

Тази победа беше важна по две причини. Едната е характерът, който показа, за да се върнат от 14-3, когато увереността беше ниска. Освен това това беше рожденият ден на Ифан Филипс.

Хукерът бе претърпял инцидент, в резултат на който кракът му бе ампутиран и обещаващата му кариера бе прекратена внезапно. Представянето и най-вече резултатът в такъв ден показаха какво представлява този отбор. След края на сезона те ще завършат сезона като най-добре класиралия се уелски отбор, като отново ще спечелят квалификация за Купата на шампионите.

Дори началото на тази година, с цялото обещание за Уелския щит и приличната предсезонна подготовка зад гърба им, беше изпитание. Въпреки това те издържаха и сега жънат плодовете.

Малцина им даваха големи надежди за Европа при първоначалния жребий, да не говорим за това, че през декември те се оказаха с една победа от девет мача. Мачовете срещу шампионите на Англия и Франция ги разделиха от първото влизане в елиминационните етапи на най-висшата европейска надпревара, след като ерата на „Галактикос“ за последен път се провали през 2010 г.

Някои биха изтъкнали, че в сегашния формат на Европа може би е по-лесно да се класираш за последните етапи, отколкото някога, но от друга страна, миналата година Ospreys завършиха на последно място в група А – така че не е съвсем така, сякаш е по-лесно да се класираш, отколкото не.

Може би именно задачата, поставена пред тях, може да направи този отбор малко по-добър от ерата „Галактикос“. Разбира се, онзи отбор спечели редица отличия, но на европейския фронт в крайна сметка се оказа, че ще разочарова.

Няма голяма опасност „Ospreys“ на Бут да направят това. Още с постигането на три победи от четири срещу най-доброто, което могат да предложат Англия и Франция, тази европейска кампания вероятно се нарежда над останалите набези в елиминационните етапи в края на 90-те години. Честно казано, това е едно от най-големите постижения в уелското вътрешно ръгби.

Всъщност, когато погледнете този отбор, бихте могли да докажете, че сегашният състав компенсира липсата на звездна сила с решителност, която е на по-високо ниво. Те са по-добре тренирани, по-добре организирани и може би по-подходящи за това най-накрая да спечелят мач от елиминациите.

Срещу когото и да се изправят в 16-тина финалите, те ще бъдат тихо уверени, че могат да се справят. Упоритостта в защита, показана през цялата петъчна вечер – независимо дали става дума за Майкъл Колинс и Кай Евънс, които не допуснаха Хари Симънс, за опазването на „тигрите“ точно преди почивката или за схватката, показана преди попадението на Килън Джайлс през второто полувреме – ще ги държи в надпреварата.

След това има една област, в която цифрите наистина са много. В предни позиции този отбор на Ospreys е безсрамно, безсрамно внушителен. Те разполагат с група, която ще ги държи в мачовете до самия край.

През изминалия месец те надвиха Монпелие два пъти, победиха Скарлетс и Кардиф, изравниха непобедимия Leinster на линията на печалбата и изпратиха схватака им назад доста след като часовникът стана червен. Работата, която Ричард Кели и Дънкан Джоунс свършиха с тяхната схватка, означава, че винаги ще има платформа до последния съдийски сигнал.

Това не може да бъде подценявано. Те няма да бъдат точно фаворити, като атаката може би все още не е заработила на пълни обороти, но това ще има малко значение в рамките на групата.

Това е група, която ще изпее парче на Елвис след мача и ще завърши с туитър за дюнери на следващата сутрин. Коментарите за сплотеността са десетки, но действията говорят по-силно от думите, както показаха Ospreys в петък вечер.

Наставникът на Лестър Ричард Уигълзуърт отбеляза след това, че треньорът на „Тигрите“ Томи Рефел е бил „най-добрият уелски играч на терена, с една миля“. Може би, но в отбора на Ospreys имаше повече уелсци същата вечер.

Понякога цифрите не лъжат.