Старши треньорът на Англия се отказва от лагерите в топлите страни в полза на тренировките за предстоящите „Шест нации“ у дома

Стив Бортуик поставя на първо място в дневния ред на английския отбор, подготвящ се за „Шестте нации“, упоритата работа, а не ваканционните лагери.

Ако Еди Джоунс все още беше начело на Англия, отборът щеше да замине за Португалия на тренировъчен лагер на топло през тази седмица, за да се подготви за шампионата далеч от любопитните погледи на „Пенихил Парк“. Той направи нещо подобно през октомври миналата година, когато заведе играчите си в Джърси преди есенните международни мачове.

Бортуик закъсня с промяната на плановете на Джоунс за участие на английските играчи във фитнес лагерите в Ливърпул и Глостър в началото на този месец. Лагерът в Португалия обаче не беше пощаден.

Бортуик казва, че 36-те играчи на Англия ще си останат у дома и ще работят здраво.

„Промених плановете за Шестте нации. Планът предвиждаше да бъдем няколко пъти в чужбина по време на Шестте нации – ние ще бъдем в Англия. Ще работим“, казва той.

„Не казвам нищо за предишните планове, но казвам: „Какво трябва да направим?“. Трябва да излезем на тренировъчното игрище, трябва да започнем да изграждаме някакви взаимоотношения там, трябва да започнем да изграждаме начина, по който ще играем, и да изградим отбора, който искаме.

„Опростявам нещата и давам възможност на играчите да покажат силните си страни на терена

„Поддържам нещата доста прости, обичам да имам стегната група от хора около отбора и да правя плановете на отбора възможно най-прости, за да дам на играчите най-добрия шанс да изкарат силните си страни на терена. Ще влезем в лагера и ще започнем да тренираме веднага, за да изградим отново този отбор.“

Треньорите се обръщат към клишето за съсредоточаване само върху следващия мач с такава лекота, с каквато рецитират азбуката, но Бортуик наистина го мисли сериозно. Той не иска да се ангажира с перспективата за сблъсък с Джоунс на Световната купа, ако Англия срещне Австралия на четвъртфиналите – или, което е още по-примамливо, на финала – въпреки че всички останали мислят за това. „Какво заслужават играчите, какво заслужават привържениците? Те заслужават своя старши треньор, който е напълно концентриран върху следващия мач“, каза той.

Подобен отговор последва и при въпроса за баланса между това Англия да бъде възможно най-конкурентоспособна срещу Шотландия и да развива отбора преди Световното първенство.

Бортуик е изправен пред трудна задача, тъй като трябва да подготви Англия в кратки срокове. И макар че в този състав има признаци за това как ще изглежда неговата Англия със завръщането на Дан Коул – не заради влиянието му на пейката, а за да укрепи схватката – и с повиквателните за Дан Кели, Бен Ърл и Оли Хасел-Колинс, в същото време Бортуик все още има Том Къри, Антъни Уотсън и Люк Коуън-Дики, които трябва да се върнат в микса, докато Джордж Форд и Хенри Аръндел могат да се появят в Шестте нации.

„Това, което може да направи, е да го усложни“, отговори Бортуик в понеделник, когато беше попитан дали не гледа твърде напред към Световната купа със своя избор. „Играем с Шотландия след 19 дни и аз избрах състав, който според мен е подходящ да подпомогне подготовката ни за този мач. Нека съберем най-добрия отбор за първия мач, след това да се подобрим за втория мач, да се подобрим за третия мач, след това за четвъртия мач и ако продължаваме да се подобряваме седмица след седмица, това ще се случи от само себе си.“

Изборът на Кели е особено интересен – лидерът на защитата под ръководството на Бортуик и Кевин Синфийлд в Лестър, който е играл само веднъж под ръководството на Джоунс – срещу Канада преди 18 месеца. Когато Бортуик говори ласкаво за стремежа на Кели към победа и комуникацията на терена, той спокойно може да има предвид и Оуен Фарел.

„От личностна гледна точка [Кели] носи движеща сила, конкурентоспособност“, обяснява Бортуик. „На терена, начинът, по който използва гласа си, начинът, по който е взискателен, целеустремене е впечатляващ. Има енергичност в носенето на топката, която го извежда над линията на спечелване, а освен това е много добър в това да спира инерцията на противника в центъра. Дълго време беше контузен и се завърна много добре.“

Едно от нещата, които Бортуик обещава да направи с играчите, които са отпаднали – като Били Вунипола, Джони Мей и Джак Науел – е да им даде ясна причина защо. „Винаги искам те да имат някои ключови моменти, които да отнесат със себе си и да кажат, че това е строго така, както е, знаете, че съм вложил нужното внимание в това, понякога трябва да се доверя на инстинкта си и мисля, че съм прав – но ще се науча бързо, ще се адаптирам бързо, ако се наложи.“

Това целенасочено усилие за проява на съпричастност вероятно се дължи на собствения опит на Бортуик като играч и капитан на Англия, на когото беше казано да си почива у дома преди турнето в Австралия през 2010 г., преди да бъде освободен преди есента.

Той разполага с по-малко от две седмици, за да направи Англия достатъчно конкурентоспособна, за да си върне „Калкута Къп“. Всичко, което се говори, е впечатляващо. Сега Англия ще бъде накарана да работи.