Куейд Купър, номер 10 в отбора на Wallabies, казва, че е идолизирал Ричи Маккоу, когато е растял – нещо, което в крайна сметка е предизвикало ожесточеното му съперничество с бившия капитан на All Blacks.

Роденият в Нова Зеландия Купър се превърна в обществен враг № 1 в Нова Зеландия благодарение на скандалната си вражда с Маккоу, чиято кулминация бе тестът за Bledisloe Cup през 2011 г., когато той заби коляно в тила на Маккоу.

В разговор с подкаста Bloke in a Bar 34-годишният играч заяви, че се е научил да мрази Маккоу, когато е станал „Wallaby“, въпреки че е израснал с уважение към великия „All Blacks“.

„Оттук произтичат всичките ми сблъсъци с Ричи Маккоу. Говорил съм с него след всички проблеми и прочие, но го боготворях, докато растях“, заяви Купър.

„За всеки новозеландец това беше „пичът“ и ти просто искаше да се срещнеш с него. Но сега играя за Австралия.

„В австралийската съблекалня и други подобни места всички са на обратното мнение, те просто искат да го убият.

“ Аз съм като „той е любимият ми играч, той и Дан Картър“. Някак си си казвах: „Трябва да развия това, трябва и аз да го намразя“.

Купър заяви, че съперничеството за него е започнало през 2010 г. в сблъсъка за Bledisloe в Хонконг.

„В мача в Хонконг го прочистих от един рък, а той лежеше на земята. Аз някак си стоях над него и той просто ритна с крак, за да ме отстрани.

„Помислих си „о, той ме ритна“. Като че ли му казах няколко думи. В главата си просто исках да го върна на земята.

„В крайна сметка отбелязахме есето, който завърза играта в продължението, и той направи атака на [Джеймс] О’Конър, както той падна, а аз долетях и го блъснах. Това е, което даде началото на всичко това.

„Побутнах го и му казах няколко думи, а след това [Милс] Мулиайна, още няколко момчета дойдоха и ме избутаха.

„В главата ми, когато погледна назад, това беше просто моята емоция, която бях натрупал, за да имам някаква мотивация срещу този човек.

„Спомням си, че си тръгнах от терена и бях толкова засрамен и разочарован. Казвах си: „Как да отида сега и да се снимам с него?“.

„Беше наистина странна ситуация.“

Купър, който миналата година стана австралийски гражданин, говори и за това как е намерил своята идентичност, след като е напуснал Нова Зеландия, за да играе за Wallabies.

„Когато бях млад, разликата е, че сега съм австралиец“, каза той.

„Ако попаднете на някой, който е роден в Гърция и е израснал тук, той все още е грък, но е [и] австралиец.

„Това е проблемът с нашата страна и предполагам, че там, където Wallabies се намират сега – ние всъщност наистина се фокусираме върху и оценяваме мултикултурността, която имаме тук, в Австралия.

„Това не означава, че не можеш да бъдеш самоанец или тонганец или че трябва да бъдеш единият или другият. За мен аз съм стигнал до същия момент, в който казвам: „Обичам да гледам All Blacks“.

„Когато гледам „All Blacks „, аз ги подкрепям. Когато играя срещу тях, просто играя.

„Колкото повече работя върху собствената си идентичност и върху това кой съм като човек, толкова по-лесно става това, защото тогава всъщност не знаех кой съм. Не бях сигурен дали трябва да съм на позицията на тази страна.“

Купър се надява да се възстанови от травмата на ахилеса, която получи в откриващия мач на миналогодишното Rugby Championship, навреме за Световната купа през септември.

Въпреки това, след като изигра голяма роля за Wallabies под ръководството на Дейв Рени, остава да се види дали той ще бъде част от плановете на новия треньор Еди Джоунс за Световната купа след отстраняването на Рени.