WRU заявява, че твърденията, изнесени в телевизионен документален филм само две седмици преди началото на „Шестте нации“, са били щателно проучени по това време и са останали неоснователни

Бивши служители на Уелския ръгби съюз твърдят, че в организацията има „токсична култура“, в която един от служителите е използвал расистки термин по време на среща, а друг е казал, че иска да „изнасили“ колежка. Една от жените казва, че е обмисляла самоубийство в резултат на тормоза в WRU, като е стигнала дотам, че е написала наръчник за съпруга си какво да прави в случай на смърт, и описва работата си в WRU като „отворена рана“.

В предаване, озаглавено „BBC Wales Investigates: Welsh Rugby Under the Spotlight, Charlotte Wathan, бивш генерален мениджър на женското ръгби в WRU, твърди, че колега мъж е казал пред нея и пред други служители на WRU в офиса, че иска да я „изнасили“. Г-жа Wathan твърди, че висш мениджър е станал свидетел на коментара, но не е казал нищо.

Но WRU заяви, че твърденията на г-жа Wathan „остават неоснователни след задълбочено независимо правно разследване“. Той заяви, че твърдението е било разследвано и не е било подкрепено от независим адвокат, нает от WRU, след като г-жа Wathan е повдигнала този и други въпроси като част от по-широка жалба. WRU също така заяви, че твърденията за тормоз, направени от друга служителка, са били разследвани и че тя не е подавала официални жалби, докато е работила там. Той също така твърди, че някои от твърденията на BBC са подвеждащи.

В случая на г-жа Wathan BBC твърди, че разследването ѝ показва, че редица потенциални свидетели, които са били дадени на WRU, за да потвърдят думите ѝ, така и не са били потърсени. Твърди се, че мъжът, когото тя обвинява, е казал, че иска да я изнасили в хотелската си стая, не е бил разпитан в рамките на разследването на жалбите и все още работи за WRU.

В отговор на това твърдение WRU определи разследването на BBC като подвеждащо и заяви: „BBC е наясно, че това твърдение е било част от разследването на жалби, предприето от външна правна кантора, обвиняемото лице не е било назовано в жалбата, нито по време на разследването на жалбата, но е било интервюирано от външния следовател, след като впоследствие е било идентифицирано през 2022 г.“

В изявление WRU заяви, че коментарът, за който се твърди, че е направен през 2019 г., не е бил споменаван до подаването на официална жалба през април 2021 г. В него се казва, че външният следовател е провел цялостно разследване, продължило няколко месеца, по време на което са били разпитани множество свидетели.

Г-жа Wathan и WRU неотдавна се споразумяха „приятелски“ извън съда, след като беше започнал трудов арбитраж. В резултат на това WRU заявява, че не може да отговори публично на конкретните твърдения на г-жа Wathan поради подписаното споразумение за уреждане на спора, и заявява, че е „изключително разочарован“ от BBC за това, че разпространява твърдения, на които не може да даде пълен отговор. Тя също така заяви, че е уведомила BBC Wales „за нашата загриженост“ по отношение на това, което според нея се различава от подробностите на твърдението, споменато в прессъобщението на BBC Wales, и подробностите на твърдението, съдържащи се в жалбата.

По отношение на други твърдения BBC е разговаряла с двама души, които твърдят, че са станали свидетели на използването на расистки термин по време на онлайн среща, на която са присъствали редица служители, включително висш ръководител. Единият от тези свидетели е Марк Робъртс, по това време мениджър в обществената игра, който е участвал в срещата. Г-н Робъртс, който е работил за WRU в продължение на 20 години, наскоро е напуснал работата си.

Бившият служител на WRU Марк Робъртс

„Всъщност аз повдигнах въпроса и казах, че този термин е неприемлив и неуместен“, каза той. „На нито един етап висш мениджър не се спря и не каза: „Не можеш да използваш този термин, това не е подходящ израз“. Това не е култура, която обича да бъде предизвиквана.“

WRU заяви, че „осъжда използването на расистки, хомофобски или сексистки език и заявява по най-категоричен начин, че расизмът, хомофобското, сексисткото или хулиганското поведение нямат място в уелското ръгби“.

Една от жените, напуснала WRU през 2018 г., която според BBC желае да остане анонимна, разказва пред журналисти, че докато все още е била на работа в организацията, е казала на отдел „Човешки ресурси“, че тормозът и сексизмът на работното място са я накарали да започне да мисли за самоубийство. Жената твърди, че от отдел „Човешки ресурси“ са я посъветвали да подаде жалба срещу съответния мениджър.

Тя разказва пред BBC Wales Investigates: „Не става въпрос за инцидент тук и инцидент там. Ставаше дума за постоянно подценяване на мен или на моя пол чрез подмятане на несъществени неща. Стигнах дотам, че започнах да изготвям наръчник за съпруга ми и какво да прави в случай, че умра. Това те отвежда на много тъмно, мрачно място, когато можеш искрено да погледнеш съпруга си и да си помислиш „ти си достатъчно млад, за да срещнеш някой друг, а дъщеря ми е достатъчно млада, за да си намери друга майка“.

Жената твърди, че ѝ е било казано, че може да премести офиса в сградата, но тъй като е щяла да остане да работи в същата сграда, се е страхувала, че оплакването ще направи живота ѝ по-труден. В крайна сметка тя напуска организацията, без да подаде жалба, но казва, че е дала името на мениджъра, когото обвинява, на отдел „Човешки ресурси“. Тя също така твърди, че когато по-късно е обмисляла да заведе дело в съда, организацията е твърдяла, че е оставила твърде малко време за подаване на жалба и че така или иначе няма основания за това. WRU заяви пред BBC, че случаят на жената е бил разследван и са били спазени съответните процедури.

WRU заявява, че се ангажира с равенството, разнообразието и приобщаването и че развитието на играта на жените и момичетата е ключова стратегическа цел на организацията и ще остане такава и занапред, а миналата година жените играчи за първи път получиха професионални договори.

Когато Wales Online се обърна към WRU за коментар, получихме следното изявление: „Нашите хора са много важни за нас и не можем да изтъкнем колко сме натъжени да чуем за чувствата, изразени в предаването, когато бяхме работили с тях, за да намерим решение. В WRU приемаме сериозно всички твърдения от страна на нашите служители, по-специално по отношение на поведението, отношението и езика, описани в програмата. Ако твърденията се окажат основателни, ще действаме много бързо, тъй като подобно поведение няма място в WRU или в уелското ръгби.

„Работим усилено, за да насърчим култура в WRU, която цени нашите служители и тяхното мнение, и разполагаме с надеждни процедури за разглеждане на жалби, подадени от нашите служители. Проследяваме всички повдигнати въпроси чрез вътрешни или външни разследвания. Постигнахме приятелско решение, удовлетворяващо и двете страни, с Charlotte Wathan. Условията на решението включват задължения за конфиденциалност и за двете страни, поради което не ни остава друга възможност, освен да откажем искането на BBC за интервю по този въпрос.

„Изключително важно е да се отбележи, че като работодатели сме длъжни да се грижим както за жалбоподателите, така и за лицата, срещу които са подадени жалби. Това задължение за грижа продължава и ние сме дълбоко загрижени за ефекта на тази програма върху тези лица по отношение на факта, че описаните твърдения остават неоснователни след задълбочено независимо правно разследване.

„Има два други случая, подчертани от BBC, единият от които е бил разследван по онова време и е достигнал до решение поради оттеглянето на жалбата, а другият – който също е бил разследван докрай, но сега съдържа нова информация, разкрита от BBC, по който ще бъде предприета последваща проверка и действия.

„Отново и в двата случая се оказваме в положение, в което не можем да разкрием поверителна информация или подробности за разследването и достигнатите заключения и твърдо поддържаме, че във всеки случай са спазени правилните и подходящи процедури и процеси.

„Категорично отхвърляме всякакви предположения, че женската игра е била „задържана“ или ограничавана от описаните проблеми. Всъщност бихме искали да подчертаем значителния напредък, който сме постигнали в тази област в последно време. Развитието на ръгбито при жените и момичетата е ключова стратегическа цел на WRU и ще остане такава и занапред.

„Изключително сме разочаровани от това, че BBC ни помоли да участваме в предаване през януари 2023 г., главно за да отговорим на коментарите, направени от г-жа Wathan в интервю за BBC през октомври 2022 г., когато BBC са напълно наясно, че не можем да отговорим предвид условията на постигнатото споразумение.

„Отново подчертаваме колко сме натъжени да чуем как са се чувствали лицата, изтъкнати в предаването, и ще продължим да работим с нашите служители, за да сме сигурни, че те се чувстват ценени и изслушвани. В WRU сме ангажирани с равенството, разнообразието и приобщаването. Работим усилено в тази област и наемаме на пълен работен ден специализиран персонал, за да гарантираме непрекъснато най-добрите и подходящи практики.“

BBC Wales разговаря и с лейбъристката депутатка Тоня Антониази, която призова правителството на Уелс да създаде независим орган, който да контролира спортните управителни органи в Уелс и да им търси отговорност. Тя също така иска Сенедд да създаде разследване на твърденията, ръководено от контролна комисия.

„Това е на нивото на това, което се случи в крикета. Имам големи, големи опасения за бъдещето на женското ръгби в Уелс“, заяви бившата състезателка на Уелс за жени.

„Освен ако не си жена и, извинявайте за израза, не разполагаш с топки и дълбоки джобове, как, за Бога, можеш да се изправиш срещу някой като WRU и да му се противопоставиш, без това да доведе до финансови щети и уронване на репутацията?

„Трябва да се създаде независим орган, който да разглежда жалби… всички жалби, когато има проблеми в ръководните органи, спортните ръководни органи в Уелс, трябва да има къде да се обърнете.“

В отговор на коментарите на г-жа Антониази WRU заяви: „WRU приканва лейбъристката депутатка от Gower да осъществи директен контакт по повдигнатите от нея въпроси и ще приветства възможността да обсъди нейните опасения. По отношение на този въпрос, освен някои положителни коментари относно неотдавнашния напредък в играта на жените по време на неофициални дискусии по време на международни мачове на жените, единственият официален контакт, който WRU е имал с г-жа Антониази, е писмо в началото на 2021 г., в което се изразява загриженост относно стратегическата насока на елитния път на ръгбито при жените преди възлагането на средносрочния стратегически преглед през април 2021 г.“

BBC Wales Investigates: Уелското ръгби под светлината на прожекторите по BBC One Wales и BBC iPlayer 20:00 ч., понеделник, 23 януари