Грегор Таунсенд, някогашното дете на международното треньорство, влиза в този шампионат като най-дългогодишен старши треньор

Фактът, че в понеделник на старта на шампионата на Шестте нации в Лондон ще има две нови лица, говори много за намаляващата сигурност на работата на старши треньорите по ръгби.

Назначаването на Стив Бортуик за старши треньор на Англия миналия месец и завръщането на Уорън Гатланд на поста в Уелс на мястото на Уейн Пивак някога биха били немислими по-малко от година преди началото на Световното първенство.

„Това все повече прилича на футбола, изглежда, че работата на никого вече не е сигурна“, каза ми един от международните треньори, който предпочете да остане анонимен, ако светлината на прожекторите се насочи към него.

Осемнайсетте месеца бяха широко признати като последната граница за смяна на треньорския режим по време на четиригодишния цикъл на Световните първенства; сега това правило е напълно изчерпано по най-безмилостен начин – чувство, което се засили след драматичното назначаване на Еди Джоунс за треньор на Австралия само няколко дни след уволнението му от Англия.

Забележително е да се отбележи, че Грегор Таунсенд, някога смятан за най-яркото младо момче на треньорската сцена на Шестте нации, ще влезе в тазгодишното първенство като най-дългогодишния старши треньор, който вече шеста година е начело на Шотландия.

И все пак дори този факт се дължи само на визията и ангажираността на изпълнителния директор на Шотландския ръгби съюз Марк Додсън, който подкрепи своя човек въпреки разочарованието от кампанията за Световната купа през 2019 г., включваща поражения от Ирландия и Япония.

Това беше смело решение, когато по-лесният път щеше да бъде промяна на мига и вярата на Додсън беше възнаградена.

„Когато го назначих за първи път, това, което се открояваше, беше неговата интелигентност и способността му да мисли нестандартно и да направи нещо различно с група играчи, за да им вдъхне вяра“, каза Додсън пред Telegraph Sport през март 2021 г. „След Световното първенство това бяха неговите способности и желание за промяна. Той знаеше, че е сбъркал.

„Продължаването на работата с Грегор до следващата Световна купа беше важно решение, като се има предвид, че бяхме отпаднали от Световната купа, но бордът ме подкрепи. Вярвахме, че ако създадеш план, трябва да се придържаш към него.“

Шотландия може и да не е печелила „Шестте нации“ през последните четири години, но при толкова ожесточена конкуренция, каквато първенството не е имало никога досега, в която участват двете най-предно класирани страни в света – Ирландия и Франция, това е рекорд, който показва защо инвестирането в един режим все още може да донесе ползи.

Малко повече от година след отпадането си от Световната купа Шотландия сложи край на 38-годишното си чакане за победа срещу Англия на „Twickenham“ и победи Франция в Париж, което се случи за първи път от 1926 г. насам.

Победата на „Туикънъм“ на практика бележи началото на упадъка на Англия, който завършва с уволнението на Джоунс, а Шотландия вече е вдигнала Калкута Къп в четири от последните срещи.

Присъединяването на Стив Танди към треньорския екип е от ключово значение за разрешаването на проблемите в защита, които измъчват кампанията на Шотландия за Световната купа, а силата на атакуващата им игра е възнаградена от Гатланд през 2021 г. с избора на осем от играчите на Таунсенд за турнето в Южна Африка, докато самият Таунсенд е назначен за треньор на атаката на „Лъвовете“.

Покрай това той трябваше да се справи с проблеми извън терена, като взе трудни решения да отнеме капитанството от Стюарт Хог и да изключи Фин Ръсел от тестовата серия миналата есен, но дори и с неравностите по пътя, резултатите на Шотландия през последните три сезона в „Шестте нации“ ги нареждат на трето място, след Франция и Ирландия.

Понастоящем съотношението на победите е малко над 54% от 61 теста, което е по-добър резултат от този на всички негови предшественици, въпреки че не разполага със сплотената подготовка, с която разполага Ирландия, и има само два професионални отбора – Глазгоу и Единбург, които все повече се подсилват от чуждестранни таланти.

Необходимостта да увеличи дълбочината на състава си, като вземе сравнително млад отбор за турнето в Аржентина миналото лято, доведе до вълнуващо поражение в последния момент, но оптимизмът за постигнатия напредък можеше да се види в представянето срещу All Blacks през ноември, когато се върна от 0:14, за да поведе с 23:14 в последната четвърт. Въпреки че в крайна сметка мачът беше загубен, през следващата седмица Шотландия отбеляза рекорден брой точки (52-19) срещу Аржентина – отбор, който по-рано през годината беше победил Англия, Нова Зеландия и Австралия.

И все пак с плановете, които се сглобяват за Световната купа във Франция, отношенията с Ръсел изглеждат на добро място и очакванията са високи преди Шестте нации, усещането за футболна опасност изплува на повърхността миналата седмица, когато Таунсенд разкри, че все още няма предложение за договор, за да продължи да бъде главен треньор след ноември.

SRU трябва да си сдържат нервите, точно както направиха през 2019 г. Опитът на Уелс с Гатланд показва какво точно може да се спечели, ако се разреши треньор на страна с ограничени ресурси. Ирландия върви по подобен път с Анди Фарел.

Ако обаче Таунсенд трябва да бъде сред участниците в старта на Шестте нации догодина, неизбежният факт сякаш е, че всичко ще зависи от резултатите през следващите два месеца.