Футболният съюз на Западната провинция ще остане под администрация в обозримо бъдеще, тъй като мистериозен иск за наследство спира продажбата на стадион „Newlands“.

Претенцията на бившия капитан на Спрингбок Уинанд Клаасен за наследството на стадион „Newlands“ е една от най-загадъчните намеси в ръгби сагата на Западната провинция (WP), която би направила филм на Терънс Малик да изглежда прозаичен.

Клаасен, човек, който не е изиграл нито една минута за WP през живота си и е водил Бокс веднъж на Newlands, е лицето на интервенцията за обявяване на стадион Newlands за обект на културното наследство.

Ако това се окаже успешно, футболният съюз на Западната провинция (WPRFU) ще престане да съществува, защото трябва да продаде ценния обект, за да продължи да функционира като действащо юридическо лице.

„Честно казано, продажбата на стадион „Newlands “ е от ключово значение за бъдещата устойчивост на ръгбито на Западната провинция“, заяви администраторът на WPRFU Риан Оберхолцер.

„Предложението за обявяване на стадиона за обект на културното наследство има потенциала да провали толкова много труд, който беше положен за стабилизирането на WP Rugby както на терена, така и извън него.

„Консултирахме се със специалист по културното наследство, който е убеден, че стадионът “ Newlands “ не отговаря на изискванията за обект на културното наследство, но предстоящият процес на участие на обществеността също ще бъде от решаващо значение за определяне на резултата от предложението.“

Генералният мениджър на WPRFU за аматьорско ръгби Дани Джоунс заяви, че Генералният съвет на съюза е гласувал и решил преди повече от три години професионалните отбори да играят своето ръгби на стадиона на DHL в Грийн Пойнт.

„Всички подходящи процедури на WPRFU бяха спазени, когато беше решено, че професионалните ни отбори ще играят ръгбито си на стадиона на DHL“, потвърди Джоунс.

„В момента стадионът Нюландс не може да се използва за провеждане на ръгби мачове, но продажбата му продължава да бъде от решаващо значение за бъдещето на WPRFU и се надяваме, че всички заинтересовани страни ще направят всичко възможно това да се случи“, каза той.

Странно твърдение

Заявката на Клаасен за наследство е странна претенция за спортен стадион, на който няма значими исторически сгради (трибуните са модернизирани и преустройвани няколко пъти през 130-годишното му съществуване). Единствено старата сграда на мелницата, която стои отделно от основния стадион, отговаря на изискванията за културно наследство.

Но тази намеса е част от една по-голяма картина, която се разиграва в битката за контрол над WPRFU. Искът на Клаасен, който той предявява през юни 2022 г., е предявен седмици преди изтичането на крайния срок на независимата, запечатана тръжна процедура за продажба на правата за развитие на Newlands.

Моментът беше любопитен, защото от повече от две години и половина беше ясно, че WPRFU се изнася от Newlands и ще продаде стадиона на предприемачи.

През декември 2019 г. Investec Property Division подписа споразумения с WPRFU за преустройство на Newlands.

Тогава Клаасен не е подал възражение срещу наследството. И не го направи, когато малко известна компания на име Flyt плати за правата за строеж, след като WPRFU обърна гръб на Investec в средата на 2020 г.

Бившият президент на WPRFU Зелт Мараис продаде плана на Flyt на Генералния съвет на профсъюза с мотива, че WPRFU ще получи незабавен заем в размер на 112 милиона R от Dream World Investments (компанията майка на Flyt), за да покрие съществуващите си дългове към Remgro и Investec. Съветът подкрепи Мараис и се оттегли от Investec.

Dream World плати 52,97 млн. ранда на банка Investec на 21 август 2020 г. и на същия ден плати 57,76 млн. ранда на Remgro, за да изчисти дълговете си.

Като обезпечение за заема в Dream World са регистрирани 11 имота, собственост на WPRFU. Според последващи съдебни документи, подадени от Dream World във Върховния съд на Западен Кейп през март 2021 г., WPRFU „признава, че е задлъжняла на Dream World в размер на 250 млн. ранда“.

WPRFU и Flyt стават 50% съдружници в ново дружество, създадено заедно с Flyt за преустройство на Newlands и друг парцел, наречен Brookside.

Въпреки цялата тази информация, която е публично достояние, Клаасен не подава иск за наследство. И през следващите две години, дори след като сделката с Flyt се провали и бяха потърсени нови предприемачи, нямаше и намек за претенции за наследство.

Едва след като Южноафриканският съюз по ръгби (Saru) се позова на клауза 29.1 от устава си и постави WPRFU под административно управление, когато тя достигна ръба на несъстоятелността и колапса, възникна този иск.

Това прави момента любопитен. И потенциално катастрофален.
Експертите отхвърлят иска за наследство

Въпреки че експертите отхвърлиха статута на Нюландс като обект на културното наследство, трябва да се спази определен процес. До края на януари тече процес на обществено обсъждане, в който хората могат да възразят срещу преустройството на района.

Но тъй като това е имот, собственост на WPRFU, и изглежда, че няма легитимни претенции за наследство, освен носталгия, е малко вероятно процесът да спре.

Но го забавя, а това струва пари на WPRFU. Лихвите по заема на Flyt растат, а съюзът все още плаща лихви и данъци, както и някои разходи за поддръжка на Newlands.

След предявяването на иска от Клаасен Оберхолцер назначава Бриджит О’Донохю, специалист по културното наследство, и Тони Барбър за свой консултант по околната среда.

Според доклада, изготвен въз основа на оценката на двамата експерти, Newlands не отговаря на изискванията за обект на културното наследство.

„Въз основа на констатациите от социалната оценка изглежда, че няма убедителни причини и/или международни прецеденти за обявяването на стадион Newlands и свързания с него терен за обект на наследството на провинцията“, се казва в доклада.

„Социалните спомени, свързани с Newlands и стадиона Newlands, са до голяма степен свързани със събитията, които са се случили на стадиона, за разлика от самия стадион.

„За да бъде ясно, номинацията на стадиона Newlands за обект на провинциалното наследство се отхвърля, тъй като обектът не притежава достатъчно архитектурно, естетическо, историческо, социално, асоциативно и контекстуално значение, за да отговаря на изискванията за степен по смисъла на член 7 (1) от Закона за националните ресурси на наследството.

„Ясно е, че стадионът Newlands в момента не се използва и съоръжението се нуждае от ремонт за всяко бъдещо събитие.

„При липсата на финансови ресурси [и] текуща поддръжка запазването на съществуващия стадион ще доведе и до увеличаване на рисковете за безопасността на обществеността.

„Освен това функционалността на стадиона е остаряла за играчите, администраторите и обществеността. Запазването на съществуващия стадион ще доведе до все по-голяма финансова тежест за футболния съюз на Западната провинция и за данъкоплатците на Кейптаун.“

Наследство за кого?

При сегашното положение WPRFU дължи около 220 млн. ранда на Flyt и единственият начин да плати този дълг е да продаде правата за развитие на Newlands.

В интервю за Sport24 миналата година Клаасен се опита да се представи като някакъв спасител на Newlands, който към 2020 г. е бил рушащ се, остарял и негоден за употреба стадион.

„След като обектът на културното наследство е предоставен, тогава те не могат просто да отидат и да направят каквото и да било с него… те трябва да преосмислят проектите си и развитието си“, каза Клаасен пред Sport24.

„Тогава трябва да се измислят [нови] приложения за това как ще го развиват. Не че се опитваме да бъдем неприятни… Въпросът е, че не мога да разбера, че никой не е помислил да го запази като обект на културното наследство.

„Ние не казваме, че те трябва да продължат да играят ръгби там. Очевидно е, че това няма да се случи – осъзнаваме го. Опитваме се да се грижим за нашето наследство. Не е останало много. Хората не се интересуват. Те просто разрушават нещата и ние сме загрижени за това.“

Използването на израза „да се грижим за нашето наследство“ от страна на Клаасен е показателно.

Кое е „нашето“, което Клаасен твърди, че представлява? Защото макар стадионът да е създал много прекрасни спомени за ръгби, през по-голямата част от живота си той не е бил радостно наследство за всички южноафриканци.

Настоящият треньор на „Stormers“ Джон Добсън, син на известния ръгби историк Пол Добсън, изрази тази позиция красноречиво.

„Докато аз бях един от тези, които имаха привилегията да преживеят Newlands Rugby Stadium и да размишляват с обич върху спомените за игра на терена и да седят в публиката, има много хора в тази страна, които не са имали същата възможност, и чиито спомени за тази епоха са много различни от моите“, каза Добсън.

„Така че, докато спомените за ръгби остават добри за онези, които са имали привилегията да изживеят стадиона в същата светлина като мен, в същото време има болезнени спомени за една разделена страна и расово изключваща система за ръгби.

„Много хора говорят за това, че Западната провинция е на 130 години, но реалността е, че обединената Западна провинция е на 31 години и красотата на новия стадион и новия дом е в това, че можем да изградим нова история.

„Отборът ни идва от толкова смесен културен произход, но представя всички аспекти на Западната провинция.

“ Newlands е остарял, стар и повечето от играчите в настоящия отбор имат малко или много спомени от него. Последиците от това да не продадем “ Newlands“ ще бъдат стратосферни; не виждам как ще оцелеем като професионален ръгби съюз, ако не продадем стария стадион.

„Най-важното е ръгбито в този регион да оцелее и да процъфти.