В интервюто за Guardian с бившата английска аматьорска състезателка по ръгби Алекс Ейби се изразяват чувства, които могат да накарат всички, които обичат ръгбито (дори в сегашния му вид), да приемат, че промяната е неизбежна – непопулярна промяна.

Сега 55 не елитни играчи в Обединеното кралство са започнали съдебни действия срещу RFU, Wales Rugby и World Rugby, което е вторият голям съдебен процес след този на много елитни играчи, включително бившия All Black проп Карл Хеймън.

Аматьорите обвиняват ръководните органи на ръгбито в небрежност при защитата им от мозъчни травми по време на състезателната им кариера. Те твърдят, че са претърпели редица неврологични увреждания вследствие на сътресения и удари, получени по време на играта.

Ейби казва, че е претърпяла 18 сътресения, сега понякога губи контрол над функциите на пикочния мехур и червата и подозира, че има CTE (диагнозата може да бъде потвърдена само след аутопсия) – което съсипва живота му и този на семейството му. В интервюто се споменава неотдавнашното изказване на английския нападател Кортни Лоус, който каза: „По принцип генетиката определя дали ще се разболееш от деменция и други неща, колко пиеш, какви други неща за забавление правиш и колко здрав си в по-късна възраст“.

Ейби отвърна: „Не съм пила. Не съм взимала наркотици. Никога не съм пушила цигара. Между 12 и 21-годишна възраст не съм пила повече от десетина пъти. Момчетата в университета го намираха за смешно. На мен никога не ми е харесвало. Все още нямам алкохол в къщата.“

Споделя, че е предимно коледен пияч, пие може би половин дузина пъти годишно. “ И така, следващия път ще кажат, че това е „просто лош късмет“, че всичко е наследствено. Но ние нямаме случаи на деменция в семейството, нито от едната, нито от другата страна.“ Тя казва, че баща му едва сега, когато е на 75 години, започва да показва признаци. „Истината е, че болестта, която имам, не може да се обясни с нищо друго, освен с това, че играя ръгби.“

Когато видиш това и признаеш медицинския консенсус, че повечето форми на деменция, с изключение на няколко много редки версии, не се предават по наследство (въпреки че някои хора може да са по-предразположени от други), наистина започваш да приемаш, че ръгбито трябва да се промени, дори ако науката, водеща до точно определяне на причината, все още не съществува.

Дори ако промените, разпоредени от RFU (в същия ден, в който бе обявен съдебният иск на аматьорите), на пръв поглед изглеждат саморазрушителни за спорта.

От 1 юли в играта на общността в Обединеното кралство играчите ще могат да се борят само от кръста надолу. RFU цитира проучвания, според които по-големият контакт на играча с топката и по-голямата близост на главите на играча с топката и на участниците в борбата са свързани с по-големи удари с главата – и повишен риск от сътресение на мозъка.
Възможно ли е схватките под кръста да се превърнат в норма в бъдеще?

„Намаляването на височината на борбата и насърчаването на играча да се навежда повече в кръста ще сведе до минимум риска от това, като същевременно ще запази борбата като неразделна част от играта“, се казва в изявлението на RFU.

„“Носещите топката“ също ще бъдат насърчавани да следват принципа на избягване, който е основна част от играта, за да се избегне късното навеждане и по този начин да се избегне създаването на ситуация, в която наведеният бранител може да бъде изложен на повишен риск от контакт с главата на носещия топката чрез късна или внезапна промяна във височината на тялото на носещия топката.“

Принципът на избягването? Какво всъщност означава това – и как съдиите и другите ще контролират промяната, която може би не е далеч от това да стане част и от елитната игра?

Последните налични данни сочат, че 29 % от травмите на главата (в елитната игра) се получават от играча с топката, а 71 % – от играча, който се опитва да се пребори за топката. Изискването за борба под кръста води до по-голям контакт на играча с коленете и бедрата – двата най-големи виновника за травмите на главата на играча.

Има и други неща; новите закони през следващия ръгби сезон в Обединеното кралство ще бъдат внимателно наблюдавани. За всички нас, запалянковците на ръгбито, които обичаме играта и нейната физическа страна, четейки историята на Аби, става ясно, че ръгбито върви към „ново нормално положение“.

Това ще бъде огромна промяна – но в крайна сметка тя ще надживее оплакванията на недоволните от нея.