Спонсорите на Уелския ръгби съюз (WRU) от най-високо ниво Principality, Admiral и Vodafone публично изтъкнаха твърденията за тормоз и дискриминация в ръководния орган и поискаха да бъдат предприети незабавни действия.

Строителното дружество Principality е „главен партньор“ на WRU и държи правата за името на дома на уелското ръгби – стадион „Милениум“ в Кардиф, известен като Principality Stadium.

Застрахователната компания Admiral също е главен партньор, а телекомуникационната марка Vodafone е „главен партньор-основател“ на уелското женско и девическо ръгби, като нейната марка е на предната част на фланелката на националния женски отбор.

Намесата на спонсорите е резултат от разследване на BBC Wales относно твърдения за тормоз и дискриминация в WRU.

Бившият мениджър на женското ръгби на Уелс Шарлот Уатан разказа пред BBC Wales за „токсична култура“ на сексизъм, която е накарала една от бившите служителки да обмисли самоубийство, а бившият изпълнителен директор на WRU Аманда Блан, сега главен изпълнителен директор на застрахователя Aviva, заяви, че е предупредила WRU за „дълбоко вкоренен“ културен проблем, преди да напусне.

След разследването главният директор по въпросите на клиентите на Principality Вики Уелс заяви: „Principality Building Society се гордее, че подкрепя масовото ръгби в различните общности, които обслужваме, както правим вече повече от 20 години. Principality иска да работи с партньори, които споделят нашите ценности.

„Твърденията в появилото се разследване на BBC са изключително обезпокоителни и ние очакваме WRU да предприеме незабавни и решителни действия, необходими за премахване на всяко дискриминационно и тормозещо поведение и за поддържане на приобщаващите ценности, с които всички трябва да живеем.“

В изявлението на Admiral се казва: „Нашата култура е от първостепенно значение за нас, така че естествено културите на партньорите, с които работим, също са важни. Макар че това е въпрос от компетенцията на WRU, предвид сериозния характер на отправените обвинения, ние водим и ще продължим да водим разговори с тях.“

Говорител на Vodafone заяви пред SportBusiness: „Не можем да коментираме спецификата на случая, но сме загрижени за естеството на отправените обвинения и сме в редовна комуникация с WRU. Във Vodafone вярваме, че спортът може да бъде сила за добро, и чрез нашите партньорства се стремим да направим положителна и прогресивна промяна за феновете и по-широките общности.“

WRU заяви в изявление, че „осъжда използването на расистки, хомофобски или сексистки език и заявява по най-категоричен начин, че расизмът, хомофобското, сексисткото или хулиганското поведение нямат място в уелското ръгби“.

Тя продължи: „В WRU приемаме сериозно всички обвинения от страна на нашите служители, по-специално по отношение на поведението, отношението и езика, описани в програмата. Ако твърденията се окажат основателни, ще действаме много бързо, тъй като подобно поведение няма място в WRU или в уелското ръгби.

„Работим усилено, за да насърчим култура в WRU, която цени нашите служители и тяхното мнение, и разполагаме с надеждни процедури за разглеждане на жалби, подадени от нашите служители. Проследяваме всички повдигнати въпроси чрез вътрешни или външни разследвания.

„Отново подчертаваме колко сме натъжени да чуем как са се чувствали хората, както е подчертано в програмата, и ще продължим да работим с нашите служители, за да сме сигурни, че те се чувстват ценени и изслушвани.

„В WRU сме ангажирани с равенството, разнообразието и приобщаването. Работим усилено в тази област и наемаме на пълен работен ден специализиран персонал, за да гарантираме непрекъснато най-добрите и подходящи практики.“