Неуспехът да се постигне нов договор за сътрудничество доведе до бойкот на медиите, гласове за стачки и заплахи за NRLW, тъй като несигурността витае над новия сезон.

Не е постигнат напредък по колективния трудов договор между NRL и играчите, което хвърля сянка върху началото на сезона.

NRL натисна „ядрения бутон“, като обяви едностранно тавана на заплатите през декември. Оттогава насам напрежението нарасна, а напредъкът в преговорите между лигата и Асоциацията на играчите в ръгби лигата (RLPA) за нов колективен трудов договор се забави.

Защо NRL, клубовете и играчите все още са в противоречие?

Постигнатият напредък по новия колективен трудов договор е малък или никакъв. Преговорите, поне в истинския смисъл на думата, дори не са започнали според RLPA. Играчите се чувстват пренебрегнати от NRL и разочаровани от липсата на напредък. NRL не само не желае да отстъпи повече пари, но и се опасява да не загуби правомощията си за вземане на решения относно ключови условия на работа.

Какво въздействие оказа обявяването на таван на заплатите?

Два дни преди Коледа NRL обяви увеличение на тавана на заплатите до 12,1 млн. долара през 2023 г. Това е увеличение с 25% според NRL, но значително по-малко в реално изражение спрямо последния договорен таван на заплатите, според RLPA. Липсата на предварително съгласие от страна на RLPA беше възприета от играчите като неуважение, липса на добра воля и опит да се представят играчите като алчни.

Какво означава това за играчите на NRLW?

През този сезон състезанието за жени ще се разшири до 10 отбора, но играчите нямат CBA, по който да работят. В момента играчите са принудени или да не тренират, или да тренират без сигурността на частната здравна застраховка, тъй като последният договор, финансиран с жертвите, направени от играчите на Jillaroos, изтече на 31 декември. Носителката на медал от Дали М Рейсийн Макгрегър контузи MCL на тренировка тази седмица. Звездата на Бронкос Али Бриджиншоу заяви, че няма да тренира без застраховка. В миналото на играчите са били предлагани само четиримесечни договори, което само увеличава риска от тренировки без застраховка и несигурността, която се предлага на играчите от NRLW.

Какви действия са предприели играчите?

Играчите предприеха безпрецедентен ход, като отказаха да участват в медийна или рекламна дейност на NRL. Това беше органичен ход, ръководен от играчите, целящ да покаже единство и сериозност. Очаква се тези действия да продължат и през сезона, ако не бъде договорен CBA.

Какви са възможностите за играчите

Играчите твърдят, че „всичко е на масата“, включително и стачка на играчите. Макар че потенциалната стачка остава далеч, има голяма вероятност играчите да разширят отказа си от участие в дейностите на NRL и да положат общественополезен труд.

Какво ще се случи, ако има стачка?

Това очевидно е най-лошият сценарий за всички участници, особено за NRL. Мачовете ще бъдат отменени за неопределен период от време. Приходите от телевизионните оператори и от продажбата на билети, наред с други приходи, ще пресъхнат. Това ще бъде катастрофа за връзките с обществеността. Една от възможностите, повдигнати тази седмица, беше предложението на Ръгби лигата на САЩ да спре сезона си и да се включи като алтернативна сила на пазара, ако се наложи. NRL не са коментирали този вариант.

Докъде са стигнали преговорите?

Забележително е, че преговорите дори не са започнали. В началото на януари NRL представи на RLPA предложение, което беше отхвърлено от играчите, които смятат, че то върви назад по отношение на всеки играч както по финансови, така и по нефинансови въпроси. Шефът на RLPA Клинт Нютън и главният изпълнителен директор на NRL Андрю Абдо са се срещали и са водили дискусии, но официални преговори не са се състояли, въпреки че един от изпълнителните директори на клубове отбелязва, че през февруари 2022 г. Абдо е заявил, че иска да сключи сделка до началото на State of Origin миналата година и е довел бившия главен изпълнителен директор на Nine Хю Маркс, за да води преговорите.

Дали става въпрос за пари?

И да, и не. Парите очевидно заемат централно място, но не изглежда те да са основният източник на напрежение. RLPA се стреми да гарантира, че всички играчи на база на всеки от тях ще бъдат проследени напред, като този CBA обхваща приблизително 1000 играчи поради добавянето на 17-и клуб и 10 отбора от NRLW, което е повече от 600. Абдо заяви, че NRL „е представила оферта от 1,3 млрд. долара за петгодишен цикъл, което е увеличение с 37% за играчите“.

Какви са проблемите в играта?

В играта има множество проблеми и динамика. Играчите се стремят както към сигурност, особено за жените и по-уязвимите мъже, така и към увеличаване на властта, особено по отношение на основните условия на труд и способността им да диктуват къде да се насочва делът на играчите от приходите. Изглежда, че NRL не желае да се откаже от властта си, особено по отношение на ключовите условия на труд. Липсата на доверие на играчите към NRL и усещането им, че NRL не е дала приоритет на дискусиите – включително да е достатъчно подготвена и обучена да преговаря – са в основата на разговорите, въпреки че NRL е категорична, че постигането на споразумение с играчите е било и продължава да бъде приоритет.

Къде са играчите?

Играчите са „разочаровани“ не само от това колко дълго са се проточили дискусиите по CBA, но и от липсата на прозрачност от страна на NRL и опита им да представят играчите като алчни. Доверието сред играчите е на рекордно ниско ниво, след като NRL едностранно обяви тавана на заплатите, а след това изпрати предложение, което щеше да накара играчите да „“ тръгнат назад“ на база на всеки играч.

Къде е NRL?

Изглежда, че NRL играе твърдо, въпреки че играчите твърдят, че „няма да бъдат тормозени“. Лигата изглежда е на мнение, че таванът на заплатите може да се диктува от централата и че предложението ѝ към играчите е справедливо. Лигата е твърдо убедена, че играчите няма да бъдат в по-неблагоприятно положение на база на всеки играч съгласно предложенията, които е представила. NRL е на мнение, че е дала приоритет на постигането на споразумение по CBA, въпреки че преговорите не са започнали официално близо 12 месеца след като NRL заяви, че иска да постигне споразумение по CBA, и три месеца след изтичането на последния CBA. Председателят на ARLC Питър В’Ландис заяви по време на обявяването на тавана на заплатите, че „искахме да дадем сигурност на играчите и клубовете“.

Какво мислят клубовете?

Клубовете по принцип и в своето мнозинство подкрепят играчите. Като цяло те са доволни от офертата за субсидии, предложена от NRL, но винаги са твърдели, че няма да бъде постигнато споразумение за субсидиите извън контекста на преговорите за CBA – нещо, което NRL се опита да направи през февруари миналата година, когато се опита да раздели двата преговора. Те подкрепиха играчите в отказа им да се срещат с медиите на NRL.

Какъв е крайният срок за решаване на този въпрос?

Няма срокове. След като започнат преговорите, най-краткият срок за постигане на споразумение би бил две седмици, така че на теория остава възможността за постигане на споразумение до началото на сезона. Един от шефовете на клубове обаче смята, че този сценарий е много малко вероятен.