Owain Jones

Ангъс Гарднър си спомня думите ясно, сякаш е било вчера. „Край на ръгбито. Никакви контактни спортове. Можеш да се занимаваш и с риболов.“

Тогава сълзите потекоха. Като вманиачен по ръгбито тийнейджър, който се е влюбил в този спорт още като 6-годишен, гледайки как неговият герой Дейвид Кемпес си проправя път към победата, а Ник Фарр-Джоунс взема купата „Уилям Уеб Елис“ от Кралицата през 1991 г., младежът от Сидни се впуска в играта и в годините на формирането си е бил сръчен халф-бек в училището Shore. След това започват болките и спазмите.

Гарднър е насочен към болница, където изследванията с ядрено-магнитен резонанс показват рядка наследствена болест на Шойерман, която засяга лумбалния отдел на гръбначния стълб. По същество те били наполовина по-широки от необходимото и му било казано съвсем категорично, че ръгбито е „забранено“ поради ударите и силата, които се упражняват при контактния спорт

Говорейки с Гарднър всички тези години по-късно, той все още си спомня за ключовия момент в живота си със смесица от оживление и недоверие. „Приятелю, бях съсипан. Можеш да попиташ майка ми, аз започнах да плача още тогава.“

В един момент, когато Гарднър е бил оставен да играе футбол или шах, докато приятелите му са играли задължителния зимен спорт, към него се обръща учител от училището, който ръководи програмата за съдии. Той несигурно попитал Гарднър дали не би се заинтересувал да помага през уикенда. Новините за съдбата му били обиколили училището и той също попитал дали Гарднър се интересува от курс за съдии. „Казаха ми, че не мога да участвам в мачовете, в които участват моите връстници, но мога да бъда уреден с няколко юношески мача и най-важното – да остана ангажиран с ръгбито. Нямах какво да губя.“

Първите впечатления обаче не бяха благоприятни. „В този момент бях отчаян от всичко, но ако трябва да бъда честен, го намразих. Имаше гласовити родители край страничната линия и чувствах натиск да вземам правилни решения, но благодарение на непрекъснатото насърчаване стигнах дотам, че издържах до края на обучението.“

Ангъс Гарднър е един от съдиите на Световната купа по ръгби, а миналия месец премина границата от 100 реферирани мача в Супер Ръгби

Хобито, с което прекарва времето си и поддържа форма, продължава до края на формалното му образование, когато настъпва следващият преломен момент. „Бях готов да отида в университета и да се откажа, но ми казаха, че съдиите по ръгби в Нов Южен Уелс провеждат кампания за набиране на кадри и преглеждат всички съдии в училищата. Попитаха ме дали не бих се заинтересувал да се присъединя към тяхната асоциация и да съдийствам малко мачове за възрастни. Това щеше да бъде една тренировка седмично, добро приятелство, а през уикенда щях да имам мач.“

Срещу символичната сума от „40 долара“, която е сумата му за бира като студент, Гарднър е на път към съдийството на най-високо ниво, но все още има избор, който трябва да направи, след като се дипломира в специалност „Икономика на собствеността“. „С течение на времето съдийството отново разпали страстта ми към ръгбито по отношение на ценностите на играта. Чувствах се част от нещо. Чувствах, че имам връзка с ръгбито и това означаваше нещо за мен.“

След като си намира работа в сферата на недвижимите имоти, той скоро си проправя път през ранглистата до съдия на мачове от първа категория в Сидни и не след дълго вече е страничен в Супер Ръгби. „Правех по два или три мача на месец, докато работех за строителен предприемач в Сидни. Ако имах петъчен мач в Бризбейн, работех половин ден и след това съдийствах мача, но се стигна до етап, в който ми казаха: „Трябва да решиш. Дали ние, или съдийството?“ Отговорих им: „Ръгбито е моята страст, моята мечта. Не много хора в живота имат възможност да правят това, което им е страст, и не исках да гледам назад със съжаление. Ако трябва да бъда честен, те ме подкрепиха на 100 %, а аз все още имам квалификацията и опита, на които мога да се опра на по-късен етап.“

Разбира се, от онзи съдбовен ден в младостта си Гарднър е отишъл да съдийства на повече от 100 мача от Супер Ръгби и ще поеме свирката за тазгодишното Световно първенство по Ръгби като един от елитните професионални съдии в играта.

След като има зад гърба си десетилетие на пълна служба, възниква въпросът дали има определени личностни характеристики, които са подходящи за работа като съдия. „Това е добър въпрос. Смятам, че повечето съдии са личности, фокусирани върху процеса. Моята роля беше на ръководител на проект, където се казва: „Как да започнем това? Като направим това, това и това“. Погледнете Барнзи (Уейн Барнс), той е адвокат. Бен О’Кийф е дипломиран лекар. Хора, които са малко обсесивни, предполагам.“

За онези експерти от фотьойла, които смятат, че могат да се справят по-добре от професионалистите, и които искат да се занимават със съдийство, Гарднър казва, че ролята е взискателна, но изключително полезна. „За всеки, който мисли да се издигне в редиците на съдиите, бих казал, че подготовката е от ключово значение. Първо, това е подготовката за мача. Пеперудите, вълнението и организационната част около него. Крайната точка е играта и аз работя в обратна посока. Знаете ли, как да се приведа в най-доброто състояние, за да съм готов за събота? Това включва начина, по който управлявам пътуването, съня, семейните ангажименти и фитнеса. След това следва изпълнението, което е играта, а след това – анализът на резултатите или самовъзхвалата.“

Гарднър свири мача между Англия и Южна Африка от Есенните серии

Съдийството не е скучно, а Гарднър казва, че то е най-близкото до това да си играч. „Намирам го за истинско влакче в увеселителен парк. Толкова е адреналиново и виждам как хората се пристрастяват. Има огромни възходи, но и невероятни падения. След мач, ако можеш да си тръгнеш от терена, където никой не говори за теб и не е имало спорове, приятелю, това е нирвана за нас. Искаш всички да говорят за отборите и играчите. Ако не заслужаваш споменаване и си казваш: „Уау, перфектно“.

Поглеждайки назад към първото си десетилетие, Гарднър казва, че изискванията са се увеличили, но без съмнение съдийството е на по-добро място в сравнение с времето, когато той е започнал. „Най-голямата промяна несъмнено са социалните медии – те промениха играта завинаги. В рамките на 10 минути след края на мача всяко едно спорно решение е онлайн. През 2012 г. това просто не се случваше. Ще ви дам един пример. В началото имах една тотална катастрофа в мача между “ Blues“ и „Lions“, но най-важните моменти излязоха едва два-три дни по-късно и нищо не се каза. В наши дни хората имат мнения, които набират скорост и преди да се усетите, стават популярни и няма връщане назад. Това е светът, в който живеем.“

Има и други аспекти, които са увеличили контрола върху длъжностните лица в името на забавлението. „Технологиите се развиха изключително много. Преди десетилетие мачовете не бяха с висока разделителна способност. Имаме двойно повече камери на мачовете, паяци, съдийски камери – никога преди не сме имали това. Всички тези допълнителни елементи бяха добавени в името на забавлението. Разбираме, че като съдии допринасяме за развлекателната стойност, но съответно над нас 80 минути стои и Дамоклев меч. Комуникацията е ключова част от работата, а Найджъл (Оуенс) беше най-добрият в бранша. Той достигна нивото, към което всички се стремим. Все още му пиша редовно, за да видя как са кравите.“

Гарднър би насърчил феновете, които не разбират напълно законите на играта, да се занимават със съдийство. „Бих казал, че особеното в съдийството всъщност е да поддържаш връзка с ръгбито. Да влезеш в обувките на съдиите е огромна част от отблагодаряването за ръгби общността. Водя малкото си момче Джордж на ръгби и ще подам ръка на съдията. Това е чудесен начин да предизвикаш себе си и разбирането си за законите, но също така и физическата си форма, фокуса и концентрацията. На ниво общност често си там сам, така че си ти и 30 играчи. Това е начинът, по който се справяш.“

Друга част от играта, в която Гарднър процъфтява, е диалогът с играчите, като особено се откроява едно име. „Тиджей Перенара е единственият играч, който някога ми е правил забележка за решението на терена. Ти Джей е много интелигентен и дори сега продължавам да се наслаждавам на диалога с него. Той е истински състезател и наистина те предизвиква. Беше в мача на “ Reds “ срещу “ Hurricanes “ през 2015 г. Той тръгна да играе бързо на ръка на пет метра от линията на Reds, премина през нея и отбеляза. ТМО влетя и каза: „Трябва да проверим това, не мисля, че той всъщност докосна топката“. Погледнахме на големия екран и аз казах: „не, не е докоснал топката, така че ще отменим есето“. Казах: „Трябва да те върна назад и да те накажа за това, че не я докосна правилно“, а той каза: „Не, това не е законът, законът е, че това е схватка за нас“, а аз казах: „Мисля, че си прав“. Това ме кара да се смея и до днес.“

След като е обиколил целия свят, другият играч, с когото се е забавлявал, е бившият капитан на Ирландия Рори Бест. „Доста пъти съм бил съдия на Ирландия. Харесвах Рори и начина, по който подхождаше към реферите. Беше наистина учтив, но често с предизвикателство и той запазваше това през всичките 80 минути. Успяваше да го прави по начин, в който не преминаваше границата. Сам Уорбъртън имаше подобно умение.“

Един от аспектите на съвременното съдийство, който не може да бъде пренебрегнат, е критиката, а често и обидите онлайн. Гарднър посреща тази болезнена тема с въздишка. „Имам чувството, че другите кодове често ни оставят на мира, защото във футбола е нещо обичайно, когато виждаш играчи да преследват съдията. Дори в NRL тук, в Сидни, има много малко уважение, а в AFL не е много по-добре. В ръгбито това отношение се разпространява.“

В редиците на съдиите е широко разпространено разбирането, че специалистите и феновете ще имат свое мнение и имат право на това, но ние трябва да сме с дебела кожа като съдии, но има определена граница. „Не можем да контролираме това, но като спорт трябва да се вгледаме внимателно в заинтересованите страни в нашата игра, като треньорите. Имало е няколко случая, в които те са били много гласовити. Като съдии приемаме, че част от критиките ще се стоварят върху нас, но ценностите на играта са това, което я прави специална, така че моето послание е да не ги губим.“

Отговорът му към всички фенове, които не смятат, че съдиите се грижат за тях, е недвусмислен и не оставя много място за тълкуване. „Слушайте, ние сами сме най-суровите си критици. Не можеш да обясниш чувството, което изпитваш, когато напускаш терена след тестови мач и знаеш, че си допуснал грешка. Това е мъчение. Не мога да спя през нощта след това. Хората сигурно си мислят, че се прибираш вкъщи, пиеш бира и забравяш за това, но седмици след това аз все още го пресъздавам в съзнанието си. Бих искал хората да разберат, че безкрайно се самобичуваме, когато не се справяме. Влагаш толкова много часове, за да усъвършенстваш това, което правиш, всички тренировки и жертви, които даваш, и ако нещо се обърка, си мислиш, че съм разочаровал себе си, че съм разочаровал семейството си.“

Гарднър ще бъде един от 12-те съдии на Световната купа по ръгби през 2023 г.

След третата Световна купа по ръгби, която очакваме с нетърпение, Гарднър казва, че ръгбито все още е иновативно и се опитва да разшири възможностите си, тъй като продължава да се развива. „Имаше някои наистина успешни нови закони. Погледнете 50-22, това е чудесно допълнение към играта. Друго е дроп удара от гол линията, който спира безбройните петметрови схватки и оказва натиск върху нас, за да трябва да вземем решение. Знам, че разглеждаме системата на „бункерите“, която току-що беше обявена. Очевидно е, че тя има голям успех в NRL тук, в Австралия, и също така това, което прави, е да премахне част от натиска върху екипа на терена, който трябва да вземе важно решение на момента.“

Пример за това, че новата система за „бункерите“ може да подобри играта, е решението на Яко Пейпър за червен картон с Фреди Стюард в мача на Ирландия срещу Англия от „Шестте нации“. „Ако той имаше възможност да прехвърли това на „бункера“ и да им даде малко повече време да го обмислят с двама или трима души, това можеше да намали натиска върху Джако, така че мога да видя предимствата му. Когато въвеждаш нещо толкова близо до Световната купа, без да си му направил голямо изпитание, винаги има предизвикателства около него, но това е наистина вълнуваща идея.“

Следващият път, когато отправите забележка към съдията от удобния си диван или от трибуните, може би е идея да преброите до десет. Тези хора са невъзпятите герои на ръгбито и трябва да бъдат защитени на всяка цена.

Реклама