Джордж Форд се присъедини към Sale Sharks с тригодишен договор, който започва от следващия сезон. Английският халф е информирал Leicester Tigers за намерението си да се върне в Северозапада по време на среща вчера.

От Sale обявиха, че 28-годишният Форд отива на стадион AJ Bell в сделка, за която се смята, че е на стойност около 1,6 млн. паунда. Новината е сериозен удар за Лестър, които направиха контра оферта в опит да задържат 28-годишния играч на „Уелфорд Роуд“.

Форд е неразделна част от преобразяването на клуба под ръководството на директора по ръгби Стив Бортуик и има основна заслуга за непобедения старт на сезона в Gallagher Premiership. Сега обаче той ще се свърже с Алекс Сандерсън, бившия треньор на „Сарасенс“, който е директор по ръгби в „Сейл“.

„Джордж Форд е от световна класа“, казва Сандерсън. „Един от най-добрите полузащитници в играта през последните пет години. През този сезон той вероятно играе най-доброто ръгби в кариерата си, така че го получаваме в точния момент.

„Той е северняк и сърцето му е много близо до този район. От няколко години е далеч, но се завръща в своя духовен дом. Семейството му е изключително важно за него и знам, че животът му извън ръгбито е изиграл роля за този ход.

„Вълнуващото за мен е, че той е на 28 години и идва тук във формата на живота си. Стремим се да бъдем основна сила в Премиършип, а също и в Европа, а имаме един от най-добрите халфове в света в неговия разцвет.“

Форд бе отстранен от Англия за тренировъчния лагер през септември и отново бе пропуснат за есенните международни мачове, но той отговори с поредица от първокласни изпълнения. През този сезон той е водещият реализатор в лигата със 107 точки.

Sale ще трябва да намерят място под тавана на заплатите си за Ford, защото играчите, които сменят клубовете си в Премиършип, не могат да бъдат определяни като „изключителни играчи“, чиито доходи са изключени от тавана.

Ей Джей Макгинти, халфът от САЩ, се съгласи да се присъедини към Бристол Беърс през следващия сезон, което ще освободи средства за Форд. Смята се, че Луд де Ягер, блокировачът от Южна Африка, който ще играе срещу Англия в събота, също ще напусне клуба, което ще освободи още място в бюджета. Де Ягер е един от двамата основни играчи на „Сейл“, заедно с Фаф де Клерк, но от следващия сезон клубовете намаляват допустимия брой нови ключови играчи до един.

Смята се, че Форд е искал да се върне в Северозапада, за да бъде по-близо до семейството си. Той е родом от Садълуърт и е съсобственик на кафене Kobe Coffee в града заедно с брат си Джо.

Оставайки в Премиършип, вместо да търси варианти във Франция, Форд се запазва в рамката да играе за Англия на Световното първенство през 2023 г. Форд също така ще се събере отново с Ману Туилаги, който напусна Лестър миналата година, след като отказа да приеме 25-процентно намаление на заплатата от страна на клуба. Перспективата те да се съберат на стадион AJ Bell ще бъде вълнуваща за феновете на Sale.