Като се има предвид, че Уейн „Бък“ Шелфорд е един от най-страховитите мъже в отбора на “ All Blacks“, за противника може би е било добре да резервира предварително операционна зала, ако възнамерява да го примами на ръгби терена.

Разбира се, Шелфорд се измъква, когато Франция разбива “ All Blacks“ в прословутата „Битка при Нант“ в края на 1986 г., но извънредните обстоятелства, довели до напускането му на терена със сътресение на мозъка, три липсващи зъба и разкъсан скротум, които изисква 18 шева, за да бъде върната предишната му елегантност, не са просто съпътстващи щети от обичайната игра на ръгби.

Бившият капитан на “ All Blacks“ Уейн Шелфорд, на снимката, водещ хака срещу Аржентина в Дънидин през 1989 г., беше безкомпромисен №8, който не отстъпваше пред никого.

Но повече за това по-късно.

След като Ковид-19 принуди ръгбито да спре, журналисти и бивши играчи наскоро съставиха своите списъци на най-жестоките играчи в ръгбито

Не е изненадващо, че името на Шелфорд се появява на няколко от тях.

Той също не е недоволен от това, но 62-годишният мъж, който в момента се намира в затвора в Силвърдейл, иска да изясни едно нещо.

Уейн Шелфорд е уважаван за това, че е силен и отказва да направи крачка назад.

Той презира боевете. Да, може да вкара тротил в юмруците си, когато го обземе настроение, но привидно неразрушимият №8 предпочита да бъде запомнен като горд новозеландец, който никога не е мислил за поражение, докато последният сигнал не го принуди да се предаде.

По днешните стандарти Шелфорд не е бил гигант в дните си на игра. Той е висок 1,89 м и тежи около 93 кг, но това, как е вместил такъв огромен двигател в рамката си, е притеснявало противниците толкова, колкото неговата физика и агресия.

Защото, когато изнасяше топката от задната част на схватката с убийствен поглед в очите, торпилираше схватката или се опитваше да унищожи противник с атака, сблъсъците звучаха като удари с ковашки чук по мокра глина.

Шелфорд има общо 48 участия (включително 22 теста) за “ All Blacks“ между 1985 и 1990 г., като 31 пъти е техен капитан, преди да бъде безцеремонно изхвърлен от националните селекционери.

Угриженият All Black Уейн Шелфорд напуска терена, контузен срещу французите в Нант през 1986 г.

И все пак 30 години след последния му тест срещу Шотландия в Окланд той все още се помни като един от най-твърдите мъже, които са обличали фланелката на All Blacks.

Що се отнася до караниците, той не се страхуваше да отстоява позициите си, ако той или негов съотборник бяха провокирани. Но той не се възхищава на побойниците.

„Това, че съм известен като твърд ръгбист, не ми е проблем, защото аз играех твърдо ръгби“, казва Шелфорд пред Stuff.

„Не се страхувах, че ще бъда наранен.

„Но не и като побойник. Мразех да се бия и продължавам да го мразя и до днес. Просто не ми харесва. Това не е част от играта.“

Уейн Шелфорд се подготвя да вземе топката по време на полуфинала за Световната купа по ръгби срещу Уелс на стадион „Балимор“ в Бризбейн през 1987 г.

Твърдото възпитание в Роторуа оказва влияние върху начина, по който Шелфорд играе ръгби; неговата твърда решителност означава, че не иска да дава на черногледите си противници удовлетворението да знаят, че могат да разкрият лошата му дисциплина.

Един от най-известните инциденти с участието на Шелфорд и неговата сила на удара е, когато той удря уелсеца Хю Ричардс по време на схватка на четвъртфинал за Световната купа през 1987 г.; Ричардс има нещастието, след като идва в съзнание на “ Ballymore Oval“ в Бризбейн, да бъде изгонен.

Шелфорд имаше късмета да не бъде отстранен след инцидента, но това беше в друга епоха.

Въпреки това той смята, че е нанесъл само около шест удара по време на кариерата си като ръгбист.

„Независимо от това, че съм ударил няколко момчета по време на кариерата си, не го афиширам. Просто смятам, че понякога нещата трябва да се решават доста бързо, за да можеш да продължиш играта.

„Броят на случаите, в които са ме удряли отстрани и отзад, е доста голям. Просто това е едно от нещата, които се случваха по мое време.“

Въпреки това за противниците, които целят да дадат старт на кариерата си, като се опитат да улучат Шелфорд, би било добре да се уверят, че застрахователните им полици са валидни.

Бък Шелфорд наблюдава как Брус Дийнс се хвърля в полето по време на тест срещу Аржентина през 1989 г.

Въпреки че е бил провокиран в клубното ръгби, където бойците през уикенда са се опитвали да подсилят репутацията си, удряйки някой All Black, Шелфорд е правил всичко възможно, за да поеме леките удари, и е давал същите съвети на съотборниците си.

„Бих казал, че просто трябва да се втвърдя и да го приема. Защото в края на краищата те се принизяват до най-малкия общ знаменател, а ние – не.“

Шелфорд се гордее, че е роден и израснал в Роторуа. Баща му е бил дърводелец, преди контузия на гърба да го накара да работи в местната болница и да установи необходимостта от самодисциплина.

От децата на Шелфорд се е очаквало да помагат на строителните обекти или около вкъщи.

„Баща ми беше строг към нас. Не ни е удрял или нещо подобно, но трябваше да работим постоянно. Ако искахме да спечелим пари, трябваше да работим за тях.

„Ако не си готов да работиш здраво, няма да получиш нищо. Независимо дали става въпрос за ръгби, или за който и да е спорт, трябва да работиш здраво, иначе няма да постигнеш нищо.“

Шелфорд отделя няколко секунди, за да отговори на въпроса дали е изпитвал страх на ръгби игрището. Да кажем например, че в противниковия отбор има наемен убиец, който бленува за хаоса, който може да предизвика с юмруците и ритниците си.

Не – казва Шелфорд. Никога не съм изпитвал страх.

Бившият капитан на All Blacks Уейн Шелфорд се появява в документалния филм за ръгби By the Balls от 2019 г.

Той не вярва, че има по-висок праг на болка от другите мъже; просто никога не е искал да показва слабост и е използвал психическата си устойчивост, за да преодолее физическия дискомфорт, който идва от това, че тялото му е наранено.

„Когато растяхме, играейки ръгби и ръгби лига, никога не правехме крачка назад заради никого. Имах добри треньори през целия период на обучение в началното и средното училище и ставаше дума за това никога да не отстъпвам от борбата.

„Бориш се докрай. Такива неща – те са по-скоро психологически, отколкото физически.“

След като напуска гимназията „Уестърн Хайтс“ в края на 1974 г., той се присъединява към военноморските сили – работа, която му харесва, докато не се налага да се раздели с тях заради решението си да обиколи Южна Африка с „Кавалерите“ през 1985 г.

Обучението за подготовка за конфликти добавя още един пласт към психическата устойчивост на Шелфорд.

Преди първия си мач за “ All Blacks“ той е попитан дали ще кърви за страната си.

All Blacks се подготвят да празнуват след спечелването на купата “ Webb Ellis“ в Окланд през 1987 г. От ляво на дясно. Стив Макдауъл, Мъри Пиърс, Шон Фицпатрик и Уейн Шелфорд.

„Помислих си: „Ами аз съм военен. Готов съм да отида на война и да умра. Разбира се, че съм готов да кървя за фланелката“.

Шелфорд не пусна голямо количество кръв, когато All Blacks бяха разбити с 16:3 от Франция в последния тест в Нант през 1986 г., но все пак получи значителни наранявания.

Той не си спомня нищо за ръгбито, но не е забравил неприятните инциденти.

Шелфорд се държи на земята, докато разменя удари с френския № 6 Ерик Шамп през първото полувреме на този мач. По-трудно е да се защитиш, когато те ритат между краката или в главата.

Той казва, че счупените зъби могат да бъдат поправени: „Можеш да живееш със счупени зъби, да ги възстановяваш и други подобни неща.“

Нараняването на тестисите му, причинено от французин, който го удря с крак, също е фиксирано с остра игла и конци

„Това беше ритник. Бях застанал над (Даниел) Дуброка и той ме ритна.

„Те (французите) бяха страхотни в ритането (на играчите). Разкъсването отдолу не беше толкова болезнено, но същинското сътресение на мозъка продължи около три-четири седмици.“

За разлика от днешната игра, при която играчите незабавно се отстраняват от игра, ако проявят признаци на симптоми на сътресение, Шелфорд продължи да играе, когато явно не беше добре.

Капитанът Джок Хобс не искаше Шелфорд да напуска, защото играчите от скамейката бяха с травми от първия тест; в крайна сметка обаче здравият разум надделя и той напусна през второто полувреме.

Шелфорд винаги е бил категоричен, че френските играчи са били напомпани с помощта на наркотици, за да поддържат яростта си. Той не е променил мнението си.

„Все още вярвам, че доста играчи в онзи ден са били дрогирани и са били под въздействието на наркотици.

„Винаги съм вярвал, че са били на наркотици, защото не можеш да ми кажеш, че когато имаш кръвясали очи, това идва от пиенето на вода.“

Не съм огорчен, добавя той, и казва, че обича да се среща с френските играчи от онази епоха, когато пътищата им се пресичат.

Що се отнася до гледането на мача, а той е достъпен за всички в Youtube, Шелфорд не се интересува.

„Мога да си спомня инцидентите, но не мога да си спомня играта. Дори не съм я гледал отново. Не искам да го гледам отново, не.

„Защото загубихме“, казва той със смях.