Ако индивидуалните им таланти са неоспорими, многото новозеландски национали, които дойдоха да играят във Франция, не блестяха по терените.

Превъзходство, което вече не е необходимо да бъде демонстрирано. В целия свят Нова Зеландия е превърнала своите ръгбисти в посланици на страната, носещи цветовете на тихоокеанския архипелаг. И след появата на професионалното ръгби най-добрите кивита не се поколебаха масово да напуснат „страната на дългия бял облак“, за да играят във Франция.

Ако е имало няколко пионери (легендарният флангови играч Греъм Мури в университетския клуб в Париж през 1977 г. или Роби Дийнс в Гренобъл през 1983 г.), то отливът се ускорява след Световната купа във Франция през 2007 г. С различна степен на успех.

Очевидно са забелязани различни пасажи. Като тези на звездния откривател Дан Картър, в Перпинян, шампион на Франция за 2009 г., а след това и в „Рейсинг 92“, който през 2016 г. спечели първия „Бреннус“ в съвременната си история. Сигурно защото играта му е подобна на тази на All Blacks, Stade Toulousain посрещна няколко известни играчи, които се адаптираха перфектно и блеснаха в първенството. Първо беше центърът Лий Стенснес (1998-2001 г.). Преди това полузащитникът Байрън Келехър (шампион на Франция през 2008 и 2011 г., европейски шампион през 2010 г.), универсалният Люк Макалистър (Бреннус 2012 г.) или по-скоро третият ред Джером Кайно (шампион на Франция през 2019 г., удвоен през 2021 г.) не станаха съществени и решаващи в розовия град. Един от най-големите успехи е този на Крис Масое, който спечели единодушна подкрепа по време на престоя си в Кастр, Тулон и Расинг.

Болка в гърбовете

Напоследък локът Чарли Фаумуина няма никакви проблеми да се впише в шаблона на Stade Toulousain, също като третата линия Виктор Вито. Световният шампион от 2011 и 2015 г. бързо се превърна в основен играч на Stade Rochelais и през 2017 г. беше избран за най-добър играч на Топ 14. Тези „истории на успеха“ обаче не са нещо обичайно. Често бившите All Blacks им е било необходимо време, за да пробият в Топ 14. Играят по-сурово в културно отношение ръгби, при сложни метеорологични условия през зимата и по време на маратонските сезони, където се играят много повече мачове, отколкото в „южното полукълбо“. Така прочутите крила, истински страшилища под фланелката, улучена от сребърната папрат, изпитваха трудности при дебюта си във Франция.

Спомняме си за Джо Рокококо (68 мача, 46 есета), който първо се мъчи, преди да заблести в Авирон Байон, а след това в Расинг 92, и Сивитени Сививату (45 мача, 29 есета), който намери правилното гориво в Клермон, преди да завърши кариерата си в Кастрес. Грижите за аклиматизацията засягат и Карл Хеймън, пристигнал във Франция, увенчан с титлата „най-добър десен проп в света“, който преживя сериозно забавяне в аклиматизирането, преди да се превърне в еталон в Топ 14 и да бъде основен играч в славните години на RCT (шампион през 2014 г., европейски требъл между 2013 и 2015 г.). Незаменими в центъра на атаката на кивитата по време на победните кампании през 2011 и 2015 г., центровете Маа Нону и Конрад Смит имаха смесени преживявания във Франция. Нону беше свързан с променлив тренд с Тулон, докато Смит така и не успя да изведе Section Paloise на ново ниво, като играч, а след това и като помощник-треньор.

През последните години се наблюдава промяна в профила на кандидатите за изгнание от страна на All Black. Първоначално те избираха да опитат един последен експеримент в края на кариерата си, в края на тридесетте си години. Но изправени пред жестоката конкуренция в Нова Зеландия, кивитата биват изнасяни веднага щом не са първи избор за черната фланелка. Забранени в националния отбор от Дан Картър, а след това и от Боудън Барет, халфовете Колин Слейд (21 мачове) и Аарон Крудън (50 мача) избраха да се присъединят съответно към По и Монпелие. За два неуспешни експеримента. 10-ките така и не успяха да донесат своята класа и да се интегрират пълноценно във френските отбор.

Време за адаптация или неуспешен подбор?

През този сезон бившият център Нгани Лаумапе (12 мача) изпитва същите трудности за дебюта си за Стад Франсе. Флагманският новобранец на парижкия клуб след напускането на Гаел Фику от Расинг 92, кивито – представяно като истинска “ разрушителна топка “ – е прозрачен още от първите си мачове. Нуждае се от време за адаптация или е неуспешен подбор? Новозеландецът запазва доверието на своя мениджър Гонсало Кесада: „От всички, които бяха на пазара, той ни се стори най-силен. Изобщо не съм разочарован, бях сигурен, че ще му трябва известно време, за да се адаптира. Той е упорит професионалист и състезател. “ Други неуспешни начинания са тези на дебютанта Лима Сопоага (16 мача.), Който се представи повече от разочароващо с Лион. „Той трябва да се научи как се играе, как се печели в Топ 14, защити го мениджърът му Пиер Миньони в L’Équipe. Ние ще му помогнем и той ще се адаптира бързо, защото е страхотен играч. „

Съществува и обратния случай. Този на Сони Бил Уилямс, звездата на ръгби съюза, който започна в RC Toulon на Мурад Буджелал. Преди да се превърне в All Black, прочут по целия свят, коронясан за световен шампион през 2011 и 2015 г.

Необичайна кариера с Топ 14 като стартова площадка.