След впечатляващата есенна кампания Лоус вярва, че силната връзка, която се е създала в отбора, ще доведе до още успехи в бъдеще.

Courtney Lawes е капитан на Англия при победата срещу Южна Африка

Славата не седи удобно на раменете на Кортни Лоус. Едва когато нападателят на „Нортхемптън Сейнтс“ се върна у дома при семейството си и на клубните тренировки тази седмица, най-накрая му се отдаде честта да бъде капитан на Англия два пъти по време на успешната есенна кампания.

„Предполагам, че просто ми просветна, когато се върнах и хората започнаха да ме наричат капитанe“, казва Лоус, който за първи път бе капитан на Англия при победите срещу Тонга и Южна Африка в отсъствието на Оуен Фарел.

„Помислих си: „О, да, предполагам, че е така. Доста е готино да можеш да го кажеш.

„Двете ми най-големи деца, Нел е на осем години и Теди, който е на шест, досега не се интересуваха толкова от ръгби, но успяха да дойдат и да ме гледат на „Туикънъм“ за първи път от много време насам.

„И с публиката, която се върна, мисля, че за първи път разбраха, че татко не играе само за местния клуб в неделя сутрин, като след това Теди започна да ми казва резултата и други неща.

„Очевидно е, че това е наистина голяма чест, но не я оценяваш истински, докато не получиш шанса да бъдеш капитан на отбора. Едва след това, когато се замислиш, че това е най-високата представителна чест за страната ти в този спорт.

„Аз просто бях щастлив, че съм част от отбора, и бях много горд, че мога да бъда капитан именно на тази група момчета.“

Единственият му спомен е декоративния щит, подарен от официалните лица на Тонга преди победата с 69:3, който Лоус получи разрешение да запази.

Това, което той цени най-много обаче, е степента, до която новият състав на Еди Джоунс е успял да се сплоти през последния месец.

Откакто дебютира срещу Австралия през 2009 г., 32-годишният играч, който завърши есенната кампания с 90 мача за Англия, казва, че това е най-сплотеният отбор, който е срещал.

Кортни Лоус е на международната сцена повече от десетилетие

„В началото на лагера казахме, че ако искаме да бъдем отбор, който ще печели, трябва всички да се чувстват комфортно и да се чувстват като част от отбора – и че всеки ще допринесе много, дори и да не играе през уикенда. И момчетата там играят за всички, а не само един за друг“, казва Лоус, който се завръща в клубната си кариера в Бристол в петък вечер.

„Едва започнахме. Едва от месец сме заедно като истинска група. Но със сигурност сме напреднали и се чувстваме много сплотени. Очевидно не сме били подложени на голям натиск, тъй като все още не сме загубили, така че ще преминем през изпитания, но мисля, че направихме много добър старт.

„Сигурен съм, че ако момчетата продължат да вярват в това и наистина положат усилия, тогава можем да извървим дълъг път.“

Множество предишни състави на Англия, включително и при Джоунс, са се стремили към клубен манталитет в националния отбор, така че защо този се чувства различно? „Предполагам, че една от големите разлики е, че сега имаме толкова много млади момчета, които са свежи и не са играли много международен ръгби и не са били много в отбора“, добавя той. „Това ти дава възможност наистина да оформиш културата на отбора.

„Мисля, че като лидери сме се постарали да споделим тази култура помежду си и да бъдем сплотен отбор.

„Тъй като всеки иска да бъде част от него, тогава това е направило голяма разлика. Очевидно е, че ще харесваш някои хора повече от други, но в крайна сметка, наслаждавайки се на компанията на всички, наистина се превръщаш в екип и когато дойде натискът, се сплотяваш, а не се раздробяваш.“

Сближаването през последния месец включваше излизане на вечери заедно, посещение на частно кино, както и много игри на билярд, шах и карти.

Лоус казва, че ключът е преминаването към култура, ръководена от играчите. „Наистина се чувствам така, сякаш получихме чист лист“, казва той.

„Последният лагер определено беше много различен от всичко, при което съм бил с Еди.

„От нас наистина се искаше да поемем отговорността за културата на отбора и да я направим своя собствена.

„Когато правиш това, то просто е по-истинско, защото сам работиш върху него.

„Очевидно е, че трябва да ускорим процеса, защото не сме там за дълго, но това е истинска екипна култура, когато можеш сам да събереш всичко и лидерската група дава пример.

„Мисля, че това показа колко стегнати бяхме там (през второто полувреме срещу Южна Африка). Когато бяхме подложени на натиск, не се уплашихме от него. Просто се заехме със следващата задача.

„Знаете ли, хората правят грешки, а след това, отново просто продължаваме, без притеснения“.

Кортни Лоуес продължи силната си форма тази есен

Лоус, едва вторият цветнокож, който е капитан на Англия след Джейсън Робинсън през 2004 г., също се гордее с разнообразния състав на отбора. Предвид скандала с расизма, който обхвана крикета, той се надява, че съставът на английския отбор по ръгби може да послужи за вдъхновение на всички слоеве на обществото.

„[Гордея се] с разнообразието на групата по отношение на всичко, не само на цвят или каквото и да е друго, но и на произход – дори вид националност в някои случаи, въпреки че очевидно всички сме от Англия.

„Хубаво е хората да могат да видят как всякакви различни хора се събират заедно и са част от едно по-голямо нещо. И да могат действително да се впишат и да се наслаждават на компанията си и да бъдат добри приятели. Въпреки че идвате от толкова различни места.“

Тъй като Фарел току-що претърпя операция на глезена, която го извади от мача със Спрингбокс, Лоус може да се окаже начело на Англия в началото на шампионата на шестте нации.

„Честно казано, ще бъда много щастлив просто да свърша своята част от работата, а ако Еди смята, че аз съм най-добрият човек, който може да поведе отбора, тогава ще бъда щастлив да го направя“, казва той. „Предстои ни доста ръгби и преди всичко трябва да се докажа, Но ако все пак получа възможността да се върна, тогава с голямо нетърпение ще се присъединя към момчетата и ще се опитам да продължа оттам, откъдето сме тръгнали.“

telegraph.co.uk