Преди това старши треньорът на Англия бе заявил, че нападателят на Saracens не е подходящ за капитан.

Еди Джоунс подкрепи Maro Itoje да стане капитан на Англия, променяйки мнението си, че нападателят не е подходящ за тази роля.

Джоунс бе заявил, че Itoje е „много затворен в себе си“ и „не влияе на хората извън терена“ и разкри, че е изпратил 27-годишния мъж на уроци по актьорско майсторство, за да подобри комуникативните си умения.

В ексклузивно интервю за подкаста на „Телеграф“ на Брайън Мур, старши треньорът на Англия заяви, че вече е променил мнението си, настоявайки, че вторият ред на Saracens е узрял впечатляващо през последните шест месеца.

Джоунс също така похвали приноса му като лидер в успеха на Англия в есенната кампания.

„Никога не съм виждал човек, който да е толкова зрял, колкото него през последните шест месеца, така че това беше наистина добър период за него“, каза Джоунс. „Ще си противореча – а противоречията са голяма част от живота – но не се съмнявам, че в бъдеще той ще бъде капитан на Англия. Независимо дали това ще стане по мое време или по времето на някой друг.

„Той наистина се движи в правилната посока и беше интересна ролята, която изигра в отбора през есента. Той пое ролята на отговорник за комуникацията в отбора. Това е моментът, в който отборът се събира, за да говори за нещата, за които трябва да говори. И никой не е свършил по-добра работа от него, така че наистина съм доволен от начина, по който се развива.“

В обширното интервю Джоунс призна, че е прегорил треньорите си, разкри работата на отбора с учител от градско училище и съдебен психолог, постави под въпрос ролята на технологиите в ръгбито и се усъмни в шансовете на Южна Африка за Световната купа през 2023 г.

Джоунс също така разкри, че първоначално е било планирано Люк Коуън-Дики да заеме една от ролите на заместник-капитан за есенната серия, преди хукърът от Екзитър да бъде изваден с травма на глезена. Тъй като Оуен Фарел също отсъства в два от трите мача, Кортни Лоус влезе в ролята на капитан, а Джоунс иска да намали тежестта на лидерството върху един човек.

„Нуждаем се от група играчи, които могат да влязат в ролята на заместници, и това беше едно от онези приятни неща от есента. Искаме да имаме отбор, в който със сигурност няколко души имат „к“ или „вице к“ до името си, но истинският лидер е самият отбор. И това беше наистина голяма стъпка.

„Чувствах, че през есента направихме малка крачка към това. Със сигурност още не сме стигнали до там, но просто трябва да продължим да работим върху това. Наистина бях доволен от завръщането на Оуен. Така че, когато се върне от контузията си, което съм сигурен, че ще стане, той ще бъде ключов играч в нашата група занапред.“