По-големият въпрос е дали някой от английските клубове ще може да спечели трофея, след като таванът на заплатите в Премиършип бъде намален на 5 млн. паунда.

Френският гигант Тулуза е действащият европейски шампион и отново е фаворит

не съм убеден, че клуб от Премиършип ще стигне до полуфиналите на Купата на шампионите. Въпреки това смятам, че три английски отбора имат прилични шансове да се представят добре в турнира. И поне едно от тези имена може да ви изненада.

Лестър е първият и най-очевидният. Силата на техния южноафрикански контингент е подходяща за това състезание, както и програмата. Стив Бортуик няма да има нищо против, че четири мача от групата се падат през декември и януари.

Важното е, че след девет поредни победи в Премиършип те имат девет точки преднина пред Saracens. Реално погледнато, те вероятно могат да си позволят да загубят шест от оставащите мачове преди плейофите и все пак да спечелят така важния домакински полуфинал.

Когато мислите за европейска селекция, това е доста голям лукс и вероятно ще видим ефекта в третия и четвъртия кръг на мачовете за Купата на шампионите. И обратното, ако клуб от Премиършип загуби един от първите си два мача в Европа, а гледа нагоре към четворката в лигата, има истинска главоблъсканица в ръцете си.

Лестър може да загуби от Бордо, който току-що е победил Тулуза, и да продължи да играе на пълни обороти в Европа след този уикенд. Обикновено бих бил сигурен, че Екзитър ще успее да направи същото. Тази година не съм толкова сигурен. Не мисля, че са достатъчно уверени в начина, по който играят, въпреки че Роб Бакстър се надява, че победата над Saracens може да бъде повратна точка.

Harlequins е следващият ми претендент за Премиършип. Подобно на Лестър, на първо място им предстои трудно пътуване до крепостта отвъд Ламанша. Castres не са губили у дома от миналата Коледа. След това обаче Харлекинс гостува на отбора на Кардиф, който премина през хаоса на карантината. По-късно през кампанията ще видим колко сериозно Castres приема състезанието. Те са достигали до елиминационните етапи само два пъти от 16 опита,

Както видяхме от Харлекинс в Премиършип през миналия сезон, те са възприели игра на всички фронтове, която не разчита на сила и се съчетава добре със силата на френските клубове и ирландските провинции. Те се придържат към оръжията си и в мачовете с елиминации. Всичко, от което се нуждаят, са сухи терени.

Можем да отпишем Бат. Те ще използват това, за да рестартират кампанията си в Премиършип. Ако излязат в пълен състав и все пак бъдат разбити – което лесно може да се случи срещу Leinster и La Rochelle – тогава това може да им нанесе още по-големи щети. Начинът да продължат е да изберат хибриден отбор с някои младежи и да се опитат поне да покажат някаква амбиция. Пътуването до Дъблин със сигурност не предвещава положително начало.

Бристол получиха хубаво 28:0 с отказването на Скарлетс и те ще бъдат друг отбор, който ще търси импулс и постоянство в стила си. Сейл и Уопс могат да бъдат аутсайдери, но третият ми клуб от Премиършип, който трябва да наблюдавам, е Нортхемптън. Те се изправят срещу Racing 92 в откриващия мач в петък вечер. Може да си помислите, че френските гости, които са били на финал три пъти от 2016 г. насам, ще бъдат фаворити с Фин Ръсел и куп суперзвезди. Имам чувството, че Светците могат да предизвикат огорчение, което да измести приоритетите им към Европа. Знам, че се намират на трето място в Премиършип, но не съм сигурен, че разполагат с необходимата дълбочина, за да се състезават и на двата фронта.

По-големият разговор, ако трябва да бъда откровен, е дали някой английски клуб ще бъде в състояние да направи това, след като таванът на заплатите в Премиършип бъде намален на 5 милиона паунда.

Това със сигурност ще ограничи възможностите им да привличат играчи като Хандре Полард. В по-късните кръгове очаквайте обичайните заподозрени да излязат на преден план. Освен Бордо, Тулуза със сигурност ще отправи предизвикателство. Leinster и Munster на практика са Ирландия А и Ирландия Б. Повечето от играчите на Leinster участваха в блестящата победа на Ирландия над Нова Зеландия и аз ги смятам за фаворити за спечелване на всичко.

За да се съревновават, английските тимове трябва да играят умно. Ако са предвидими, ще бъдат победени. Продължавам да повтарям това, но искам да виждам бързо изпълнени наказателни удари, кикове над защитата, бързи и точни пасове за смяна на точката на контакт и бързи 22 drop-outs. Простичките неща, изпълнявани с темпо, могат да затруднят съперниците от калибъра, с който ще се сблъскат в Европа.