22-годишният играч разкри, че по време на есенната кампания е прекарвал по две сесии седмично в работа с героя от Световната купа в Англия

Въображаема жена на име Дорис, която седеше в тълпата зад гредите на „Туикънъм“, помогна на Джони Уилкинсън да изпълни толкова много наказателни удари по време на кариерата си в Англия.

След като през 1998 г. се разколебава в точността на ударите си, мисловната цел е изградена за бившия английски халф с помощта на треньора по удари Дейв Алред.

По време на сесиите за изпълнение на удари Уилкинсън първо трябваше да се опита да удари „Дорис“ с топката, след това, когато точността му се подобри, да избие въображаем вестник от ръцете ѝ и накрая да се прицели в кутията с кола, която тя държеше.

Процесът имаше за цел да промени акцента на прицелването му и чрез избора на цел на 30 метра отвъд стълбовете гарантираше, че Уилкинсън “ уцелва през вратата“.

Това се оказа огромен успех. За сведение, в 91 мача за Англия и шест за Lions Уилкинсън завършва кариерата си с 1246 точки – брой, надминат единствено от Дан Картър от Нова Зеландия (1598 в 112 мача).

Сега, седем години след оттеглянето си, подходът на Уилкинсън към психиката е от полза за Маркъс Смит, младия английски халф, който демонстрира стоманени нерви при изпълнението на победната дузпа срещу Южна Африка.

Успеваемостта на ударите му за Англия през тази година е 88%, като е пропуснал само три от 26 опита, а в единственото си участие за „лъвовете“ срещу „Стормърс“ той изпълни всичките седем удара.

22-годишният младеж разкри, че по време на есенната кампания в Англия е прекарвал по две сесии седмично в работа с Уилкинсън, а освен това вече си избира цел отвъд гредите, дори да не е въображаемата „Дорис“.

Забележителната отдаденост на Уилкинсън към тренировките и подготовката отваря очите на Смит за това какво се изисква, за да се постигне успех на международната сцена.

„За мен това е най-големият опит, който получавам от него по отношение на психическата подготовка, как да се справяш с нещата, които не винаги вървят по най-добрия начин и просто как да живееш – как да бъдеш добър човек“, казва Смит.

„Опитвам се да се прицеля отвъд гредите, да си избера цел, но нямам въображаема жена или кутийка с кока-кола.“

Онези, които са загрижени, включително старши треньорът на Англия Еди Джоунс, дали не се разсейват извън терена, откакто Смит се появи на тестовите терени, трябва да са спокойни, че Смит изглежда споделя подобна работна етика и отдаденост, които бяха отличителната черта в кариерата на Уилкинсън.

На 15-годишна възраст Смит записва целите, които иска да постигне в кариерата си, и всички те са постигнати през последните 12 месеца, след като спечели Премиършип с Harlequins и дебютира за Англия и Лъвовете.

Записването на бележки и поставянето на цели продължава, но той признава, че един „откровен разговор“ с Джоунс, който старши треньорът на Англия разкрива в новата си книга, е предизвикал Смит да отговори на три въпроса, които са били ключови за реализирането на потенциала му, и е оказал значително влияние.

„Наслаждавам се на всички срещи, които съм имал с Еди през последните няколко години, и неговата обратна връзка е толкова важна за мен“, добавя Смит. „За мен тя ме накара да се съсредоточа върху това, което е важно в момента, и ми помогна изключително много, наистина, наистина съм благодарен за този съвет.

„Беше в момент от кариерата ми, когато аз лично не чувствах, че се представям по най-добрия начин по някаква причина. За мен голяма част от нещата идваха отвътре и аз се вгледах в себе си, във всички части на играта ми, във всички части на подготовката ми и за мен те не бяха на ниво. Опитах се да го поправя. Заслугата трябва да се отдаде на хората около мен, защото те ме прегърнаха и ме преведоха през тези трудни периоди. За щастие сега чувствам, че съм на добро място психически и на добро място физически.“

Той се възползва от почивката след есенната кампания и след като се завърна в игра за Harlequins при минималното поражение от Leicester Tigers миналата неделя, се надява да се върне на победния път в Castres в неделя в първия кръг на Heineken Champions Cup.

Записвам нещата, които са ми харесали, записвам нещата, върху които искам да работя, записвам нещата, които смятам, че съм направил добре (през есента с Англия)“, добави той.

„И след това ги запазвам, защото вече са отминали. Наслаждавах се на това преживяване, както казах, но то вече е минало, а аз имам неща, които искам да постигна тук и да добавя тук. Ние като отбор също имаме цели, които искаме да постигнем през този коледен период. Беше доста лесно да се включа, след като се върнах тук.

„Имам много неща, върху които искам да работя в личен план, в ръгбито, както и в лидерските си качества.

„Говорих с подходящите хора по този въпрос. Сега, когато се върнах в Quins, искам да направя крачка напред в тези неща. Мога да добавя стойност тук, в Quins, възможно най-бързо. Но главно за мен беше да си почина, да си отпочине мозъкът ми, да си почине умът ми, за да мога да се представя на 100 процента и да добавя това, което искам да добавя.

„Аз съм голям привърженик на записването на нещата и постоянното поставяне на цели, ако се насочиш правилно към нещо, можеш да постигнеш почти всичко, вярвам в това.

„За мен е важно просто да се префокусирам, всеки път, когато имам възможност да го направя – и да определям целите си.

А какво ще кажете за притесненията на Джоунс относно разсейването извън терена?

„За мен това беше невероятен съвет и това е голямо откритие за мен. Трябва да се уверя, че продължавам да обичам ръгбито си, което действително обожавам.

„Трябва да продължа да имам усмивка на лицето си всеки път, когато стъпя на тренировъчното игрище и присъствам на сбирките Трябва да продължа да намирам фокус и да го преследвам правилно – и да продължавам да се изграждам като човек и като ръгбист.“