Марк Аткинсън и Крис Харис установиха близки отношения на терена и извън него, откакто последният се присъедини към клуба през 2019 г.

Марк Аткинсън с насмешка обяснява как партньорът му в центъра на Глостър Крис Харис вече е негова „бивша съпруга“ благодарение на новото попълнение в началото на сезона.

Двойката, която играе с нарастваща телепатия на терена, е близка и извън него и наскоро отиде на почивка в Дубай в почивната си седмица след есенните международни мачове, по време на които Аткинсън дебютира в Англия, а британският и ирландски лъв Харис бе на разположение на Шотландия.

Те бяха придружени от Джони Мей, съпругата му, партньорките им Руби и Лидия и малката дъщеря на Аткинсън – Сидни Роуз.

„Аз взех моето бебе, а ти взе твоето бебе. Моето малко е на четири месеца. Неговото малко е Адам Хейстингс. Всички бяхме с децата си там“, казва Аткинсън на Харис, който избухва в смях от това, че 25-годишният халф, който е съотборник за клуба и страната, е сравнен с неговото дете.

Но Харис се съгласява със сравнението: „Адам е моят съквартирант, живее с партньорката ми Руби и с мен и дори има по-доброто място за паркиране на колата си на моята алея, така че предполагам, че той е моето „малко дете“.

Голяма част от разговора с Telegraph Sport преминава в добронамерени шеги. Двойката често си довършва изреченията, макар да става ясно, че Аткинсън е по-разговорливият.

31-годишният играч е откровен, че е един от късно разцъфналите играчи в английското ръгби. Миналия месец той спечели първата си шапка от скамейката срещу Тонга и разказва подробно за това, че като млад играч в Sale въобще не е знаел какво е необходимо, за да бъдеш професионалист, когато се е присъединил към отбора направо от училище.

Докато връстниците му от Англия до 20 години като Джо Марлър и Джейми Джордж бяха в първия отбор 18 месеца по-късно, Аткинсън се оказа изхвърлен от Чемпиъншип с Ешър. „Сега поглеждам назад и най-голямото нещо, което ме спираше, беше начинът ми на мислене. Просто си мислех, че трябва да чакаш за своя шанс. Просто си мислех, че някой ще се оттегли и аз ще получа шанс, но трябва да натискаш и да даваш всичко от себе си. Аз определено не го направих“, казва той.

Когато включи центъра в състава си, старши треньорът на Англия Еди Джоунс заяви: „Автобусът е минал покрай него, а той се втурва след него… и иска да се качи. Той поглежда назад към кариерата си… и мисля, че съвсем открито казва, че вероятно е имало възможности, които е пропуснал.“

Аткинсън сам повдига тази тема. „Мисля, че това е добра реплика, която Еди каза за мен, че почти съм изпуснал автобуса. Не мисля, че Еди има нещо против мен. Всъщност мисля, че той доста харесва играчите, които дебютират в Англия по-късно. Хора като Уили Хайнц и Марк Уилсън влязоха в състава на Англия в началото на 30-те си години.

„Еди каза, че тези момчета, които влизат по-късно в кариерата си, вероятно са отворили вратата за някой като мен, който се надява да направи нещо. Не съм изпуснал автобуса – просто се качих в него много късно!“
Марк Аткинсън и Крис Харис са ключови за пробива на Глостър в топ 4

Може да се каже, че Харис е късно разцъфнал и е от друг тип. След като завършва училище, той планира да учи архитектурна технология в университета в Нортумбрия и да играе ръгби. Но докато играе за “ Tynedale“, в края на следването си е забелязан от „Newcastle Falcons“ и дебютира в Премиършип малко преди да навърши 24 години.

Какво го отвежда от аматьорското ръгби до “ Lions “ само за шест години? „Мразя провалите. Просто чувствах, че ще бъда провал, ако не се справя, когато ми се отдаде този шанс по-късно. Нямах време да се провалям. Трябваше да направя това, което можех, за много кратко време. Това беше донякъде стремеж. Работната ми етика е това, което ме е довело до мястото, на което съм.“

Аткинсън бързо се впуска в обяснения как е гледал на нещата по съвсем различен начин като млад играч: „Видях, че момчетата, които смятах за по-добри от мен, се справят много по-добре от мен и се запитах: „Какво се случва тук?

„Разбрах, че те имат мисленето, за което говори Крис. Може да си мислиш, че си по-добър в ръгбито от някого, но ако той работи здраво заслужава да бъде там, където е. Трябваше да преобърна начина си на мислене. Различавах се от него по това, че ми трябваше толкова много време, за да осъзная, че се провалям. Просто си прекарвах добре.“

Въпреки че са изминали различни пътища, за да стигнат до върха на играта, и двамата са съгласни, че възходът на техния съотборник от Глостър Луис Рийс-Замит е в голяма степен изключение.

„Смятам, че трябва да имаш късмет. Трябва да си суперзвезда, за да може да те включат в някой отбор. 95 процента от играчите трябва да имат късмет, за да попаднат в отбора“, казва Аткинсън. “ Имате един Луис Рийс-Замит, но той е рядкост. Не се срещат много хора, които да бъдат поставени пред старшите играчи, когато всички са във форма. Някой трябва да се разболее или да се контузи и да играеш добре. Луис е изключение, а не правило.“

В разговора се появява още една млада звезда в лицето на полузащитника на Sale Рафи Куирк, който направи своя дебют за Англия срещу Австралия. Двамата с Аткинсън са учили в колежа „Сейнт Амброуз“ в Олтринчъм, но с разлика във възрастта от повече от десетилетие Аткинсън поставя тази връзка в по-широка перспектива.

„Треньорът на Рафи в училище беше на крилото в моя отбор! Това ме накара да се чувствам страхотно“, казва той с друг смях. „Рафи направи своя дебют седмица след мен – а той е почти 12 години по-млад от мен. Това са просто различни нива на успех.“

Глостър се изправя срещу съперниците от Западна страна Бат на Boxing Day, а съперниците им ще бъдат жадни за победа след серия от 11 мача без успех. Разговорът се връща към това как двойката е развила отношенията си на и извън терена, откакто Харис се присъедини през 2019 г.

Ставайки по-сериозен, той продължава: „Крис не иска да каже това, но той участва в повечето срещи на защитата. Ако започнеш да изучаваш силните страни на хората – той беше добър защитник, когато пристигна, но сега, като добавиш, че е лидер в отбраната, се превръщаш в талисман за отбора. За нас и за Шотландия той се превърна в лидера на защитата на отбора.“

Във връзка със серията, която ги изведе до претендентите за топ 4 след разочароващото 11-о място през миналия сезон, Аткинсън казва: „Това не е резултат от последните няколко мача – това е резултат от нещата,които губехме през миналия сезон.“

Харис може да е по-тихият от двамата, но той има последната дума: „С новата треньорска група опитвахме различни неща – сега те се получиха и ние надграждаме върху тях.“

Може да се каже, че Харис е късно разцъфнал и е от друг тип. След като завършва училище, той планира да учи архитектурна технология в университета в Нортумбрия и да играе ръгби. Но докато играе за “ Tynedale“, в края на следването си е забелязан от „Newcastle Falcons“ и дебютира в Премиършип малко преди да навърши 24 години.

Какво го отвежда от аматьорското ръгби до “ Lions “ само за шест години? „Мразя провалите. Просто чувствах, че ще бъда провал, ако не се справя, когато ми се отдаде този шанс по-късно. Нямах време да се провалям. Трябваше да направя това, което можех, за много кратко време. Това беше донякъде стремеж. Работната ми етика е това, което ме е довело до мястото, на което съм.“

Аткинсън бързо се впуска в обяснения как е гледал на нещата по съвсем различен начин като млад играч: „Видях, че момчетата, които смятах за по-добри от мен, се справят много по-добре от мен и се запитах: „Какво се случва тук?

„Разбрах, че те имат мисленето, за което говори Крис. Може да си мислиш, че си по-добър в ръгбито от някого, но ако той работи здраво заслужава да бъде там, където е. Трябваше да преобърна начина си на мислене. Различавах се от него по това, че ми трябваше толкова много време, за да осъзная, че се провалям. Просто си прекарвах добре.“

Въпреки че са изминали различни пътища, за да стигнат до върха на играта, и двамата са съгласни, че възходът на техния съотборник от Глостър Луис Рийс-Замит е в голяма степен изключение.

„Смятам, че трябва да имаш късмет. Трябва да си суперзвезда, за да може да те включат в някой отбор. 95 процента от играчите трябва да имат късмет, за да попаднат в отбора“, казва Аткинсън. “ Имате един Луис Рийс-Замит, но той е рядкост. Не се срещат много хора, които да бъдат поставени пред старшите играчи, когато всички са във форма. Някой трябва да се разболее или да се контузи и да играеш добре. Луис е изключение, а не правило.“

В разговора се появява още една млада звезда в лицето на полузащитника на Sale Рафи Куирк, който направи своя дебют за Англия срещу Австралия. Двамата с Аткинсън са учили в колежа „Сейнт Амброуз“ в Олтринчъм, но с разлика във възрастта от повече от десетилетие Аткинсън поставя тази връзка в по-широка перспектива.

„Треньорът на Рафи в училище беше на крилото в моя отбор! Това ме накара да се чувствам страхотно“, казва той с друг смях. „Рафи направи своя дебют седмица след мен – а той е почти 12 години по-млад от мен. Това са просто различни нива на успех.“

Глостър се изправя срещу съперниците от Западна страна Бат на Boxing Day, а съперниците им ще бъдат жадни за победа след серия от 11 мача без успех. Разговорът се връща към това как двойката е развила отношенията си на и извън терена, откакто Харис се присъедини през 2019 г.

Ставайки по-сериозен, той продължава: „Крис не иска да каже това, но той участва в повечето срещи на защитата. Ако започнеш да изучаваш силните страни на хората – той беше добър защитник, когато пристигна, но сега, като добавиш, че е лидер в отбраната, се превръщаш в талисман за отбора. За нас и за Шотландия той се превърна в лидера на защитата на отбора.“

Във връзка със серията, която ги изведе до претендентите за топ 4 след разочароващото 11-о място през миналия сезон, Аткинсън казва: „Това не е резултат от последните няколко мача – това е резултат от нещата,които губехме през миналия сезон.“

Харис може да е по-тихият от двамата, но той има последната дума: „С новата треньорска група опитвахме различни неща – сега те се получиха и ние надграждаме върху тях.“