Франция срещу Ирландия обещава да бъде страхотен мач. Би било опасно да се каже, че победителят от този мач със сигурност ще спечели първенството, защото всички знаем, че това е турнир, който поднася неочаквани неща, а след този кръг ще има още три кръга, за да се осъществи нещо подобно. Но няма никакво съмнение, че тези два отбора са най-силните в състезанието в момента и победителят в Париж ще бъде в позиция да вдигне титлата и може би дори да вземе голям шлем.

В очите на много хора Ирландия беше по-впечатляваща от Франция миналия уикенд, но трябва да внимаваме как приемаме това, защото, без да съм прекалено неуважителен към Италия, съм почти сигурен, че Ирландия няма да анализира твърде много как Франция е играла срещу тях. Вместо това те вероятно ще преглеждат видеозаписите от есенните си мачове срещу Нова Зеландия и Аржентина. А и трябва да внимаваме как приемаме това, защото Джони Секстън е извън отбора на Ирландия този уикенд и това е огромен удар.

Франция си свърши работата срещу Италия, като в крайна сметка вкара пет есета, но малко бавно се раздвижи и това вероятно можеше да се очаква. През есента те бяха същите, като победиха Аржентина само с 29:20, след това разгромиха Грузия с 41:15, а след това демонстрираха превъзходно представяне и разгромиха Нова Зеландия с 40:25. Много от техните играчи, особено тези в Тулуза, като Антоан Дюпон, не са играли много ръгби, така че мачът в Италия щеше да бъде идеален за тях, за да разчистят паяжините. Те ще бъдат готови.

Трябва също така да имаме предвид, че ако някоя страна в световното ръгби може да постигне емоционален връх за определен уикенд, то това е Франция. Обикновено те имат по няколко такива на сезон и подозирам, че ще запазят тази енергия за този мач. Шон Едуардс винаги е бил много добър в това да ни вдига като отбор на крака за мачовете срещу Ирландия, така че мога да си представя, че и тази седмица е правил точно същото.

Всъщност гледах как Ирландия съсипва Уелс и се поставях на мястото на Шон като треньор на защитата на Франция и си мислех как бих могъл да спра Ирландия.

Те бяха превъзходни. Бяха идеалният пример за това как се съчетават физика и умения на международно ниво. Често виждаш отбори, които играят с много повече от едното, отколкото с другото – например Южна Африка е в самия край на скалата на физиката, а страни като Шотландия преди няколко години и понякога Австралия бяха в края на спектъра на уменията, но Ирландия беше толкова впечатляваща в смесването на двете.

Мога да видя упражненията, които Шон е правил на тренировките. Той ще иска да затвори Ирландия в първите три фази, за да ги принуди да излизат във въздуха с удари. Начинът да го направи е да доминира напълно в сблъсъците – нещо, което Уелс просто не можа да направи.

Шон също така ще тренира френските играчи да се справят с ирландската атакуваща формация от трима състезатели на предна линия, които са нападатели, а халфът се крие зад тях за пас отзад, както е терминът в наши дни. Това, което Ирландия иска, е защитата да се вкопчи в тези предни играчи, за да може пасът да отиде към халфа и да отвори пространство и ширина на атаката.

Ключът е защитата да взема добри и остри решения. Например, казва се, че Джош Адамс от Уелс се е борил с външния център срещу Ирландия. Това не е така. Проблеми му създаваха решенията, които се взимаха вътре в него, а не неговите собствени решения. Изключително важно е да се подредите до външното рамо на нападателя, защото тогава можете да се оттласнете и да стигнете до играча отзад. Ако се подредите на вътрешното рамо, тогава този примамлив нападател ще ви блокира.

Това са дребни технически детайли, които просто трябва да бъдат правилни, наред с тези ключови решения. Уелс просто не успя да се справи с това срещу Ирландия. Външните бекове често бяха излагани на риск заради лошата работа на нападателите Френските нападатели имат огромна задача да се справят с това.
Секстън ще пропусне мача поради контузия – това е огромен удар за Ирландия

Франция винаги ще създава моменти с X-фактор в атака, просто заради изключителните си способности за разтоварване, съчетани с огромната им физика, но защитата им ще бъде изключително важна. Интересно беше, че през по-голямата част от първото полувреме срещу Уелс Ирландия използваше пас отзад към Секстън, но през второто полувреме започна да подава топки към предните състезатели и това създаде най-различни проблеми на уелската защита. Ето защо трябва да се упражнявате да разчитате тези форми в тренировките и да вземате тези важни решения за части от секундата.

Сигурен съм, че Шон ще прави това цяла седмица с Франция, въпреки че ще е интересно да видим дали Ирландия ще използва същите форми и модели с Джоуи Карбери, който е толкова вълнуващ играч, на мястото на Секстън на позицията 10.

Другият аспект, който трябва да се вземе предвид, е скоростта на ръка, която Ирландия успя да създаде срещу Уелс. Това се дължи на факта, че ирландските играчи са толкова ефикасни в изчистването на ръковете.

Те бяха много добри в това при Джо Шмидт, когато правеха повече изнасяния на мач (тогава бяха близо 200 изнасяния, но сега са по-скоро 150), а сега е все така, като влиянието на Leinster е много очевидно.

Ако гледате някой ирландски носещ удар в мача, то съм сигурен, че на метър от него ще има поддържащ състезател. Просто не можете да си позволите разминаване и това беше проблемът на Уелс миналия уикенд. Веднага щом противников играч държи топката в ръцете си, щетите са нанесени, защото след това е необходимо един или двама други играчи да го изчистят от топката и има дисбаланс в броя на атакуващите играчи спрямо тези в защита.
Едуардс ще иска да затвори Ирландия в първите три фази, за да я принуди да се възползва от ударите във въздуха.

Неотдавна се включих в Zoom разговор с “ Crusaders“ в Нова Зеландия, говорейки за разбиването и споделяйки някои идеи. Съгласихме се, че има три ключови неща, които се опитвате да направите, когато се борите в дефанзивен план. Номер едно е да откраднете топката. Номер две е да се опитате да откраднете играчи, т.е. да принудите противника да ангажира твърде много играчи, както направи Уелс. И номер три е да откраднеш време, като забавиш топката.

Франция със сигурност ще има предвид тези точки. Един от трайовете им срещу Италия беше създаден от контраатака на Габен Вилиер. Именно това Шон нарича „защитен трай“, защото защитата беше източникът на есето. Той със сигурност се е радвал на това.

Нямам търпение да видя какво ще се случи от тактическа гледна точка. Ще промени ли Ирландия това, което направи срещу Уелс? Имат ли нещо друго в ръкава си, особено след като Карбери вече е там? Дали през първото полувреме ще играят с предните си линии, а през второто ще излязат отзад?

Дали Шон ще насърчава играчите си да бъдат нелепо агресивни при пробивите, за да се борят, или ще се интересува повече от това да запълнят предната линия с 14 играчи? Можете да променяте тези неща за конкретни мачове, така че ще бъде интересно да видим какво ще се случи в тази битка на атаката на Ирландия срещу защитата на Франция.

Как ще се развие срещата? Ще бъде напрегнато. Спомняте ли си онзи дроп-гол на Секстън, с който спечели мача в Париж преди четири години? Възможно е отново да е толкова близо, въпреки че отсъствието на Секстън е от огромно значение. Ако трябва да заложа някъде, просто защото Франция е у дома, бих заложил на тях, за да достигнат отново един от тези емоционални върхове. Ирландия беше великолепна през миналия уикенд, но Уелс ги накара да изглеждат толкова добре заради липсата на физика. Франция няма да направи това. Те ще се противопоставят на тях във физическо отношение.

Големите сблъсъци

Ромен Нтамак срещу Джоуи Карбери

На пръв поглед Ромен Нтамак и Джоуи Карбери имат много общо помежду си. И двамата са млади халфове с добре развита игра, определяни като отговор на проблемите с разиграването в своята страна. Но докато Нтамак се радваше на добро здраве и се утвърди като един от водещите полузащитници в света, съживявайки състоянието на Франция, Карбери е преследван от контузии от дебюта си в Ирландия през 2016 г. насам.

Фактът, че това е първият старт на Карбери в „Шестте нации“, е показател за прекъснатата му кариера, а не за таланта му, и срещата му с Нтамак е честна битка. И двамата са естествени бегачи, които могат да подават добре, да ритат умело и да играят равностойно до линията – който го направи с най-голям ефект тази вечер, вероятно ще реши изхода от Шестте нации.

Камерън Воки срещу Таджг Бейрн

Нежеланието на Джо Шмидт да се довери на блокиращия флангови играч Таджг Бейрн трябваше да бъде предупреждение за консерватизма, който завладя неговия мандат начело на Ирландия. Beirne – въпреки превъзходството си на терена – никога не изглеждаше подходящ. Но под ръководството на Анди Фарел той процъфтява. Камерън Уоки, друг от новите прототипи на № 6/№ 5, има деликатни ръце и голям атлетизъм. Срещу “ All Blacks“ през ноември той се справи с великото партньорство на Сам Уителок и Броуди Реталик. Тази вечер на „Стад дьо Франс“ той се изправя срещу друг, в лицето на Бейрн, който покори Нова Зеландия; тяхната борба, на земята и във въздуха, ще бъде жизненоважна.