През февруари 1980 г. Уелс се изправя срещу Англия в мач, който историята няма да забрави.

Това са най-взривоопасните 13 минути в историята на ръгбито, денят, в който сблъсъкът между Англия и Уелс заплашва да се превърне в „кървава баня“. Денят, в който фланговият играч на Уелс Пол Рингер е позорно изгонен на „Туикънъм“.

16 февруари 1980 г. Уелс е спечелил 17 и е завършил наравно в 4 от предишните 25 мача в най-великия период на доминация в историята на турнира. На Англия ѝ беше омръзнало да губи.

И двата отбора бяха спечелили първите си мачове и Уелс пътуваше към „Туикънъм“ с надеждата да започне атака към безпрецедентната пета поредна „Тройна корона“. Това, което се случи през следващите 80 минути, разтърси света на ръгбито и зае първите страници на спортните вестници по всички погрешни причини.

Пол Рингер стана едва вторият играч на Уелс, който беше изгонен, когато оставаха по-малко от 15 минути до края на мача. Той напусна терена с наведена от срам глава, с ръце на хълбоците и освиркан до краен предел в препълнения със страсти “ Туикънъм“. Английските медии го очерняха, а у дома го канонизираха.

Макс Бойс написа песен за Рингер, на моста Северн бяха изписани надписи „Рингер е невинен“, а хиляди значки се продаваха в знак на протест срещу невинността му.

Ирландският съдия Дейв Бърнет каза „стига толкова“, след като Рингер беше повалил английския външен халф Джон Хортън, когато той се изчистваше от своите 22 м. И все пак иронията беше, че това беше един от най-безобидните инциденти в иначе кървавата битка.

След мача вестник “ Daily Mirror“ излезе със заглавие на първа страница „Някой ще умре“, тъй като лекарят на английския отбор се е притеснил от случващото се.

Уелс вкара две есета, Англия изпълни три наказателни удара, за да спечели с 9:8, а колесницата на Бил Бомонт продължи напред, за да спечели първия Голям шлем от 23 години насам.

Имиджът на уелското ръгби беше накърнен, а поражението на „Туикънъм“ предизвика упадък, от който Уелс се възстановяваше дълго време.

Четиридесет и две години по-късно това е историята на случилото се с думите на онези, които са били там.
Как се развиха тези ужасни 13 минути в детайли

Уелският ръгби писател Джон Хопкинс е бил на Twickenham и е правил репортаж за Sunday Times.

Той е шокиран от случилото се и седмица след мача публикува статия, в която описва нарушенията в тази безумна начална четвърт.

„Отидохме да проучим пълния запис на мача в студиото на лондонската телевизия “ Weekend Television “ и възпроизвеждахме всеки инцидент, така че да детайлизираме скандалите. Това беше изобличаващо занимание“, каза той.

Ето неговия анализ на случилото се в периода преди отстраняването на Пол Рингер:

1) Първият взривоопасен момент – Джон Скот срещу Пол Рингер

Номер 8 на Кардиф Скот се опитва да изтегли противниковия номер 8 Еди Бътлър от свободна схватка. Рингер се втурва да помогне на Бътлър, но Скот го отблъсква. До удари не се стига.

Съдията дава сигнал за схватка.

2) Сблъсък между задните линии – Майк Слемен срещу Гарет Дейвис

Английското крило Слемен вика за „Mark“, след като приема удара, но след това получава удар с лакът от Дейвис, когато външният халф на Уелс го последва. Slemen твърди, че това е било умишлено, а Davies твърди, че това е било „просто едно от нещата в играта“.

Съдията отсъжда Mark.

3) Хаос в лайн-аут-a – Джон Скот срещу Тери Холмс, Джеф Уил срещу Бил Бомонт

Уелс печели лайн-аутa и английските нападатели се изсипват върху полузащитника Холмс. Неговият съотборник от Кардиф Скот го удря два пъти, след което Джеф Скуайър поваля англичанина на земята.

След това Уил и Бомонт се изправят в тежко единоборство.

Съдията извиква капитаните настрана и им отправя предупреждение. Следващият състезател е отстранен!

4) Удар в схватката – Джон Скот срещу Еди Бътлър

Холмс е пробит в основата на уелска схватка, но не разполага с топката. Бътлър я има и е пресрещнат от Стив Смит, след което е ударен от Скот.

Съдията подминава инцидента.

5) Изчистване от ръка – Дъсти Хейр срещу Дай Ричардс, Стив Фенуик и Пол Рингер

Гарет Дейвис изритва топката високо (up and under), а центърът на Уелс Ричардс пристига преди топката и премазва английския халф.

Следващият е Фенуик, който добавя своята сила към борбата, а накрая Рингер влиза в свободния маул, за да вземе топката

Съдията наказва Ричардс за ранно влизане в единоборство.

6) Удар за удар – Морис Колклоу и Алън Мартин вкарват топката

Фран Котън и Греъм Прайс се сдърпват в схватката и английският блокиращ играч Коклау избива от втора редица към Прайс. Мартин реагира мигновено, като рита английския хукър Питър Уилър, който се показва на съдията, за да му докаже, че е бил ранен в лицето.

Съдията отсъжда схватката да бъде пренаредена.

7) Удар с рамо – Клайв Удуърд срещу Дай Ричардс и Пол Рингер

Двамата противникови центрове се борят за топката, след което Рингер нахлува и енергично изхвърля Уудуърд от топката с рамо.

Съдията вече е свирил за засада.
Отстраняване на John Horton срещу Paul Ringer

Англия печели лайн-аут и Стив Смит подава на Хортън, който отбива в половината на Уелс. Рингер се е откъснал от аутлинията и се устремява към Хортън, опитвайки се да блокира удара му. Той закъснява с малко и една от протегнатите му ръце удря Хортън по бузата. Настъпва 13-ата минута на мача, съдията вече видя достатъчно.

Дейв Бърнет, в своята трета международна среща, отстранява Пол Рингер.

Последствията

Роджър Атли (Англия): 10 шева на рана на лицето, получена през първото полувреме, когато Джеф Уил изрита една топка и случайно засече английския защитник.

Алън Филипс (Уелс): 6 шева на порязана уста.

Бил Бомонт (Англия): 3 шева на порезна рана на веждата.

Морис Коклау (Англия): 3 шева на порязана устна.

Джон Скот (Англия): 3 шева на порязана глава.

Стив Смит (Англия): 3 шева на порязано дясно око.

Какво си спомнят участниците в този ден?

ГАРЕТ ДЕЙВИС (полузащитник в този мач)

Дейвис разкрива, че огорчението между двата отбора е било толкова голямо, че те дори не са се разбрали да изпият по бира след това.

„Това беше най-жестокият мач, в който някога съм играл“, казва той.

„Беше ужасно, дори преди мача.

„Излязохме на терена за отборната снимка и можеше да се усети, че нещата са различни – дори нагарчащи.

„За съжаление, това беше един от малкото мачове, в които случилото се на терена се пренесе и във времето след мача. Старата поговорка за това, че на терена има грубост, а след това всичко се решава на няколко бири, този път сякаш не важеше.

„Това, което направи Пол Рингер, беше нищо в сравнение с онова, което се беше случило преди това и от двете страни. Някои от тях бяха груби, а други просто безразсъдни.

„Спомням си, че Пол никога не докосна Джон Хортън – а аз идвах зад него.

„Като номер 10 винаги си очаквал да получиш удар от противниковия №7, просто за да може да ти даде да разбереш, че е наоколо. Мислех, че това е изумително решение.

„Пол беше открит играч, който си спечели репутация, като плашеше халфове. Това беше неговият специалитет. Джон Доус му казваше, че единствената причина да диша е да плаши противниковия № 10.

„Понякога го приемаше твърде буквално. Спомням си, че в мача срещу Франция в Кардиф, преди да отидем на “ Туикънъм“, той тръгна да търси френския халф Ален Косад, докато ние бяхме на терена на „Армс Парк“ и се снимахме.

„Французите се бяха забавили малко повече от обичайното и хвърляха топката в единия край на игрището, докато ние се готвехме да си направим отборна снимка. Изведнъж видяхме червена фланелка, която се смесваше с Les Blues в другия край на терена – това беше Пол, който се разправяше с Касада.

„Във този мач имаше два инцидента с участието на Пол, които бяха изтъквани отново и отново от BBC и по-специално от Каруин Джеймс, и бяха обсъждани отново в навечерието на двубоя. Мисля, че това изигра своята роля за засилване на напрежението.

BILL BEAUMONT

Бил Бомонт има основателна причина да си спомня деня, в който Англия победи Уелс на Twickenham през 1980 г. – това беше единственият му триумф над мъжете в червено!

Това позволи на Англия да достигне до първия Голям шлем от 1957 г. насам.

„Това беше единственият път, в който победих Уелс в кариерата си, но атмосферата беше може би най-лошата от всички мачове, които съм играл на “ Туикънъм“, казва той в “ Behind The Rose“.

„Това не беше приятен мач, всъщност беше ужасен мач! Но това беше мач, който просто трябваше да се спечели. Дразнещото е, че не играхме добре.

„Пол Рингер вероятно не заслужаваше да бъде изгонен, беше просто натрупване на елементи. Спомням си, че след мача влязох в съблекалнята на Уелс и отидох при момчетата, които познавах, стиснахме си ръцете и пихме по бира. Това е, което направихме.“

TERRY HOLMES (Scrum-half)

Твърдият Холмс беше човекът, когото Англия трябваше да спре, ако искаше да сложи край на шестгодишното си чакане за победа над Уелс. Той беше на върха на силите си и беше отбелязан със специално внимание от английската задна редица.

От всички играчи, които пострадаха най-много от изгонването на Пол Рингер, именно уелският халф трябваше да се справи без защита. Той се превърна в осми нападател и изигра огромна роля за запазването на Уелс в мача, в който съдията Бърнет отсъди 35 дузпи.

Уелс пропусна седем удара към вратата, а англичанинът Дъсти Хейр завърши с рекордните три от седем. За съжаление на Уелс той успя да запази нервите си и да изпълни дузпа в добавеното време, с която оформи крайното 9:8.

„Имаше странно усещане през целия ден и мачът със сигурност не беше изигран в правилния дух. Това не беше добра реклама за играта – тя наистина се разгорещи и никой не излезе с особени заслуги“, каза Холмс.

„Бяхме ги победили добре предишната година, а това беше годината на Британските лъвове, така че всеки искаше да направи впечатление. Мачът беше подсилен от Би Би Си, която показа някои инциденти с участието на Пол Рингер от победата ни над Франция. Англия срещу Уелс винаги е много голям сблъсък и това не помогна.

„Но що се отнася до нас, всичко беше забравено, след като мачът свърши. Победата на Англия просто позволи да се похвали, когато всички се върнахме в съблекалнята в Кардиф.

„Беше доста интересно начало на мача, а след това Пол Рингер беше изгонен. Той се опитваше да сплаши външния халф и да му вдъхне страх от Бога по време на мача, но инцидентът му с Джон Хортън със сигурност не беше най-лошият в играта.

„Пол беше безкомпромисен характер, който винаги е бил много словоохотлив на терена. Освен това беше много умел играч, който често не получаваше заслуженото признание.

„Въпреки че останахме с 14 души, все още мислех, че ще спечелим. Бяхме си виновни, че не се възползвахме от всичките си шансове, макар че все още не съм сигурен за последната им дузпа, която Дъсти Харе изпълни, за да спечели мача.“

КАКВО КАЗАХА ГЛАВНИТЕ ДЕЙСТВАЩИ ЛИЦА Пол Рингер и Джон Хортън за изгонването…

Пол Рингер

“ Бягах като прилеп от ада и се опитвах да сваля топката. Бях вдигнал ръце, но той беше твърде бърз за мен. Не можех да спра. Лявата ми ръка се размина с топката, а лакътят на дясната ми ръка удари бузата му. Не беше нищо – той дори не падна на земята. Но имаше предупреждение и предполагам, че някой трябваше да бъде изгонен.

„Питър Уилър беше този, който ме отстрани. Той дойде (след инцидента с Хортън) и каза: „Съдия, тук ще има кървава баня, ако не го отстраниш!“. Това го накара да вземе решение.“

Джон Хортън

“ Една част от секундата след като топката беше изритана, получих удар с предмишница или лакът. Беше само лек удар и по телевизията изглеждаше по-лошо, отколкото беше. Но мисля, че беше умишлено. Съдията беше казал, че следващия път, когато се случи нещо, ще изгони някого и го направи. Радвам се, че удържа на думата си.“

Шокиращата реакция от други места

Клиф Морган (бивш външен халф на Уелс и Лъвовете)

„Това беше в пълен разрез с принципите, по които се играе ръгби през последните сто години. Беше кървав позор.“

Лорд Уейвъл Уейкфийлд (бивш капитан на Англия за Големия шлем)

„Това е абсолютен шок! Никога не съм виждал игра, която да е нанесла такава вреда на ръгби.“

Д-р Джак Матюс (бивш център на Уелс и Лъвовете)

„По мое време играехме здраво, но никога по този начин. Никога не използвахме обувките си срещу противника и не се опитвахме да контузим никого. Треньорът и подготовката са направили всичко толкова интензивно в наши дни.“