Тази седмица мачовете за Premiership Rugby Cup ще се играят с „умна“ топка, която може да предизвика революция по отношение на данните в спорта за играчи, фенове и съдии.

Умната топка Gilbert x Sportable е използвана от отбори като Англия и Лестър Тайгърс в тренировките, в турнира RugbyX, а от миналата седмица и в мачовете от австралийското Супер ръгби. Използването ѝ в турнира за Premiership Cup, след пет години на тестване и разработване, това е първият мащабен експеримент в северното полукълбо.

Топката ще бъде използвана в оставащите 15 мача в турнира, като се започне с три мача в петък вечер, включително Newcastle Falcons срещу Leicester по BT Sport. Телевизионните зрители ще видят данни, като например разстоянието, времето за изпълнение на лайн-аути, измерени с помощта на прецизна технология. При бъдещи изпитания данните, събирани от топката, могат да се използват за отсъждане на пасове напред, като се предвижда съдиите да бъдат предупреждавани незабавно, както е във футбола, където решенията на голлинията се отчитат посредством часовник.

Компанията Sportable, основана през 2015 г. с цел подобряване на събирането и анализа на данни в контактните спортове, се обедини с Gilbert, за да създаде топка с чип в нея, който следи движенията ѝ в комбинация с до десет сензора по терена. По този начин се получава информация с точност до сантиметър за топката в реално време. Създателите вярват, че данните могат да подобрят уменията на играчите и разбирането на феновете за тези умения, като помогнат да се обясни не само какво се случва, но и защо, без човешка субективност.

„Някои от най-големите спортове в света, сред които е и ръгбито, са изостанали малко по отношение на събирането на данни“, казва Дъгалд Макдоналд, главен изпълнителен директор на Sportable. Той основава компанията заедно с Дан Дейвсън и Питър Хюсемейър, главен технически директор, който преди това е работил за НАСА.

Начинът на използване на данните ще се развие в зависимост от това какво телевизионните оператори и феновете ще намерят за интересно. „Основната ни идея, към която се връщаме, е, че това не са данни заради самите данни“, казва Макдоналд. „Става въпрос за адаптиране на посланието, работа с коментаторите, работа с играчите и отборите, за да се открие какво наистина резонира с играта и след това да се предостави на публиката. Не става въпрос за бомбардиране на хората с технологии и данни.“

По време на демонстрацията пред коментаторите на BT Sport тази седмица на стадион “ StoneX“ на Saracens сред обсъжданите варианти за нова статистика беше точността на ударите в ъгъла спрямо линията от 5 м. Умната топка може да определи къде е пресечена тъчлинията, а по време на това изпитание данните ще се използват като обратна връзка за съдиите, информирайки ги колко точно са отбелязали позицията на линията. Други потенциални показатели са времето, необходимо между завършването на атака и подаването от страна на халфа от ръка, както и скоростта на уменията на играчите за подаване на топката в задната линия.

„Начинът, по който ще го третираме първоначално, е да оставим всички данни да се появят на екрана“, казва Titus Hill, изпълнителен продуцент на Sunset+Vine, които наблюдават отразяването на ръгбито на BT. „В хода на играта искаме да се опитаме да разширим тези статистически данни, да разкажем историите зад тях.

„Отдавна говорим за времето за изпълнение на box kick, без да можем да го измерим точно. Изведнъж ще разполагаме с метрика, която ще показва колко трудно е като умение да ритнеш топка в определена точка на терена, с време на задържане, което позволява на отбора ти да пристигне едновременно с топката. Освен че ще видим колко добри са ударите, ще видим и кои са най-добрите преследвачи. Това ви дава цял допълнителен списък с истории, които сме искали да разкажем, но никога досега не сме били в състояние да разкажем в действителност.

„Ние се отнасяме към нашата публика като към публика, която познава ръгбито. Не искаме да ги покровителстваме, те познават ръгбито и целта ни е да се опитаме да им дадем допълнителен поглед върху играта. Тук има много неща, които няма да представляват интерес за всички.“

За играчите цифрите могат да повлияят на начина, по който тренират. Съществуващите данни на Sportable сочат, че на полузащитниците им отнема между 1,4 и 1,6 секунди за изпълнение на box kick в тренировките; в мача те разполагат само с 0,6 секунди, за да изпълнят въпросното упражнение.

Пол Грейсън, бившият английски халф, който работи като коментатор, е участвал в разработването на топката и въвеждането ѝ в професионалните отбори. Той я сравнява с TrackMan – технологията за проследяване на топката в голфа. Данните за разстоянието и скоростта на въртене – независимо дали става въпрос за удар от край до край или за спирала, технологията измерва колко несъвършено се движи топката – ще дадат на играчите мускулна памет за добрите и лошите удари. “ Преобразявате езика, на който тренирате“, казва Грейсън.

Двамата с Грейсън си подаваме топката един на друг, за да видим каква скорост можем да регистрираме. Успявам да постигна 12,5 метра в секунда, с 95-процентно изпълнено въртене – с други думи, можеше да е по-добре. Дойде ли петък вечер, може би ще разберем дали това е цифра, с която ще се храним години наред, или никога повече няма да говорим за нея.