Последният треньорски стаж на австралиеца в Suntory Sungoliath е поредното главоболие, свързано с Джоунс, за RFU и английските привърженици

Ако трябва да заимстваме една характерна тавтология от Йоги Бера, любимата бейзболна икона, това е като дежа вю за пореден път.

Единадесет месеца, откакто Боудън Барет разтръби за „малките късчета злато“, които Еди Джоунс му е предавал по време на тренировките на Suntory, чуваме за поредната работна екскурзия на старши треньора на Англия.

И отново новината се появява на фона на разочароващата кампания на Шестте нации. И отново основното оправдание изглежда е, че споделянето на знания – дори със Саму Кереви, експлозивния център на Австралия, който може да се изправи срещу Англия още през юли – е напълно здравословно и взаимноизгодно.

Достатъчно лесно е да разберем и оценим аргумента, че Джоунс се поддържа нащрек и е на върха на тактическите идеи, като продължава да тренира елитни играчи. Но отново, в най-добрия случай гледната точка е неудобна.

Отчасти това е въпрос на липса на комуникация. Футболният съюз по ръгби е последователен в становището си, че ролята на Джоунс в Suntory не представлява конфликт на интереси. Освен това обаче липсват каквито и да било уточнения. Тонът на отговора на допълнителните запитвания граничи с „не е ваша работа“.

Представители на Suntory, като Милтън Хейг, техният главен треньор, бяха оставени да обяснят естеството на отношенията на Джоунс с японския клуб, което придава на цялата ситуация таен и мрачен характер.

В края на една виртуална пресконференция на 20 март, часове след като Англия беше победена от Франция в Париж, Джоунс разкри плановете си да си вземе отпуск. Той стана леко предпазлив и отбранителен, когато го притиснаха за дестинацията. Сега вече знаем защо.

RFU би могъл да си помогне и да избегне известен отзвук, като прояви активност, вдигне мъглата и посочи кога и как Джоунс ще работи със Suntory. И все пак, както стана ясно от скандално лежерното изявление, в което се възвестяваше „напредъкът“ през последните Шест нации, нежеланието да се разстрои старши треньорът на Англия изглежда е засенчило всяко желание за прозрачност. Това едва ли оправдава твърдението на Бил Суини, че Джоунс е непробиваем. По-скоро обратното. То засилва подозренията, че Джоунс прецаква шефовете си от управляващия орган.

В някои отношения нещата са се променили след коментарите на Барет, но не по начин, който да улесни Джоунс. Първо, опитите на RFU да хвърли светлина върху плана си за приемственост след 2023 г. предизвикаха осезаема промяна в настроението.

Въпреки че обсъждането на стратегията беше възхитително, а мисленето – разумно обосновано, те сякаш събудиха чувство на вълнение и оптимизъм сред английските привърженици, като същевременно ги накараха да се замислят за слабостите на последните изяви.

Мнозина ще се чудят дали една бърза промяна начело на отбора не би могла да даде на тима кратък, рязък шок и по-голяма яснота в посока на Световното първенство. Може ли Роб Бакстър или Ронан О’Гара незабавно да решат проблемите с вътрешния център, например? Дали ако Стив Бортуик се завърне, линията на изнасяне на топката може да спре да буксува в решаващите моменти? Може ли създаването на съгласуван и допълващ се треньорски щаб да даде на Англия по-голям шанс да настигне Ирландия и Франция?

Не можете да обвинявате хората, че се чудят. Алтернативата е да вярваме, че през следващите 12 месеца всичко ще се размине и ще се раздвижи, защото това е посланието, което Джоунс може да разпространява. И RFU публично го подкрепи, като до втория опит не признаваше никакво разочарование или неудовлетвореност от резултатите в календара на „Шестте нации“, състоящ се от три загуби и едва осем есета.

Второ, поставете се на мястото на английските играчи. Няма ли да е доста неприятно да разберат, че Джоунс не само е на 6000 мили от тях, но и се впуска във втора работа?

Макс Малинс, който отпадна за последния мач от „Шестте нации“, след като започна първите четири, беше изключително силен за “ Saracens“ както срещу “ Bristol“, така и срещу “ Sale“. Този уикенд Маркъс Смит и Алекс Домбрандт изглеждаха възстановени за Harlequins срещу London Irish. Това са конструктивни реакции.

Джоунс може да се завърне за европейските елиминационни кръгове този уикенд. Може да бъде на крака, за да ги гледа на живо по телевизията от Япония. Ако не успее да избере нито един от двата варианта, той ще навакса с кадрите на някакъв етап.

Но все пак помислете за някой като Дан Кели, който спечели единствената си шапка миналото лято срещу Канада. Той се изправя срещу Clermont в неделя, което ще бъде тест, отварящ очите за способността му да работи в тежки условия срещу силни противници.

20-годишният играч може да се превърне в неизменна част от полузащитата на Англия през следващите сезони. Но докато се подготвя, Джоунс е на другия край на полукълбото и помага на друг вътрешен център – Кереви.

Откъдето и да погледнете този пореден пиар гаф, контекстът го превръща в поредното главоболие на Джоунс за RFU и английските привърженици.