Англия спечели само два от петте мача на „Шестте нации“, което се оказа първата пречка, с която се сблъска халфът на Harlequins

Маркъс Смит разкрива, че „Шестте нации“ са били шок за него, но е научил някои уроци за живота при най-добрите, въпреки отчаяното представяне на Англия.

Турнирът, в който отборът на Еди Джоунс спечели само два от петте мача, се оказа първата преграда, която халфът на Harlequins срещна по време на стремителния си възход към върха.

Миналата година той спечели Премиършип с Quins, беше включен с парашут в състава на Британските и Ирландските лъвове в Южна Африка и спечели и трите мача през есента с Англия.

Дотук добре, докато Англия не бе победена с 20:17 от Шотландия в Единбург в откриващия мач на Шестте нации, а Смит бе заменен след 63 минути. След това побеждават Италия и се измъкват от Уелс, докато са победени от Ирландия и Франция.

Англия успя да реализира само осем есета в тези пет мача, като пет от тях бяха при победата с 33:0 в Рим, а атаката ѝ, в която Смит беше на позиция 10, беше подложена на обстрел.

Смит беше шокиран от посрещането, което получи на някои от гостуващите терени, с което е трябвало да свикне.

Но 23-годишният младеж вдигна ръце и заяви, че е придобил знания, които ще пренесе в лятното турне в Австралия и в Световната купа във Франция догодина.

„На първо място научих за манталитета си, отивайки на тези места“, каза той. „На Мърифийлд ти се стоварват много удари като англичанин – не осъзнавах това. Може би бях малко наивен, когато отивах там и си мислех, че всичко ще бъде наред. Беше труден тестови мач.

„Научих много от това, че съм играл в среда с високо напрежение като на Мърифийлд и във Франция. И двете бяха трудни места и аз научих много уроци за себе си лично, както и за това как можем да се подобрим като група.

„Смутени сме, че станахме трети, но научихме много като група и ако подобрим това, независимо кой ще бъде избран за лятното турне, влизайки в следващия сезон, ще се поставим в много по-добра позиция. Винаги е разочароващо да загубиш. Никой не излиза на терена, за да губи, но аз научих много. В 70-ата минута в повечето мачове бяхме на ниво или около него. Предполагам, че винаги търсим перфектния мач и вероятно не ни се получи.“

След като „Шестте нации“ бяха забравени, Смит и Harlequins се завърнаха в Премиършип с победата си над London Irish с 41:14 в неделя. Това ги остави на трето място с четири мача до края и шанс да повторят зрелищния си поход към титлата от миналия сезон, когато се върнаха от 28:0, за да победят Бристол с 43:36 на полуфинала и да зашеметят Ексетър с 40:38 на финала.

В неделя “ Harlequins“ се отправят към Монпелие за първия мач от срещата за Купата на Шампионите, в която ще се изправят срещу настоящите лидери в Топ 14. Куинс никога не са отправяли предизвикателство към водещото европейско клубно състезание, но Смит вярва, че имат инструментите да го направят тази година.

Той добави: „Това е най-големият турнир в Европа за клубен играч и през първата ми година не успяхме да се преборим за титлата, но за мен беше блестящо преживяване да отида в Ла Рошел и да играя срещу блестящ отбор. Като отбор сега сме на друго място, имаме много по-големи амбиции и не искаме просто да участваме, а да спечелим купата. Започваме още тази седмица.

„Трябва да се борим, тъй като те са брилянтен отбор и ще хвърлят всичко срещу нас. Усещането е различно. Миналата година никой не ни даваше шанс (в Премиършип), а и тази година не чувствам, че хората ни възлагат надежди. Сега сме трети с четири мача до края, ще се опитаме да вземем бонус точки във всички тях и ще видим къде сме. В момента ще се съсредоточим върху това да преодолеем 16-тина финалите в Европа, а това е нещо, което Куинс не са правили от доста време.“